Nitto ATP World Tour Finals: Federer og Dimitrov videre til semifinalen

50
Grigor Dimitrov i aktion
Grigor Dimitrov gav David Goffin en regulær røvfuld, mens Federer holdt Zverev stangen i en tæt kamp. Amerikanske Jack Sock fortsatte med at imponere mod Marin Cilic, der igen satte sin føring over styr.

Roger Federer blev, ikke helt uventet, første mand i semifinalen tirsdag aften, da han besejrede Alexander Zverev 7-6 (6), 5-7, 6-1 i en tæt og intens kamp.

For kort tid siden gjorde Grigor Dimitrov ham selskab med en 6-0, 6-2 sejr over en David Goffin, der så noget mærket ud efter marathon-kampen mod Rafa i mandags.

Og i tirsdagens første kamp var det amerikanske Sock, der trak det længste strå med en 57 62 764-sejr over Marin Cilic i en kamp, hvor Socks forhånd blev mere og mere kampafgørende. I 3. sæt alene kom der otte vindere fra den side.

Flyvende Dimitrov

Dimitrov havde én af de dage, enhver tennisspiller elsker. Hvor bolden bevæger sig langsommere og er på størrelse med en badebold. Den elegante og atletiske bulgarer satte ikke mange fødder forkert i kampen.

Serven sad hvor den skulle, det samme gjorde både for- og baghåndsreturneringerne. Og når Goffins normalt så kirurgisk præcise grundslag fandt deres hjørne, var Dimitrov hurtigt derude med en slicet baghånd eller en squash forhånd. Selv sagde Dimitrov bl.a., at

Mit fokus var rigtig godt. Jeg startede kampen godt, jeg udnyttede hver en mulighed. Jeg tog hånd om de bolde, jeg skulle, og jeg vandt de vigtigste point. Jeg tror begyndelsen af kampen satte tonen for resten af den. Jeg gik efter mine slag, og alt var jeg forsøgte havde jeg succes med.

Det meste af kampen var han dog ikke i defensiven. Baghånden ned af linjen slog han et par gange, hvor man som tilskuer næsten tabte kæben. Forhånden inside-in, cross-court og inside-out spillede. Og han var glimrende til at følge sit baglinjeovertag op med en tur til nettet eller en stopbold, når Goffin var fanget langt bag egen baglinje.

Kort sagt lignede han en mand, der gerne vil spille med om titlen.

Desværre for kampen var Goffin ikke i samme spilhumør som Dimitrov. Han startede egentlig ok, men Dimitrov var ham overlegen og vandt et ellers tæt parti til 4-0. Derpå gik gassen helt ud af Goffins ballon, og han sluttede sættet med lidet imponerende 2-13 i vindere/uprovokerede fejl og vandt blot ét point ud af 10 bag sin 2. serv.

M.a.o. var det ikke en Goffin på øverste klinge, vi fik at se.

Det skulle blive endnu værre, før det blev lidt godt. I løbet af få minutter stod der 3-0 til Dimitrov i 2. sæt, uden han behøvede spille sig ud for at bryde Goffin.

Da Goffin endelig kom på tavlen til 1-3 måtte han nærmest slå fire vindere for at holde serv. Det ene fantastiske point afløste det andet. Dimitrov kom foran 30-0 på en baghånd ned af linjen. Men Goffins grundslag begyndte endelig at få den præcision og det bid, som de havde mod Rafa. Og han sluttede, som jeg husker det, med en smash ved nettet.

Sådan fortsatte det et par partier endnu, og Goffin var tæt på at få breaket retur. Da det ikke lykkedes, og Dimitrov trak fra til 5-2, kom der en række fejl fra Goffin igen og et par flotte slag fra Dimitrov.

Og så var årets største øretæve for Goffin ellers overstået, der tog nederlaget flot og uddelte store roser til Dimitrov, bl.a.:

He played well, he came to the net from the beginning, was a little bit more aggressive and going down 0-4 was tough for my confidence.

He put me under a lot of pressure on the second serve, cause I didn’t get a lot of free points on my first serve. Even if I got my first serve in, he was returning really well, even on the backhand side with good slice return. When I missed a first serve, I knew I was under pressure, because he was aggressive.

Se Dimitrovs lækkerier her:

Alderdommen holdt ungdommen stangen

Hvis man troede, Federer ville få det nemt mod den 20-årige Alexander Zverev, blev man hurtigt klogere (jeg havde selv tippet Fed i to uden dog at regne med, det blev nemt).

På kampens første bold sendte Zverev en hæderlig Federer serv ned af linjen med sin baghånd for derpå at flå en inside out-forhåndsvinder uden chance for Federer. To forhænder i nettet senere, og Federer var nede med tre breakbolde – mod Sock afgav han ikke en eneste.

Men en mester viser sig, når han er presset. Federer svarede med et es og to servevindere og holdt partiet med en kickserv ud af banen efterfulgt af en baghånd ned af linjen. Så var vi ligesom i gang.

Det meste af sættet gik derpå relativt uproblematisk for begge spillere. Federer havde svært ved at få Zverevs 210-220 km/t server i spil, mens Zverev havde problemer med Federers placering og varietet.

Det var først, da Zverev servede for at blive i sættet ved 5-6, at Federer pludselig blev i stand til at få de tunge førsteserver i spil. Det gav ham to sætpoint, hvor Zverev reddede det sidste på en heldig netruller.

Tiebreak-mesteren Federer fik den værst tænkelige start med en 0-4 føring til Zverev, før Federer tog de næste fem point i streg. Efter sætpoint til Zverev ved 5-6, hvor Federers forhånd fremprovokerede en fejl, vandt Federer sættet 8-6, da Zverev ikke kunne holde Federers lave slice inde.

Zverev begyndte derpå 2. sæt så skidt som tænkes kan. Dobbeltfejl, slag i netter, dobbeltfejl. Tre breakpoints til Federer, som tog partiet med en kort slice efterfulgt af en god forhånd cross court, der fangede Zverev i no mans land.

Herefter så Federer ud til at skulle løbe med matchen, da han holdt rent til 2-0 og fik en breakbold for et dobbelt break. Men frem for at kanonere en forhånd afsted, spillede han en alt for lang stopbold, som Zverev ikke havde nogen problemer med at løbe op og lave en vinder på.

I partiet efter havde Federer en 30-0 føring, hvorpå han lavede sin version af Zverevs første parti, to dobbeltfejl og en forhåndsfejl. Zverev brød tilbage til 2-2 på et tidspunkt, da Federers flugtning ikke var skarp nok. Havde Fed fået et dobbeltbreak, havde kampen formentlig været ovre der.

Zverev var den bedste spiller resten af sættet og dominerede med sin power, mens Federer lavede ukarakteristiske fejl. Og ved 5-6 fik han belønningen, da han bragte sig på 0-40 i Federers serv, og Federer sendte en cross court forhånd ud efter en flot duel, hvor de drev hinanden fra side til side.

Federers 1. serv var nede på 43 procent for sættet (Zverev 57 procent), forhånden lavede blot én vinder mod 11 i første sæt. I alt blev det til 8-14 i vindere-uprovokerede for Zverev, mens Federer var på 8-18. Ikke det bedste sæt nogen af dem har spillet.

Federer begyndte 3. sæt som andet: Med at bryde Zverev. Denne gang var det dog mere Federers spil end Zverevs fejl, der gav breaket. En smuk stopbold gav 0-15, før Zverev lavede en dobbeltfejl. Derpå pressede Federer Zverev til at fejle to gange, og breaket var hjemme.

Derpå var det smooth sailing for Federer, som nu også fandt lidt lækkerier frem – bl.a. en guddommelig halvflugtning på baghånden, da han løb til nettet bag sin serv ved 2-1, 40-0.

Da Zverev lukkede Federer tilbage i det næste parti efter en 40-0 føring, var kampen reelt ovre. På breakpoint havde Federer igen succes med den lave slice til Zverevs forhånd.

Mødes de to i finalen, skal den i spil noget oftere.

Overordnet havde Zverev god succes med sit powergame det meste af kampen. Serven blev hamret afsted, og grundslagene var tunge og præcise. Federer manglede, ligesom i Sock-kampen, den sidste skarphed.

Det er ret ulig Federer at lukke modstanderen tilbage i kampen fra 2-0, 30-0 i andet sæt med to dobbeltfejl og en forhånd i nettet.

Alligevel er han videre til semifinalen som den første. For 14. gange i 15. deltagelser!

Sock spiller karrierens bedste tennis

Jeg havde aldrig set Sock live før denne turnering, og jeg tror, han skal opleves live for, at man får den fulde fornemmelse af, hvad han kan. Han slår sin forhånd anderledes end alle andre pro-spillere, jeg har set.

Han giver bolden et ordentlig dask – på engelsk ville jeg sige, at han ’slapper’ sin forhånd. Der er så meget håndled og ketcherhovedacceleration, at man undrer sig over, hvordan han kan time den så godt. Men det kan han.

Derudover er han forbløffende atletisk. Jack Sock ligner ikke en eliteidrætsmand. Han kunne lige så godt stå og vende burgere eller arbejde i en Jack & Jones-butik.

Han ser tung ud, men bevæger sig imponerende hurtigt på en tennisbane. Se bare her. Og nu ligner han også en mand, der tror på, han hører hjemme i det bedste selskab.

På overfladen har han, hvad man kalde et klassisk ‘big American game’. Et spil, der er bygget op omkring en stor forhånd og en god serv. Men Sock er meget mere end det.

For det første bevæger han sig langt bedre end en Isner, Querrey eller Roddick. For det andet har han mere varietet og opfindsomhed i sit spil. Han bruger stopbolde, lobs og har en fremragende boldføling ved nettet (se en helt vidunderlig baghåndsflugtning nedenfor og et næsten lige så flot lob).

Som han sagde efter kampen, plejede hans træner i ungdomsårene at kalde ham “Showtime”, fordi han elskede at have publikum på. Den store scene i London bekommer ham indtil videre ganske godt.

Til gengæld er hans baghånd ikke noget at skrive hjem om, omend den var rimelig solid mod Cilic.

Selve kampen var tæt, bølgende og umulig at forudsige det meste af tiden. Da Sock vandt andet sæt 6-2, regnede de fleste nok med, han ville fortsætte det momentum. I stedet løb Cilic afsted med en 3-0 føring i tredje, før Sock kom på tavlen.

De endte i en tiebreak, hvor Cilic kom foran 4-2, inden Sock vandt fem point i streg på en blanding af glimrende forhænder og fejl fra den store kroat.

Cilic er nu uden chance for at kvalificere sig til semifinalen, mens Sock spiller “gruppefinale” om at følge Federer i semifinalen torsdag aften kl. 21 dansk tid.

Cilic har været foran med et break i tredje sæt i begge sine kampe for derpå at tabe sit momentum. Torsdag kl. 15 møder han Federer, og det bliver næppe nemmere.