Jankovic eller Lisicki største hindring på vej mod eventuel finale i Tokyo

Med tanke på kampen om dyrebare point til racelisten, som afgør hvem der kommer med i WTA slutspillet i Singapore i uge 43, kan Caroline Wozniacki næppe ønske sig en bedre lodtrækning ved denne Premier turneringen Toray Pan Pacific Open.

Som oversidder i 1. runde er Caroline direkte til 1/8-finalen, hvor hun formentlig møder no. 57 Daniela Hantuchova (SVK), som Caroline har et solidt overtag imod med indbyrdes føring 7-1, hvoraf de fleste opgør er vundet overbevisende i 2 sæt.

En eventuel 1/4-finale mod no. 18 Carla Suarez Navarro (ESP) forekommer heller ikke afskrækkende. Ganske vist tabte Caroline det seneste opgør i Stuttgart 2013 på grus, som er Spanierens bedste underlag, men Caroline vil denne gang være klar favorit, hvis hun kan bevare et rimeligt niveau.

Det samme gælder, hvis hun kommer i semifinalen, hvor modstanderen kan blive no. 11 Jelena Jankovic (SRB), no. 12 Sara Errani (ITA) eller no. 31 Sabine Lisicki (GER).

Caroline må have fået det mentale overtag mod Errani, som hun besejrede 6-0, 6-1 ved US Open. Efter 5 sejre i træk, tabte Caroline til Jankovic ved Indian Wells 2014, men siden da har Caroline spillet væsentligt bedre, mens Jankovic efter en opblomstring igen har leveret mindre overbevisende resultater.

Måske er den største forhindring i en eventuel semifinale Lisicki, som er inde i en god periode, og hun spiller finale søndag kl. 0900 mod no. 42 Karolina Pliskova (CZE) i denne uges International turnering Prudential Hong Kong Tennis Open. Caroline har vundet de seneste 3 opgør mod Lisicki.

Nærmeste konkurrenter til WTA slutspil fik den sværeste lodtrækning

I den modsatte halvdel har Caroline nærmeste konkurrenter til slutspillet Ana Ivanovic (SRB) og Angelique Kerber (GER), som ligger henholdsvis 159 point foran og 246 point efter Carolines 3.491 point, formentlig en væsentlig sværere lodtrækning.

Ivanovic er også oversidder i 1. runde, men hun møder i 1/8-finalen med stor sandsynlighed Victoria Azarenka (BLR), som kan volde problemer, hvis hun omsider igen finder noget af det spil, som de seneste sæsoner både har givet hende Grand Slam titler og topplacering på ranglisten.

Hvis Ivanovic klarer den hurdle, kan hun i 1/4-finalen møde no. 14 Lucie Safarova (CZE) eller no. 23 Svetlana Kuznetsova (RUS), som begge på deres gode dage er farlige for alle topspillere.

Kerber er topseedet og dermed også oversidder i 1. runde. Hendes modstander i 1/8-finalen kan blive no. 30 Barbora Zahlavova Strycova (CZE), som slog Caroline ud i Wimbledon, eller den talentfulde 20-årige no. 34 Elina Svitolina (UKR).
I en eventuel 1/4-finale venter muligvis uberegnelige no. 13 Dominika Cibulkova (SVK), som kan svinge mellem det sublime og det håbløse.

Gode muligheder for avancement på racelisten

Da turneringen i Tokyo, som tidligere var en Premier 5 turnering, hvor vinderen får 900 point og den tabende finalist 585 point, i 2014 er ændret til Premier niveauet lige under, er der 470 point til vinderen og 305 til taberen.

Caroline kan ved at vinde turneringen opnå 3.960 point, hvorved hun vil blive no. 7 på racelisten foran både Eugenie Bouchard (CAN) og Ana Ivanovic.

De mest afgørende point kommer dog i spil i de 2 efterfølgende turneringer, som er Premier 5 i Wuhan og Premier Mandatory i Beijing, hvor hovedparten af slutspil pladserne falder på plads. I Wuhan forventes, at Li Na (CHN) deltager, efter at hun har været ude med skade siden Wimbledon.