2 dommerskøn forhindrede, at Natacha Schou fik finalen i 3 sæt, da hun var i sin hidtil største single finale efter at titlen i double var sikret

Da 16-årige Natacha Schou senest var i en finale i slutningen af februar, var det ganske få point, der forhindrede at hun vandt sin første ITF junior-titel i en Grade 5 turnering i Estland, hvor finalen indbragte 18 point til ranglisten.

Grade 5 Tartu: Natacha Schou 2 bolde fra titlen på gulvtæppe i Estland

3 uger senere kunne Natacha igen sætte 18 point ind på kontoen, da hun i den næste kategori Grade 4 nåede semifinalen i Szczecin i Polen, og den fortsatte spillemæssige fremgang i de seneste turneringer indikerede, at den første ITF-titel kunne være en realistisk mulighed, da Natacha i sidste uge deltog i Grade 4 turneringen J4 Sousse i Tunesien.

Natacha var med i både single og double ved turneringen, og hun spillede sig helt frem til finalen i begge kategorier, og lørdag vandt hun sammen med 16-årige Carla Galmiche (FRA) double-titlen efter en jævnbyrdig finale, som efter match-tiebreak endte med sejr på 7-6(5), 4-6, [10-6] over Aya El Aouni (MAR) og Gloriana Goreti Nahum (BEN).

Grade 4 Sousse 2021
Foto: Privat – Natacha Schou og Carla Galmiche ved præmieoverrækkelsen i double

Forinden havde det 4. seedede dansk-franske par i 1/8-finalen vundet 6-4, 6-2 over Kaat Coppez (BEL) og Miotisoa Rasendra Andrianantenaina (MDA), og i kvartfinalen 6-3, 6-2 over Amal Gati (TUN)/Romane Longueville (BEL) samt i semifinalen 6-4, 7-6(6) over Elisabeth Iila (EST)/Emma Valletta (ITA).

I singlen havde Natacha i 1/8-finalen også mødt 17-årige 6. seedede Emma Valletta, som fulgte godt med i 1. sæt, indtil Natascha lukkede kampen 7-6(5), 6-0, men forinden havde Natacha haft større besvær i 1. runde, hvor hun vandt knebent 6-7(5), 7-5, 6-4 over den 15-årige tuneser Hiba Heni.

I de næste to kampe blev det til overbevisende sejre i 2 sæt, da Natacha i kvartfinalen vandt 6-1, 6-2 over 15-årige Imogen Haddad (GBR), der havde sendt 1. seedede no. 165 med det lange navn Vanessa Ioana Georgiana Popa Teiusanu (ROU) ud af turneringen, og i semfinalen mod  16-årige Ela Platenikova (SVK) blev cifrene 6-2, 6-3.

I finalen ventede 15-årige Tamara Kostic (AUT), der i semifinalen vandt 6-3, 6-1 over 2. seedede no. 171 Feryel Ben Hassen (TUN).
Østrigeren vandt 1. sæt 6-4, hvorefter 2. sæt blev afgjort i tiebreak, hvor Natacha 2 gange oplevede, at der blev dømt forkert, især på selve matchbolden ved 6-5, hvor flere havde set bolden langt ude, og derved sluttede kampen 6-4, 7-6(5).

Natacha synes det har været en god uge, hvor spillet blev bedre og bedre gennem hele turneringen, da hun havde vænnet sig til varmen og at spille udendørs igen, men hun var meget tilfreds, da hun erkendte, at hun kunne have tabt i 1. runde.
Hun fandt det fair, at titlen blev vundet af Kostic, som havde spillet godt under turneringen, selvom Natacha havde håbet at 3. gang blev lykkens gang.

Grade 4 Sousse 2021
Foto: Privat – Natacha Schou og Tamara Kostic

Finalepladsen indbringer 36 point til ranglisten, og da Natacha desuden optjener 25 procent af 60 point for double-titlen, kan hun tilføje i alt 51 point, hvorved hun avancerer ca. 150 pladser på ranglisten til omkring no. 350.