Sejren i 1/8-finalen mod Kurumi Nara var en stor skalp, som betyder top 300 for Clara Tauson, der i kvartfinalen blev stoppet af 2. seedede Nao Hibino

Efter 2 sikre sejre i kvalifikationen til $100.000 turneringen 2019 ITF W100 Souzhou i Kina, var 16-årige Clara Tauson som omtalt blot en enkelt sejr fra top 300, og i tilfælde af sejr i 1. runde af hovedturneringen, ventede formentlig et opgør mod 27-årige no. 145 Kurumi Nara (JPN), der i 2014 opnåede sin højeste rangering som no. 32.

W100 Suzhou: Clara Tauson gennem kval og en sejr fra top 300 og Nara Kurumi

Første del af opgaven blev løst med en på papiret sikker sejr 6-2, 6-3 over 19-årige Meiqi Guo (CHN), der er no. 491 på WTA-ranglisten.
Trods de overbevisende cifre viser et studie af stillingen undervejs i kampen – som ikke blev vist på livestream – at der var stor jævnbyrdighed i de fleste partier, og Clara måtte afværge 4 break-bolde i sine første to servepartier.
Til gengæld var hun mere effektiv, når hun selv fik chancen, og hun brød således kineserens serv ved 15-40 i kampens første parti og igen til 4-1 efter yderligere 3 break-muligheder.
Guo holdt med stort besvær serv til 2-5, da hun afværgede 3 sætbolde og vandt det lange parti på sin 3. fordel, hvorefter Clara sikrede sættet 6-2 med sættets eneste rene serveparti.

2. sæt blev indledt med “break-dance”, hvor begge fik brudt serven frem til 2-2, og Clara brød endvidere – efter 3 muligheder – til 3-2, inden hun holdt serv efter 40-15 til 4-2, hvorefter Guo vandt et rent parti til 3-4, men Clara vandt også sit serveparti til 5-3 i et jævnbyrdigt parti efter 40-40.
Kampen endte med endnu et dansk break ved 15-40 til 6-2, 6-3, og dermed var top 300 sikret.

Som ventet mødte Clara derefter Kurumi Nara i 1/8-finalen, men heller ikke denne kamp blev vist på livestream, men et studie af kampens forløb viser, at der var tale om en jævnbyrdig kamp.
Begge fik brudt serven i deres første serveparti, og derefter holdt de serv til 3-3, hvorefter Clara brød til 4-3 efter 40-40, men Nara brød straks tilbage til 4-4 efter 15-40.
Sættet blev reelt afgjort, da Clara efter 3 break-muligheder kom foran 5-4 og derefter servede sættet hjem med et rent serveparti til 6-4.

Clara brød fra start i 2. sæt, da hun udnyttede sin 3. break-mulighed, men Nara udlignede, da hun udnyttede sin 2. break-mulighed efter 15-40, og begge afværgede en enkelt break-mulighed, hvorefter Clara sikrede sig et afgørende break til 3-2, efter at Nara ikke fik udnyttet 2 fordel i egen serv.
Derefter holdt Clara serv til 4-2 efter 30-30, og hun holdt fast i forspringet til 5-3 efter 40-40.
Nara holdt sig inde i kampen, da hun med stort besvær holdt serv til 4-5, og hun var helt tilbage, da hun derefter brød til 5-5.
Det japanske comeback fik dog ikke Clara til at vakle, idet hun brød rent til 6-5, hvorefter hun servede sejren i hus ved 40-15 til 6-4, 7-5 efter knap 2 timers kamp.

Sejren er uden tvivl en af Clara’s største skalpe, når det tages i betragtning, at Nara har været helt oppe som no. 32 på WTA-ranglisten.

Clara har fortsat til gode at vinde over en spiller, som aktuelt er i top 100 på ranglisten, men hun har dog tidligere i år spillet tætte opgør mod top 100 spillere, bl.a. 3 sæt i Lugano i april mod Evgeniya Rodina (RUS), der dengang var no. 68, og i juli et knebent nederlag på 4-6, 6-7(5) i Båstad mod Elena Rybakina (KAZ), der på den seneste rangliste er no. 43.

I kvartfinalen fik Clara en ny chance mod en top 100 spiller, da hun mødte 2. seedede, 24-årige Nao Hibino (JPN), der er no. 99 – efter at have haft en højeste rangering som no. 56.
Da kampen blev spillet på Court 2, skulle der efter planen være livestreaming fra kampen, men først i løbet af 2. sæt var der et stabilt signal, så det blev muligt at følge afslutningen af kampen.

Clara indledte med at holde serven rent til 1-0, men i sit næste serveparti blev hun brudt til 1-2, da Hibino udnyttede sin 3. break-mulighed, og hun brød igen til 4-1 på sin 2. mulighed efter 0-40, hvorefter Clara dog tog det ene break tilbage rent, men da hun derefter blev brudt til 2-5 efter 30-30, kunne japaneren serve sættet hjem på den første sætbold ved 40-15 til 6-2.

I 2. sæt – som kunne følges på livestream – var det tydeligt, at japaneren havde et højere niveau, og selvom Clara forsøgte at gøre sit bedste og viste en god attitude, var det i alle partierne, hvor stillingen undervejs – bortset fra et rent parti til 2-0 – var 30-30 eller 40-40, Hibino der vandt de afgørende bolde.
Japaneren var bundsolid og returnerede det meste med god kvalitet, og hun vandt derved samtlige partier i sættet, hvorved den japanske sejr lød på 6-2, 6-0.

Det kontante udbytte af kvartfinalen bliver godt $2.500, hvorved Clara siden sin professionelle debut i Antalya i 2017 har optjent størrelsesordenen 280.000 Dkr.
Desuden optjener Clara værdifulde point til WTA-ranglisten, hvilket kan få stor betydning for mulighederne for at komme ind i de “rigtige” turneringer fremover.
Sejren i kvalfinalen indbragte 6 point, og med kvartfinalen kan hun tilføje yderligere 25 point, hvorved hun øger antallet af point fra 174 til 205, og på live-rankingen avancerer hun fra no. 306 til no. 277.

WTA har fortsat ikke taget stilling til, om Clara får de 80 point, som hun optjente ved at vinde W60-titlen i Israel forleden.
I så fald ville hun opnå en rangering 10 point under top 200.

Efter planen spiller Clara også i de næste par uger i kinesiske turneringer, hvor hun ifølge Acceptanclisterne er tilmeldt W25 i Nanning i næste uge, og ugen efter W60 i Liuzhow.
Desuden er hun derefter tilmeldt flere turneringer i uge 45, hvor der dog først er “withdrawal-deadline” på tirsdag, men den højst prioriterede af disse turneringer er W100 i Shenzhen.