Nitto ATP World Tour Finals: Hvad lærte vi af de første gruppekampe?

96
Tennisspilleren Alexander Zverev
Foto: Sportsfotograf.com.
Nadal er ude af World Tour Finals, Federer leverede det nødvendige, Zverev agerede comeback-kid og Thiem overraskede positivt i et tæt nederlag til Dimitrov.

Lad os begynde med det slemme. Nadal har trukket sig fra årets World Tour Finals efter et medrivende 6-7, 7-6, 4-6 nederlag til David Goffin.

“I am really not ready to play, no?… I really fought a lot during the match, but knowing that probably was a big chance to be the last match of the season… I know during the match. It is a decision that I take during the match, not five minutes ago. Even winning, even losing, I am going to pull out because I was not enjoying on court at all”, sagde Rafa blandt andet.

Det er et stort tab for turneringen, som i forvejen mangler en række stjerner som Djokovic, Murray og Wawrinka, der alle har afkortet sæsonen p.g.a. skader.

Og det er delvist også et tab for Goffin, hvis livs vel nok største sejr desværre bliver komplet overdøvet af, at Nadal har trukket sig.

Men æres den, som æres bør. Og Goffin fortjener en hædrende omtale på den mammut præstation, han leverede. Også selvom Rafa havde knæproblemer (hvad Goffin i øvrigt også selv har).

I optakten beskrev jeg, hvordan jeg mente, at Goffin har elementer af Djokovic, Davydenko og Nalbandian i sit spil, som ville volde Rafa problemer. Hans evne til at gå ned af linjen med sin baghånd gjorde særligt ondt på Rafa.

Goffin er en boldspiller af guds nåde, og den dybde han holdt i sine slag kampen igennem, gjorde ævred meget svært for Rafa. Han spillede med udsøgt præcision i sine grundslag, og var ikke bange for at gå tæt på linjerne og hugge til, når muligheden bød sig.

I det hele taget var han eminent til at kontrollere duellerne fra baglinjen ved at sende Rafa fra side til side. At han ikke altid var lige god til at lukke kampen, når han havde chancen, er, hvad det er.

Det er svært at lukke en kamp mod verdens nr. 1, når man ikke har prøvet det før. Og Rafa hævede i den grad niveauet, da han stod med ryggen mod muren og tre matchbolde i mod sig i 2. sæt ved 0-40, hvor han slog to voldsomme baghåndsvindere, en cross court og en ned af linjen. I andet sæts tiebreak var det også en Rafa på højeste klinge, se bl.a. dette passerslag:

Og det bringer mig tilbage til æres den, som æres bør. Se på de to bolde ovenfor. Nok havde Nadal ondt, men han var altså stadig uhyre farlig og ikke decideret på krykker.

I modsætning til Shanghai og hans sidste kamp i Paris spillede han heller ikke med tape på knæet, ej heller følte han behov for at tage en medical time-out undervejs.

Når det er sagt, gør han utvivlsomt det fornuftige. Han servede ikke lige så hårdt, som han plejer, og han var heller ikke helt lige så hurtig i sin evne til at komme ud til Goffins serv. Den lille belgier endte med 14 esser mod Nadal, og det er formentlig en god håndfuld mere, end han normalt ville få.

Skulle Nadal vinde World Tour Finals, skulle han spille sit absolut bedste. Det gjorde han kun i korte flashes i går, og det er alt andet lige ikke nok.

Nu får han forhåbentlig tid til at komme sig helt til sæsonstarten og kan hvile sig oven på en fabelagtig flot sæson.

Og Goffin? Jeg håber, han tager sejren som en regulær sejr og ikke en “sejr, men…”. For det spil han leverede ville også skabe problemer for Rafa på en rask dag. Som vi så et glimt af i Monte Carlo i år, da Goffin bragte sig foran 4-2 i første sæt, før dommeren fejlagtigt overrulede.

Derudover står han med et halvt ben i semifinalen ved World Tour Finals, så alt i alt er det ikke en helt skidt dag at være David Goffin.

Dimitrov slog Thiem i neglebider

Jeg anså på forhånd Dominic Thiem for at være gruppens prügelknabe, der potentielt ville tabe alle sine kampe. Det kan han stadig nå (men mon ikke, han kan slå Pablo Carreno-Busta fredag?), men Thiem leverede i den grad varen.

Halvdelen af top-8 har enhåndsbaghænder i skrivende stund, men det føles alligevel som noget særligt, når vi ser dem duellere mod hinanden. Det var også tilfældet her.

Dimitrov lagde forrygende ud og satte stort set ikke en fod forkert i første sæt, hvor han bl.a. brillerede med nogle Federer anno 2017 baghåndsreturvindere på Thiems andenserv, hvor han gik inside out fra deuce-siden uden chance for Thiem.

Se lidt højdepunkter her:

I det hele taget stod de godt til hinanden og var gode til at sende hinanden rundt fra hjørne til hjørne. Dimitrov var god til at komme til nettet, når han havde Thiem under pres.

Han spiller spændende at følge videre i turneringen. Og Thiem synes at have rystet den formkrise, han har befundet sig det meste af de sidste fem måneder, af sig.

Boris Becker-gruppen

Søndagens kampe er for længst overstået, men I får lige et par korte betragtninger fra dem også (som også blev bragt i den opdaterede optakt).

Federer slog Sock 6-4, 7-6 (4) i den ene, mens Zverev vandt 6-4, 3-6, 6-4 over Cilic i den anden. Federer og Zverev mødes i aften i en art gruppefinale.

Cilic var tæt på at komme foran med et dobbelt break i tredje, men Zverev fandt storspillet frem, mens Cilics eget niveau lige dykkede en smule.

Se højdepunkter her.

Både Sock, Cilic og Zverev imponerede mig.

  • Sock fordi han faktisk kampen igennem spillede ret lige op med Federer (Federer brød kun i første parti og i tiebreaken var Sock med frem til 4-4, hvor han lavede dobbeltfejl).
  • Zverev fordi han ikke lignede en træt spiller, der venter på, det bliver 2018. Han er kommet for at spille med om trofæet og er blandt de absolutte favoritter nu. Selvom Cilic spillede sit bedste i andet og starten af 3. sæt, lod Zverev sig ikke slå ud af det og brød tilbage med et helt perfekt baghåndslob. Jeg har muligvis skrevet det før, men Zverev har i den grad potentiale til at blive nr. 1 inden for en ikke så fjern fremtid. Mere om det ved anden lejlighed. Han ligner Federers største trussel i denne turnering.
  • Cilic fordi han i perioder af kampen (især 2. sæt og starten af 3.) fandt det spil, der gør ham så farlig. Tunge, præcise grundslag ned i hjørnerne. En serv Zverev ikke var i nærheden af at bryde i mere end to sæt i træk. At han ikke kunne køre kampen hjem, endsige til en tiebreak, fra 3-1 i tredje trækker selvfølgelig en smule ned.

Dagens kampe: Cilic mod Sock, Federer mod Zverev

Jeg giver, ligesom alle andre, Cilic og Federer favoritværdigheden i dagens kampe. Kan Cilic spille to sæt, som han spillede 2. sæt mod Zverev, kan Sock ikke være med. Men Cilic har ikke præsteret specielt godt i tidligere World Tour Finals-deltagelser, og det må også påvirke ham mentalt, at han ikke formåede at lukke kampen mod Zverev.

Sock skal, som altid, beskytte sin baghånd og forsøge at komme lidt frem til nettet bag sin tunge forhånd. Mit bud er Cilic i 3.

Federer-Zverev er 2-2 i indbyrdes opgør, 2-3 hvis man tæller Hopman Cup med. Federer har været småskadet i begge nederlag, men de viser alligevel, at han ikke er glad for Cilics power.

Jeg tror dog, at Federer er udmærket klar over, hvor stor en trussel Zverev er. Og jeg tror, at han på World Tour Finals underlag vil lykkedes med at sætte tempoet op, hvor Zverev har svært ved at være med og ikke får tid til sine grundslag.

Derudover gør Federer klogt i at gå mest efter Zverevs forhånd, som kan presses til fejl. Slicen mod den næsten to meter høje Zverev og netspillet kommer også i brug. Og så har han alt andet lige ikke råd til at spilde breakbolde tre partier i streg mod Zverev.

Og Zverev? Ja han skal forsøge at kyse Federer med sin power.

Jeg tror, Federer stepper et niveau op fra Sock-kampen og vinder i 2. Men jeg er på ingen måde sikker.