Den kun 14-årige dansk-britiske Oliver Bønding fulgte en Grade 5 titel i Oslo op med en Grade 4 titel i Aldershot, og han er allerede blandt de 10 bedste i Storbritannien

I november 2020 kunne Tennisavisen berette om 13-årige Oliver Bonding, som både er dansk og britisk statsborger, men da han bor i England, spiller han tennis under britisk flag.

TE/ITF Junior: Dansk-britiske Oliver Bonding rydder præmiebordet. Flere danske juniorer tilbage på touren

Efterfølgende har Tennisavisens flittigste læsere i forbindelse med den løbende resultatformidling haft mulighed for at følge med i, hvordan Oliver Ahn Bønding – som er hans fulde navn – har klaret sig både i turneringer under Tennis Europe (TE) og ITF World Tennis Tour Juniors, hvor Oliver for næsten 1 år siden for første gang deltog i en Grade 5 turnering i Stirling, hvor han dog måtte nøjes med en enkelt kamp i kvalifikationen.

Ugen efter lykkedes det dog for Oliver at vinde 2 kampe i kvalifikationen til en en Grade 5 turnering i Wrexham, men i kvalfinalen blev han derefter besejret af den 4 år ældre Adam Groves, men Oliver fik en ny chance, da han kom videre som Lucky Loser.
Imidlertid magede lodtrækningen sig sådan, at Oliver i 1. runde af hovedturneringen igen mødte Groves, men Oliver havde taget ved lære af nederlaget i kvalfinalen, og han fik presset Groves i 3 sæt, men Groves vandt dog 6-2, 4-6, 6-3.

Inden Oliver igen forsøgte sig i ITF-sammenhæng, vandt han ca. en måned efter sin 14-års fødselsdag 18. juni en TE U16 Category 3 titel i Blois i Frankrig, og et par uger senere deltog han i samme kategori i en turnering i Greve, hvor han i de 2 første runder vandt 6-0, 6-0 over danske spillere, men i kvartfinale blev han dog besejret 6-2, 4-6, 6-3 af Emanuel Grau Kristensen, der ligesom Oliver er fra årgang 2007.

I slutningen af oktober 2021 lykkedes det for Oliver at kvalificere sig til hovedturneringen i en Grade 5 turnering i Siauliai i Litauen, hvor han desuden vandt 6-2, 5-7, 6-4 i 1. runde af hovedturneringen over 16-årige Georg Strasch (EST), der var videre som Lucky Loser, hvorved Oliver optjente sin første 2 point til ITFs junior-rangliste, men i 1/8-finalen måtte Oliver trække sig fra kampen efter blot et enkelt parti.

I starten af marts 2022 opnåede Oliver sit hidtil bedste resultat, da han nåede kvartfinalen i en Grade 4 turnering i Potchefstroom i Sydafrika, hvor han optjente yderligere 10 point, og ugen efter kunne han tilføje yderligere 18 point, da han nåede semifinalen i endnu en Grade 4 turnering samme sted.

De flotte resultater blev belønnet af arrangørerne af en Grade 3 turnering i Loughborough i hjemlandet med et wildcard til hovedturneringen, hvor Oliver først vandt 6-3, 7-5 over 16-årige Otso Martikainen (FIN), der var no. 370 på ranglisten, og i 1/8-finalen vandt han 7-6(5), 6-2 over 17-årige no. 618 Kyran Magimay (GBR), inden han i kvartfinalen mødte 17-årige 5. seedede no. 205 Luca Pow (GBR), og han kunne tilføje 20 point mere til ranglisten.

Grade 5 titel i Oslo følges op med første Grade 4 titel

Ugen derefter – i slutningen af marts – deltog Oliver ved en Grade 5 turnering i Oslo, hvor han var seedet 3, og han gik hele vejen og vandt karrierens første ITF-titel efter en overbevisende finalesejr 6-2, 6-2 over 16-årige Filip Stidell (SWE), og han indkasserede derved yderligere 30 point.

U16 Blois 2021
Foto: Privat – Oliver Bønding vinder af Grade 5 i Oslo

I sidste uge deltog Oliver igen i en Grade 4 turnering, som foregik i Aldershot i hjemlandet, og selvom Oliver var useedet i turneringen, gik han alligevel hele vejen og opnåede et foreløbigt karriere-højdepunkt, som fortjener særskilt opmærksomhed i Tennisavisen.

I 1. runde vandt Oliver 6-3, 6-4 over 18-årige 3. seedede no. 348 Freddie Ridout (GBR), og i 1/8-fkinalen kunne 16-årige Finbar McGarvey (GBR) ikke stille meget op, da Oliver vandt 6-2, 6-1.
I kvartfinalen mod 16-årige  2. seedede no. 432 Henry Searle (GBR) afgav Oliver for eneste gang i turneringen sæt, da han vandt 3-6, 6-4, 6-2.

I semifinalen mod 18-årige no. 484 Alin Mihai Fatu (ROU) vandt Oliver 7-6(4), 6-4, og i finalen mod 16-årige 8. seedede no. 381 Max Dahlin (SWE) fulgte svenskeren godt med i 1. sæt, som blev afgjort i en jævnbyrdig tiebreak, men i 2. sæt fik svenskeren et “æg”, da Oliver sikrede sejren 7-6(6), 6-0.

Grade 4 Aldershot 2022
Foto: Privat – Oliver Bønding og Max Dahlin

På billedet herunder ses Oliver sammen med Miles Maclagan, der i flere år var træner for Andy Murray.

Grade 4 Aldershot 2022
Foto: Privat

Desuden ses Oliver herunder sammen med Dan Smetherhurst, der tidligere har været træner for Johanna Konta.

Grade 4 Aldershot 2022
Foto: Privat – Oliver Bønding og Dan Smetherhurst

Oliver i britisk top 10 og bedst i årgang 2007

Titlen indbringer 60 point til ranglisten, hvor Oliver i mandags avancerede 180 pladser til en rangering som no. 372, men allerede på mandag kan Oliver se frem til yderligere avancement, efter at han i den forløbne uge for 2. gang har deltaget i Grade 3 kategorien i en turnering på hardcourt i Istanbul, hvor han i 1. runde vandt 4-6, 6-2, 6-3 over den 17-årige 6. seedede no. 272 Birtan Duran (TUR), der er den højst rangerede spiller, som Oliver hidtil har vundet over.

I 1/8-finalen vandt Oliver 6-4, 7-5 over no. 465 Takamasa (JPN), og i kvartfinalen blev det til en sikker sejr over 15-årige Kerem Yilmaz (TUR), hvis rangering som no. 1170 næppe er udtryk for hans niveau, idet han i 1. runde havde vundet knebent 7-5, 3-6, 7-6(5) over 1. seedede Ruslan Tiukaev, der er no. 153 på ranglisten.

I semifinalen blev Oliver besejret 6-2, 6-3 af 17-årige Tuncay Duran (TUR), der er no. 263 og seedet 4 i turneringen.

Derved optjener Oliver 36 point, hvorved han på den næste rangliste nærmer sig top 300, og han bliver derved blandt de 10 højst rangerede i Storbritannien, hvor kun spillere fra årgang 2004-2006 vil være foran Oliver.