Karen Barbat møder i 2. kval-runde Patty Schnyder, der for 10 år siden var no. 7 på ranglisten

Karen Barbat forsøger i disse dage at kvalificere sig til den kommende uges $50.000 turnering 11ème OPEN ENGIE DE TOURAINE i Joue-Les-Tours, Frankrig, hvilket vil kræve 3 sejr i kvalifikationen.

Den første opgave blev klaret lørdag, da Karen i 1. kval-runde vandt 6-2, 6-4 over Adrijana Lekaj (CRO), som er no. 436 på WTA-ranglisten, hvor Karen lige nu kun er 3 pladser fra sin hidtil bedste rangering, som var no. 474 i september 2010.
Der er næppe tvivl om, at udviklingen har gjort det sværere at komme i top 500 i dag end dengang, og derfor er den nuværende rangering udtryk for, at Karens tennis-mæssige udvikling fortsat har en opadgående kurve.

Karen fortæller til Tennisavisen, at en væsentlig forudsætning for, at det er muligt at få tingene til at hænge sammen med rejse- og opholds-udgifter, er den støtte hun får fra AA Advice Advokatfirma – advicelaw.dk, hvilket betyder rigtig meget for hende.

Karen Barbat
Foto: Sportsfotograf.com.

2. kval-runde bliver et ekstra-ordinært interessant opgør, idet Karen møder en af fortidens stjerner, 36-årige Patty Schnyder (SUI), som egentlig havde stoppet karrieren for flere år siden, da hun ved French Open 2011 tabte 1-6, 3-6 i 1. runde til Sorana Cirstea (ROU).
I de forudgående turneringer havde hun ligeledes tabt i 1. runde til Alison Van Uytvanck (BEL), Anabel Medina Garrigues (ESP), Vera Zvonareva (RUS) og Chanell Scheepers (RSA).
I slutningen af 2010 var hun i finalen i Linz, hvor hun tabte til Ana Ivanovic (SRB), og samme år tabte hun i 2. runde i Montreal 5-7, 5-7 til Caroline Wozniacki, som senere vandt finalen 6-3, 6-2 over Vera Zvonareva.

Schnyder var 1996-2010 konstant i top 100 og hendes bedste rangering var no. 7 for 10 år siden.
Efter flere års pause har hun tilsyneladende fået lyst til at være med igen, og hun har hidtil i 2015 deltaget i 5 turneringer, dog uden det store held i de 2 første $25.000 turneringer i Darmstadt og Hechingen, hvor hun i begge tilfælde tabte sin første kamp til hhv. (419) Sofiya Kovalets (UKR) 5-7, 6-4, 5-7 og (475) Alice Balducci (ITA) 6-7(4), 5-7.

Det gik bedre i tredje forsøg, hvor hun i august måned nåede kvartfinalen i en $10.000 turnering i Oldenzaal, Holland, og et par uger senere vandt hun en tilsvarende turnering i Prag med finalesejr 6-1, 6-2 over (934) Zuzana Luknarova (SVK), og undervejs vandt hun 6-1, 6-1 over 1. seedede (308) Jesika Maleckova (CZE).

I en $10.000 turnering i El Kantaoui, Tunesien i starten af oktober tabte Schnyder i kval-finalen 2-6, 7-6(6), 2-6 til (503) Michaela Honcova (SVK).
Ovenstående resultater har bevirket, at Schnyder nu er rangeret som no. 829.

Nu forsøger Schnyder ligesom Karen at gøre sig gældende i en $50.000 turnering, og hun indledte med at vinde 6-4, 6-3 i 1. kval-runde mod (957) Tatiana Bua (ARG).

I 2. kval-runde får Karen så fornøjelsen af at møde den tidligere top-spiller, men hvis hun kan undgå at blive alt for påvirket af den ærefrygt, som formentlig altid omgiver tidligere stjerner, er opgaven formentlig ikke helt umulig.