Oliver Bønding opnåede nyt karriere højdepunkt med J500 titel i Sydamerika, hvor Sara Børkop i avancerede markant på ITFs junior-rangliste

For ca. 10 måneder siden kunne Tennisavisen igen berette om Oliver Ahn Bønding, der med en J300 titel i Columbia og finale ved J300 i Californien nåede en ny milepæl i sin unge karriere.
Oliver er både britisk, dansk og amerikansk statsborger, da han er født i Virginia, USA, og da han var 5 år flyttede familien til England.
Hans mor er født i Sydkorea, men er amerikansk statsborger, og han fars forældre og en faster bor lige udenfor Skanderborg.

Portræt: 15-årige Oliver Bønding med dansk pas top junior i Storbritannien

De danske bedsteforældre følger naturligvis Oliver med stor interesse, og i Tennisavisen bliver hans resultater opdateret på lige fod med de øvrige danske juniorer, når de deltager i internationale juniorturneringer under ITF.

De stolte bedsteforældre gjorde dog forleden Tennisavisen opmærksom på, at den nu 16-årige Oliver igen har opnået et bemærkelsesværdigt resultat, da han i uge 10 gik hele vejen ved en J500 turnering, der er niveauet lige under Grand Slam, i Criciuma i Brasilien.

Titlen var kulminationen efter en række turneringer i Sydamerika, hvor Oliver først deltog i uge 8 ved J300 i Lambare i Paraguay, hvor han efter sejr i 3 sæt 6-0, 3-6, 6-4 over no. 153 Joao Vitor Scramin Do Lago (BRA) blev besejret 6-4, 6-4 af no. 88 Nathan Trouve FRA i 1/8-finalen.

Ugen efter nåede Oliver en runde mere ved J300 Porto Alegre i Brasilien, hvor han i 1. runde vandt 6-4, 4-6, 6-1 over no. 269 Thiago Guglieri (BRA) og derefter 6-1, 6-1 over no. 85 Maximus Dussault (USA).
Ligesom ugen før blev det til et nyt nederlag til Nathan Trouve, der vandt 6-3, 6-4 i kvartfinalen.

Ved J500 Criciuma, der benævnes Banana Bowl, fik Oliver dog omsider revanche mod Trouve, som han – efter 3 sejre i 2 sæt – mødte i kvartfinalen, og denne gang vandt Oliver i 2 sæt 6-4, 7-6(6), og med den franske “onde ånd” ude af spillet vandt Oliver derefter 6-4, 5-7, 6-2 over 2. seedede no. 21 Reda Bennani (MAR), og i finalen mod no. 85 Naoya Honda JPN blev sejrscifrene 7-5, 6-4.

J500 Criciuma
Foto: Privat – Naoya Honda og Oliver Bønding

Resultaterne bevirker, at Oliver forbedrede sin rangering som no. 32 inden turneringen i Lambare til no. 14 på ITFs junior-rangliste, hvor Oliver er 5. højst rangerede i sin årgang 2007, hvor han er den bedste brite i årgangen, hvor no. 5 Henry Searle fra årgang 2006 er er eneste brite med en højere rangering.

Resultatet gav anledning til særskilt omtale hos ITF under overskriften: “Bonding is first British boy to win J500 title since 2010″.

Artiklen findes på dette link: https://www.itftennis.com/en/news-and-media/articles/bonding-is-first-british-boy-to-win-j500-title-since-2010-rolls-stars/

I de førnævnte turneringer deltog desuden 17-årige Sara Børkop, som Tennisavisen tidligere har berettet om.

ITF Junior Nairobi: Sara Børkop følger double titel op med single titel ugen efter

Udover de 3 sidstnævnte turneringer deltog Sara ugerne forinden i både J100 Queretaro i Mexico og J300 i Lima i Peru.

I Mexico nåede Sara semifinalen, hvor hun fulgte godt med i 1. sæt mod 1. seedede no. 123 Dune Vaissaud (FRA), der vandt 7-6(4), 6-2.
Desuden nåede Sara semifinalen i double sammen med Indira Lepage (BEL).

Ugen efter deltog Sara ved J300 i Lima i Peru, hvor hun blev besejret i 1. runde i single mod no. 126 Natalia Krockova (SVK), der vandt 5-7, 6-0, 7-6(4).
Til gengæld gik Sara sammen med  Yichen Zhao (CHN) hele vejen i double, hvor de efter 2 jævnbyrdige sæt i finalen mod 4. seedede Natalia Krockova (SVK) og Nadia Lagaev (CAN) var suveræne i match-tiebreak, da de vandt finalen 5-7, 7-6(5), [10-0]

Finalepladsen bevirkede dog, at Sara i praksis ikke kunne nå frem til J300 Lambare i Paraguay, hvor Sara skulle have spillet kvalifikation i single, men en diplomatisk indsats førte dog til, at Sara fik en Speciel Exempt (SE) til hovedturneringen, selvom hun formentlig ikke var berettiget dertil, hvis der ikke havde været vilje til en smidig fortolkning af reglerne.

Det blev dog – ligesom i Lima – blot til en enkelt kamp i sinlge mod 5. seedede no. 48 Mika Buchnik ISR, der vandt 6-1, 6-1, og i doublen med Naomi Xu (CAN) fik Sara 2 kampe.
Oliver Bønding kontaktede i øvrigt under turneringen i Paraguay Sara og hendes far, der ikke var klar over, at han også var dansker.

Den tidlige exit i Lima bevirkede, at Sara ikke havde problemer med at nå frem til kvalifikationen ved J300 Porto Alegre i Brasilien, hvor Sara dog efter 2 sikre sejre i de første runder blev besejret 6-2, 1-6, [10-5] i kvalfinalen, men hun kom alligevel med i hovedturneringen som Lucky Loser, hvilket hun kvitterede for med sejr i 1. runde 1-6, 6-3, 6-4 over no. 131 Valentina Mediorreal Arias (COL), og i 1/8-finalen blev no. 113 Victoria Luiza Barros (BRA) fulgt til dørs i 3 sæt, inden brasilianeren vandt 6-3, 3-6, 6-4.

I den sidste turnering J300 Criciuma vandt Sara 6-3, 6-1 over no. 579 Bruna Melato (BRA) i 1. runde (R64) og i 2. runde vandt hun 7-5, 3-6, 6-2 over no. 135 Sol Ailin Larraya Guidi (ARG), inden hun i 1/8-finalen mødte 2. seedede no. 18 Mayu Crossley (JPN), der vandt 6-3, 7-5.

Inden den første turnering i Mexico var Sara no. 261 på ITFs junior-rangliste, hvor resultaterne i de 5 turneringen har bevirket, at Sara er avanceret næsten 100 pladser til sin hidtil højeste rangering som no. 163.

Derved er Sara den næsthøjest rangerede dansker efter Laura Brunkel, der er no. 138 på ranglisten.
Sidste år vandt Laura og Sara sammen 2 uger i træk J100 double titler i Potchefstroom i Sydafrika.

ITF Junior Sydafrika: Laura Brunkel finalist ved J100 og vinder af double med Sara Børkop 2 uger i træk

Laura er sammen med Clara Tauson, Caroline Wozniacki, Johanne Svendsen og Rebecca Munk Mortensen udtaget til den danske trup, der 8-13. april deltager ved Billie Jean King Cup Group I Europe/Africa i Oeiras i Portugal.

Sara træner til daglig i Portugal, hvor familien bor i  nærheden af Oeiras, og hvis Danmark under stævnet møder Portugal, kan holdet uden tvivl få gode tips fra Sara, som har et indgående kendskab til de portugisiske spillere.

Forrige artikelUge 13: Miami Open fortsætter uden danskere. Joe og Elmer kan følges på livestream
Næste artikelUM Inde 2024: Cecilie Fridthjof og Sara Børkop topseedet i U18 ved UM i Hillerød
Avatar photo
Ole Dalsgaard Jensen er en erfaren tennisentusiast. Han er tidligere formand, træner og leder for NTK-Amager, har siddet i bestyrelsen i KTU og spiller i dag tennis som motionist.