Efter at Natacha Schou havde fundet sit bedste spil frem i kvartfinalen og semifinalen spillede nerverne ind i finalen, hvor hun dog omsider vandt sin første Grade 4 titel

Kort før Natacha Schou fyldte 17 år 6. april var hun for 3. gang i en ITF junior finale, og hun var efter finalen ved Grade 4 turneringen i Sousse i Tunesien ærgerlig over, at 3. gang ikke blev lykkens gang, da hun var snublende tæt på at vinde sin første titel i sin hidtil største finale.

Grade 4 Sousse: Natacha Schou fortsætter fremgang med double titel og største single finale

Natacha har dog gjort så store fremskridt i sin udvikling, at det lå i luften, at den første titel snart ville blive til virkelighed, og derfor var der ekstra grund til optimisme forud for Grade 4 turneringen J4 Lanarca på Cypern, hvor Natacha på grund af sine fremskridt til no. 549 på ranglisten var seedet 1.

Natacha indledte turneringen med et par solide kampe, hvor hun både fik vænnet sig til det varme klima og de hurtige baner, da hun først vandt 6-1, 6-2 over Victoria Savvides fra Cypern og med lignende cifre 6-2, 6-1 over Eleftheria Kousoula fra Grækenland.

I kvartfinalen fik Natacha uventet hård modstand i 1. sæt fra 15-årige Natalie Mala (CZE), der var videre som Lucky Loser, men i 2. sæt følte Natacha, at hun endelig ramte sit niveau, hvorved hun vandt 7-6(4), 6-1, og hun bevarede dette niveau i semifinalen, som hun vandt overbevisende 6-1, 6-1 over 3. seedede Mia Liepert (AUT), der ligesom Natacha er fra årgang 2004.
Østrigeren havde for få uger siden netop vundet 2 titler ved Grade 5 turneringer i Accra i Ghana, og hun havde i kvartfinalen vundet 7-5, 6-2 over 15-årige Vilma Krebs Hyllested, som i 1. runde vandt 6-1, 5-7 6-3 over Maria Constantinou (CYP) og i 1/8-finalen 7-5, 6-0 over Emiliia Margolina (RUS).

Finalen mod den 14-årige 8. seedede tysker Sonja Zhiyenbayeva blev en mental udfordring for Natacha, der dog spillede frit i 1. sæt, som hun vandt 6-2, men i 2. sæt begyndte hun at tænke for meget over, at hun nu var tæt på det store mål, og den unge tysker udnyttede straks danskerens nervøsitet til at sikre 2. sæt 6-2.
I 3. sæt fik Natacha dog igen overtaget og bragte sig på vinderkurs ved 5-2, hvor nerverne igen spillede med, da hun tænkte meget på de 3 tidligere finaler, og hun havde derfor svært ved at lukke kampen, men det lykkedes alligevel at sikre sejren 6-2, 2-6, 6-4, så 4. gang blev lykkens gang.

Grade 4 Lanarca 2021
Foto: Privat – Natacha Schou og Sonja Zhiyenbayeva

Udover Natacha og Vilma var 16-årige Zoe Du Pasquier Jensen også blandt deltagerne i Girls singles, hvor hun i 1. runde mødte den jævnaldrende Emilija Pranyte (LTU), der havde de berømte marginaler med sig, da hun vandt 4-6, 6-3, 7-5.

Til gengæld nåede Zoe sammen med Mia Liepert (AUT) længere i double end Natacha og Vilma, der allerede i 1. runde mødte det 2. seedede par Klio Maria Ioannou (CYP) og Natachas tyske finalemodstander i single Sonja Zhiyenbayeva.

Det tysk-kypriotiske par vandt opgøret 6-4, 6-4, og de mødte senere 4. seedede Zoe og Liepert i semifinalen, som efter match-tiebreak blev vundet af Zhiyenbayeva og Ioannou 7-5, 3-6, [10-5], og de vandt derefter finalen 7-5, 6-2 over 3. seedede Ines Faltinger (AUT)/Emilja Pranyte (LTU).

Zoe og Liepert havde inden semifinalen først vundet over Lydia Besbalta og det græske par Simon Maria Karaouza efter en gyserafslutning i match-tiebreak 6-0, 5-7, [14-12], og i kvartfinalen 6-3, 6-1 over Vlada Kozak (GBR) og Nora Zuvela (CRO)

Natacha har efter turneringen fremsendt billeder fra præmieoverrækkelsen samt et billede med de 3 danske piger.

Grade 4 Lanarca 2021
Foto: Privat

Der var også dansk deltagelse hos drengene, idet den nybagte danske mester, 17-årige Valdemar Frederik Pape i 1. runde af Boys singles vandt 6-3, 6-2 over 16-årige Constantinos Djakouris (CYP), og efter et jævnbyrdigt opgør vandt Valdemar 5-7, 6-4, 7-5 i 1/8-finalen over 17-årige 7- seedede Jakub Jupa (CZE).

Sejrsrækken blev fulgt op med en sikker sejr 6-2, 6-0 over 17-årige Jan Dimitrijevic (SLO) i kvartfinalen, hvorefter 17-årige Photos Photiades (CYP) vandt 6-2, 6-2 over Valdemar i semifinalen.
Finalen blev et rent cypriotisk anliggende, hvor 5. seedede Stylianos Christodoulou vandt 5-7, 6-2, 6-4 over Photiades.

Grade 4 Lanarca 2021
Foto: Privat – Finalister i Girls og Boys singles

Valdemar deltog desuden i Boys doubles sammen med Dean Cooper Kirby (GBR), og de vandt i 1/8-finalen over den senere titelvinder i single, Stylianos Christodoulou og hans landsmand Lambros Pantzaris.
I kvartfinalen mødte de derefter det 2. seedede græske par Theodoros Mitsakos og Filippos Astreinidis, der vandt et jævnbyrdigt opgør 6-7(4), 7-5, [10-5].
Grækerne nåede senere finalen, hvor de mødte det 1. seedede cypriotiske par Photos Photiades og Pavlos Parson, der vandt finalen 7-5, 7-5.

Selvom Valdemar i semifinalen mødte Photos Photiades, har tennisavisen ikke modtaget photos med Valdemar. I stedet bringes billedet af den nybagte DM-vinder.

DM: Emilie og Valdemar vandt