For første gang i karrieren tog Clara Tauson en top 10 skalp med sejr i opvisningsstil over formstærke Anett Kontaveit. Frederik Løchte er videre til 2. runde i double

Da 19-årige Clara Tauson i 1. runde ved Grand Slam turneringen Australian Open vandt 6-3, 6-4 over Astra Sharma (AUS) efter 1 time 20 minutter, blev indsatsen betegnet som en “dag på kontoret” efter en stabil indsats krydret med en kort periode med en række fejl i 2. sæt, men der blev aldrig for alvor tvivl om udfaldet, selvom Clara ikke var oppe i sit højeste gear.

Australian Open: Clara Tauson sikkert videre til 2. runde efter “dag på kontoret”

Natten til torsdag dansk tid var Clara underdog hos bookmakerne, som tilbød odds omkring 4½ gange pengene retur mod 6. seedede Anett Kontaveit (EST), der efter en forrygende afslutning på 2021 sæsonen indledte 2022 i samme stil, og derfor var Clara tvunget til at skifte til et højere gear for at have en realistisk chance mod den formstærke ester.

Clara fandt fra kampens start et højere gear end i den første kamp, og det lykkedes allerede i kampens første parti at bryde serven på den første mulighed efter 40-40.
Kontaveit havde derefter 2 muligheder for at bryde tilbage, men efter 3 forsøg lykkedes det for Clara at bevare forspringet til 2-0.

Clara Tauson
Clara Tauson of Denmark in action during the second round of the 2022 Australian Open Grand Slam Tennis Tournament 2022;Australia;Australian Open;Grand Slam;ITF;Melbourne;Tennis;WTA

Efter estisk reducering til 1-2 skiftede Clara direkte til sit allerhøjeste gear, og Kontaveit var under et konstant bombardement. da Clara vandt sit serveparti rent til 3-1, og hun havde en enkelt chance for endnu et break, da Kontaveit med nød og næppe fik reduceret til 2-3, men det danske overtag var så massivt, at Kontaveit i resten af sættet blot vandt et enkelt point ved 40-0 i Claras næste serveparti, idet Clara derefter brød serven rent og servede sættet rent hjem til 6-2.

I starten af 2. sæt lettede Clara en anelse på speederen, men hun udlignede dog til 1-1 i sit første serveparti efter 40-15, hvorefter Kontaveit vandt sit serveparti til 2-1 efter 40-1 i 5.
Herefter fulgte en periode med flere danske fejl, og Kontaveit udnyttede straks muligheden, da hun i 2 forsøg brød serven til 3-1.

Clara Tauson
Clara Tauson of Denmark in action during the second round of the 2022 Australian Open Grand Slam Tennis Tournament 2022;Australia;Australian Open;Grand Slam;ITF;Melbourne;Tennis;WTA

Clara brød dog straks tilbage, men fejlene var fortsat ikke luget væk, og Kontaveit kunne igen bryde serven til 4-2, men Clara fandt igen det højeste gear frem, da hun efter 0-40 igen brød tilbage efter 2 forsøg.

Clara Tauson
Clara Tauson of Denmark in action during the second round of the 2022 Australian Open Grand Slam Tennis Tournament 2022;Australia;Australian Open;Grand Slam;ITF;Melbourne;Tennis;WTA

Det høje gear blev dog igen fundet frem, da Clara udlignede til 4-4, hvorefter Kontaveit kom bagud 0-40 i egen serv, og da Clara udnyttede den 3. break-mulighed og bragte sig foran 5-4, kunne hun efter 1 time 19 minutter lukke kampen med et rent serveparti  til slutstillingen 6-2, 6-4

På turneringens hjemmeside blev Clara Tauson forleden omtalt som fremtidens næste “big thing”, men efter den suveræne sejr over Kontaveit blev i opslaget herover på Twitter konstateret, at “The future is NOW”.

Dokumentationen for denne påstand findes i nedenstående sammendrag af kampen.

Som det fremgår af opslaget herunder fra Claras Instagram, var det hendes første sejr over en spiller fra top 10, og hvis hun senere i turneringen kan gentage den bedrift, vil det betyde en plads i finalen, men i så fald skal hun først vinde over 27. seedede Danielle Collins (USA) i 3. runde og 19. seedede Elise Mertens (BEL) eller Shuai Zhang (CHN) i 1/8-finalen samt formentlig den tidligere no. 1 og titelvinder, 14. seedede Simona Halep (ROU) i kvartfinalen, inden hun i semifinalen kan møde 2. seedede Aryna Sabalenko (BLR) eller 7. seedede Iga Swiatek.

Hvis Clara kan gentage samme niveau i de kommende kampe, er et sådant drømme-scenarie ikke urealistisk, men Clara vil uden tvivl forsøge hele tiden at bevare fokus på den næste kamp.

Sejren er i flere medier betegnet som en sensation (upset), men “the biggest upset” blev dog leveret af ranglistens no. 61 Alize Cornet (FRA), der vandt 6-3, 6-3 over 3. seedede Garbine Muguruza (ESP).
Den 31-årige franske veteran opnåede for 13 år siden sin højeste rangering som no. 11.

27-årige no. 98 Danka Kovinic (MNE) leverede ligeledes et resultat, der betegnes som “upset”, da hun som den første repræsentant for Montenegro nogensinde nåede 3. runde i en Grand Slam med sejren 6-4, 4-6, 6-3 over den sensationelle US Open vinder, 17. seedede Emma Raducanu (GBR).

Da finalemodstanderen fra US Open Leylah Fernandez (CAN) blev sendt ud i 1. runde af no. 133 Maddison Inglis (AUS), der havde wildcard, er det Clara Tauson, der videre i turneringen repræsenterer 2002-årgangen.

I Men’s singles var der også “upsets”, da ATP-ranglistens no. 120 Taro Daniel (JPN) i 2. runde vandt 6-4, 6-4, 6-4 over Andy Murray (GBR), der i 1. runde efter en kraftanstrengelse vandt 6-1, 3-6, 6-4, 6-7(5), 6-4 over 21. seedede Nikoloz Basilashvili (GEO), som han også vandt over 6-7(4), 7-6(3), 6-3 i en gyser ugen forinden i Sydney.
Også i deres første indbyrdes møde i 1. runde ved Wimbledon 2021 trak Murray det længste strå efter 6-4, 6-3, 5-7, 6-3.

Japanerens sejr har – set med danske øjne – den sidegevinst, at Holger Vitus Nødskov Rune bevarer placeringen som no. 96 på liverankingen, hvor der kun er 2 spillere, der kan skubbe danskeren 1-2 pladser tilbage, hvilket dog kræver at Daniel både vinder i 3. runde over 11. seedede Jannik Sinner (ITA), der vandt suverænt 6-2, 6-4, 6-3 over Steve Thompson (AUS). og derefter i 1/8-finalen over 32. seedede Alex de Minaur (AUS) eller Pablo Andujar (ESP), der vil passere Holger, hvis han vinder over de Minaur i 3. runde.

Dog kan ranglistens no. 175 Christopher O’Connell (AUS) langt ude i teorien overhale Holger, hvis han spiller sig frem til semifinalen, hvilket dog kræver, at han slipper forbi 2. seedede Daniil Medvedev, der i 2. runde sørgede for, at Nick Kyrgios (AUS) mistede sin mulighed for at passere Holger på ranglisten, da han i et seværdigt og velspillet opgør ikke formåede at vinde over russeren, der efter udelukkelsen af Novak Djokovic er den højst seedede i turneringen.

O’Connell udnyttede sit wildcard til at levere en af dagens “upsets”, da han kun behøvede 3 sæt til at sende 13. seedede Diego Schwartzmann (ARG) ud i 2. runde.
Australieren møder i 3. runde 24-årige Maxime Cressy (USA), der som følge af en finaleplads ved ATP 250 i Melbourne er avanceret fra no. 112 til no. 70, og han vil med endnu en sejr avancere til top 60.

Efter Claras single, som blev vist på Eurosport 2, var der mulighed for få timers nattesøvn, inden både 38-årige Frederik Løchte Nielsen og Clara skulle i aktion i double som sidste kamp på henholdsvis Court 14 og Court 16.

Timingen viste sig at blive helt perfekt, idet Løchte og Marcus Daniell (NZL) som de første kunne følges på Discovery+, da de vandt 1. sæt 6-2 over Aslan Karatsev (RUS) og Artem Sitak (NZL), hvorefter Sitak på grund af en lyskeskade var ude af stand til at fortsætte kampen.

Australian Open 2022
Foto: Johan Tønsberg – Marcus Daniell og Frederik Løchte

I 2. runde (R32) skal Løchte og Daniell finde det højeste gear frem, når de formentlig lørdag møder 2. seedede Rajeev Ram (USA) og Joe Salisbury (GBR).

Tennisavisen har modtaget nogle billeder fra Johan Tønsberg.

Australian Open 2022
Foto: Johan Tønsberg – Marcus Daniell

Kort tid efter kampens afslutning kunne man ligeledes følge med på Discovery+, da Clara Tauson og hendes belgiske makker Alison Van Uytvanck mødte Bernarda Pera (USA) og Magda Linette (POL), der fik et solidt overtag i 1. sæt, som de vandt 6-2, men i 2. sæt var rollerne byttet om, og derved vandt det dansk-belgiske par 2. sæt med samme cifre.
Pera og Linette overtog igen kontrollen i 3. sæt, hvor de uddelte “æg” og vandt 6-2, 2-6, 6-0.

Ved tidligere Grand Slam turneringer er kampe med danske deltagere ofte blevet vist i et lokalt dansk vindue på Eurosport 2.
I et svar på Tennisavisens spørgsmål om, hvorfor Claras første kamp på Court 3 ikke blev vist på Eurosport 1 eller 2, lød svaret fra Discovery:
Vi sender alt på D+ og der er fremtiden.
Vi sender de 2-3 største baner på E1 og E2.
Skal vi supplere bliver dette kun til D+.
Dette for at alle har adgang, da alle har adgang til D+