14-årige Elmer Møller opnåede sit hidtil største ITF-resultat, da han efter en imponerende disciplineret indsats sikrede sig karrierens første Grade 4 titel

I den forløbne uge var Tennis Club Odense (TCO) og Fruens Bøge Tennisklub (FBT) i fællesskab arrangør af ITF Grade 4 turneringen Odense ITF Junior Challenge, hvor mange danske juniorer kunne få en klar fornemmelse af det internationale niveau i denne kategori, hvor der først optjenes rangliste-point, hvis man når 1/8-finalen.

I Boys singles deltog 13 danskere i kvalifikationen, og det lykkedes for 5 af dem at spille sig videre til hovedturneringen, hvor yderligere 9 danskere var blandt deltagerne.
Både Mads Tagesen og Philip Qvist Hyldedal, fulgte deres sejre i kvalifikationen op med 2-sæts sejre i 1. runde (R64), hvorefter de tabte i 2. runde, som også blev endestation for Carl Emil Overbeck og Oskar Brostrøm Poulsen, som begge havde vundet deres første kamp i 3 sæt, men ligesom Mads og Philip tabte i 2 sæt i 2. runde.

Elmer Møller
Foto: Odense ITF Junior Challenge – Elmer Møller

Dermed var 14-årige Elmer Møller den eneste af de danske deltagere, som var videre til 1/8-finalen hos drengene, hvilket ikke var helt uden problemer, da han i 2. runde måtte i 3 sæt, inden han havde sikret sejren 6-3, 5-7, 6-1 over Matias Iturbe (ARG), der havde wildcard.
Elmer havde i 1. runde mindre besvær, da han vandt 6-1, 6-1 over Olle Wallin (SWE).

I 1/8-finalen mod Andrea Fiorentini (ITA) måtte Elmer igen i 3 sæt, inden han med cifrene 6-4, 4-6, 6-1 spillede sig videre til kvartfinalen, hvor han i et tæt opgør vandt 7-6(6), 7-5 over 7. seedede Herman Hoeyeraal (NOR).

Modstanderen i semifinalen Maks Kasnikowski (POL) er ligesom Elmer blandt de bedste i årgang 2003, og han havde forinden blandt andet vundet i 2. runde over Leo Borg (SWE) 6-1, 6-4 og i 1/8-finalen 6-4, 6-2 over 3. seedede Guy Den Ouden (NED), men Elmer havde i løbet af turneringen løftet sit niveau, og han vandt derved efter en imponerende indsats 6-4, 6-4 over Polakken.

I finalen mod 5. seedede 17-årige Carl Gustafsson (SWE) holdt Elmer fortsat et højt niveau, og han fulgte nøje den fastlagte slagplan, hvorved han i overbevisende stil sikrede sig titlen med cifrene 6-1, 6-4.

Elmer har både som U12 og U14 vundet utallige titler under Tennis Europe, og for ca. 3 måneder siden vandt Elmer sin første ITF-titel, da han ved Grade 5 turneringen 14th Junior Monastir i Tunesien vandt 6-1, 7-5 i finalen mod Joshua Dous Karpenschif (FRA).

ITF Junior Monastir: Elmer Møller vinder sin første ITF single titel

Inden turneringen i Odense var Elmers hidtil bedste rangering no. 499, og han har efter Grade 4 titlen, som indbringer 60 point til ranglisten, netop taget et kæmpeskridt til en placering som no. 339, og dermed er der kun to 14-årige, der er højere rangerede end Elmer, der fylder 15 år 9. juli.

Elmer Møller
Foto: Odense ITF Junior Challenge

Næste opgave bliver Europamesterskaberne

Elmer var oprindeligt tilmeldt denne uges Grade 5 turnering i Aarhus, men på grund af gener med en mavemuskel har han meldt fra, og i stedet kan han begynde at forberede sig til de forestående Europamesterskaber i U16-rækken i Moskva 17-23. juli, hvor også Holger Vitus Nødskov Rune er med.
Desuden deltager Sebastian Grundtvig og Hannah Viller Møller i U18 23-29. juli i Klosters i Schweiz, hvor DTF også har søgt dispensation for, at Clara Tauson kan deltage, selvom hun er årgang 2002 og tilhører U16.

Derudover deltager Elmer, Holger og Oskar Brostrøm Poulsen ved U16 EM for hold med kvalifikation 1-3. august i Mannheim, hvor Danmark dyster mod Belgien, Estland, Frankrig, Tyskland, Luxembourg, Holland og Ukraine om at gå videre til finale-spillet 6-8. august i Le Touquet i Frankrig.
Da både Holger og Elmer er årgang 2003 og derfor første-års U16, skal de begge spille op til deres absolut bedste, og alt skal flaske sig, for at deltagelse i finale-spillet kan blive aktuelt.

Point til Divine Dasam Nweke

I Girls singles var der ligeledes et stort antal danske spillere til start, og ligesom hos drengene var der kun en enkelt, der slap videre fra R32 og derved optjente point til ranglisten.

14-årige Divine Dasam Nweke, der tilhører årgang 2004, havde ITF debut sidste år, hvor hun tabte i 1. runde både ved Grade 5 i Aarhus i juni måned og senere i oktober ved Grade 4 i Rungsted Kyst, og der blev heller ingen sejre til Divine i de to første ITF turneringer på dansk grund i februar 2018 ved Grade 4 i KB og Grade 5 i Roskilde.

I april måned deltog Divine i et par Grade 5 turneringer i Abidjan, Elfenbenskysten, hvor hun ved begge turneringer var i kvartfinalen, og sidst på måneden blev det til 3 sejre i en Grade 4 turnering i Windhoek i Namibia, og ugen efter var hun desuden helt fremme i finalen i en Grade 5 turnering samme sted, hvor hun tabte 2-6, 5-7 til 3. seedede 16-årige Marne Dercksen (RSA), der er omkring top 300.

Ved turneringen i Odense fik Divine en svær lodtrækning, da hun allerede i 1. runde (R64) mødte 7. seedede Beyda Baykal (TUR), der er rangeret som no. 414, og kampens cifre tyder på, at Divine ikke var langt fra exit, da hun havde tabt 1. sæt, og 2. sæt var i tiebreak, men Divine fik tvunget kampen i 3. sæt, hvor hun fik overtaget og vandt 4-6, 7-6(4), 6-2.

I 2. runde vandt Divine sikkert 6-0, 6-2 over Klara Nelander (SWE), og dermed kunne hun føje yderligere 5 point på kontoen.
Det blev ikke til flere sejre, da Divine i 1/8-finalen tabte 3-6, 4-6 til 10. seedede Guillermina Grant (URU).

Resultatet betyder, at Divine på den nye rangliste er avanceret 33 pladser til no. 734.

Divine Dasam Nweke
Foto: Odense ITF Junior Challenge – Divine Dasam Nweke

Divine deltog ugen forinden ved Tennis Europe Category 3 turneringen i KB, hvor hun i semifinalen tabte til Anna Tang, som havde wildcard til turneringen i Odense, men Anna fik en meget svær lodtrækning, og hun tabte i 1. runde 2-6, 1-6 til 4. seedede no. 314 Ella Haavisto (FIN).

Johanne Christine Svendsen, der i finalen i KB vandt over Anna, vandt i 1. runde 6-2, 6-1 over Nicole Geller (GER), og i 2. runde tabte hun en meget tæt kamp 6-4, 4-6, 6-7(3) til 12. seedede Kyoka Kubo (JPN).

3 andre danskere tabte ligeledes i 2. runde til seedede spillere.
Alisha Ali Hussain tabte 3-6, 5-7 til 9. seedede Melissa Boyden (NED) efter sejr i 1. runde over Cecilie Johansen (FIN) 6-0, 6-2.

Victoria Ilena Andersen vandt en gyser-kamp i 1. runde over Isabel Kallmen (SWE) 4-6, 7-6(4), 7-5, hvorefter hun ikke kunne stille meget op mod 5. seedede Lissi Kubre (EST), der vandt 6-1, 6-1.

Cirkeline Lundberg vandt i 1. runde 7-5, 7-6(2) over Hayla Rafei (AUS), og hun tabte med de samme cifre som Victoria 1-6, 1-6 i 2. runde til 8. seedede Klara Milicevic (SWE), der senere vandt turneringen med finalesejr 6-1, 6-3 over useedede 14-årige Daianne Hayashida (PER).

Inden turneringen var de største danske forventninger hos pigerne knyttet til Hannah Viller Møller, som er seedet 1 i turneringen, og hun fik også den forventede gode start, da hun i 1. runde vandt 6-2, 6-1 over Daniela Glanzer (AUT), men på grund af sygdom blev Hannah nødt til at trække sig fra turneringen inden 2. runde.
Det er ekstra bittert i betragtning af, at Hannah med et godt resultat kunne have medført en rangering, som ville sikre hende deltagelse ved juniorernes US Open til september.

Kvartfinale til Okkels og Brostrøm i Boys doubles

I Boys doubles blev det bedste danske resultat en kvartfinale til Oskar Brostrøm Poulsen og den lokale FBT-spiller Emil Okkels Jensen, der i kvartfinalen tabte 1-6, 4-6 til det 4. seedede spanske par Jaime Caldes og Alvaro Fernandez Horta.
Forinden havde de i 1. runde vundet over 5. seedede Taiyo Hirano (JPN)/Johannes Seeman (EST) 1-6, 6-1, [10-7] og i 1/8-finalen 6-3, 6-3 over det japanske par Reiva Komagata Keiju Miyake.
Spanierne havde i 1/8-finalen vundet 6-4, 6-4 over Oliver Michalik Lind Frederiksen og Philip Qvist Hyldedal, der i 1. runde vandt over Andrea Fiorentini (ITA) og Felix Nordby (NOR) 6-2, 4-6, [10-5].

Niels Heise Korsgaard og Carl Emil Overbeck vandt i 1. runde 7-5, 6-3 over brasilianerne Pedro Boscardin Dias og Joao Victor Couto Loureiro, men i 1/8-finalen tabte de 3-6, 4-6 til de 1. seedede hollændere Guy Den Ouden og Stijn Pel, der vandt turnering med finalesejr 6-3, 6-1 over det førnævnte spanske par, som havde sendt flere af de danske konstellationer ud.

I Girls doubles var den eneste danske konstellation, som spillede sig videre fra 1. runde Martha Elisa Stemann og Nina Vicic, der vandt over Stella Erlund/Annika Hakovirta (FIN) 7-5, 6-2.
I 1/8-finalen tabte de derefter 2-6, 2-6 til 5. seedede Frida Bostrand (SWE)/Ella Haavisto (FIN).

På ovenstående facebook-opslag er der udover billederne i selve opslaget link til et omfattende galleri med 535 billeder fra arrangementet.
Kenneth Jensen fortalte, at blæsevejr under turneringen nogle gange fik pigernes skørter til at blæste op, så han  havde været nødt til at bortredigere de mest “afslørende” af billederne.

Kenneth Jensen var godt tilfreds med arrangementet, og han gav overfor Tennisavisen udtryk for, at især Elmer Møller og Divine Dasam Nweke havde imponeret, og han påpegede både den power og det vinder-instinkt, som Divine er i besiddelse, hvilket peger fremefter, når der også bygges endnu mere på det tekniske.

Han fremhævede især den disciplin og koncentration, som Elmer udviste under sine kampe, og efter at Elmer tydeligt var presset i kvartfinalen viste han, at han blev stadig klogere for hver kamp.
Kenneth var især imponeret over, hvordan Elmer i 1/8-finalen mod Fiorentini, hvor han ikke spillede specielt godt, alligevel klarede sig igennem, og derefter fik Elmer stadig bedre kontrol over tingene i den efterfølgende kampe.

Han fremhævede desuden Elmers evne til at forudse spillet, når modstanderne forsøgte sig med listige stopbolde og lignende, hvor Elmer allerede inden selve slaget var på vej mod bolden.
Kenneth betegner Elmer som en ekstrem “competitiv” spiller, som ikke slår ud med armene eller mister modet, når spillet ind imellem ikke altid fungerede optimalt, men fokus på spillet bliver fastholdt, hvor man ellers ofte ser andre danske spillere blive frustreret og derved som regel giver modstanderen yderligere vind i sejlene.
Han bemærkede dog, at Elmer i finalen, hvor han fulgte den lagte slagplan til punkt og prikke, i et enkelt parti begyndte at “håbe” på fejl fra modstanderen, da sejren var tæt på, men han genfandt hurtigt sit fokus på selv at tage ansvaret for at afgøre kampen.

Set med fynske briller glædede det Kenneth Jensen, at Emil Okkels Jensen ved at nå kvartfinalen i double sammen med Oskar Brostrøm Poulsen, har opnået et af sine mål, som er at komme på ITF-ranglisten.

Kenneth var også meget imponeret af vinderen i Girls singles, Klara Milicevic (SWE), som var suveræn i finalen.
ITFs delegationsleder ved turneringen betegnede niveauet ved turneringen som “unaturligt højt” for en Grade 4.

Kenneth fortalte, at der var dommere på kampene fra semifinalerne i single og i alle finaler. Der havde været meget få problemer under afviklingen af de kampe, hvor spillerne selv dømte, men der var altid opsyn med kampene fra nogle af de frivillige hjælpere, som fik arrangementet til at forløbe på en god måde.
Han nævnte ikke noget om boldsamlere, men en enkelt havde tilsyneladende tilbudt at medvirke hertil.

ITF Odense - 2018
Foto: Odense ITF Junior Challenge

Alle resultater med danske spillere kan studeres ved at scrolle ned til ITF-Junior afsnittet i “Dagens kampe” herunder

Søndag 24. juni: Kvitova kæmpe favorit i Birmingham finale