Clara Tauson har indledt med 3 suveræne sejre ved Grade A i Osaka, hvor Holger Vitus Nødskov Rune også er i kvartfinale trods opkast om natten. Også dansk-hollandske Christian Lerby i kvartfinalen

I næste uge deltager 15-årige Clara Tauson i juniorernes sæsonfinale ITF Junior Masters i Changdu i Kina, hvor hun er den yngste af deltagerne, hvilket har fået ekstra opmærksomhed i nedenstående omtale fra ITF.

Som optakt til stævnet deltager Clara i denne uge i den prestigefyldte Grade A turnering Osaka Mayor’s Cup i Japan, hvor Clara på grund af sin fornemme rangering som no. 9 er seedet 1.
Clara har fået en forrygende start, og i de første 3 runder har hun vundet med overbevisende cifre i alle kampe.

Først vandt Clara 6-0, 6-3 over 17-årige Riho Yuasa (JPN), og i 2. runde vandt hun med de knusende cifre 6-0, 6-1 over 15-årige Elsa Jacquemot (FRA), der er blandt de allerbedste i årgang 2003.
Heller ikke i 1/8-finalen blev afgivet mere end 3 partier, da Clara vandt 6-1, 6-2 over 17-årige Mana Kawamura (JPN).

Fredag spiller Clara tidligst kl. 11, hvilket er kl. 04 dansk tid, kvartfinale mod den 14-årige Robin Montgomery (USA), som vandt over den jævnaldrende russer, Diana Shnaider, der i 2018 både har vundet en Grade 4 i Cairo og Grade 3 i Kazakhstan og senest en Grade 2 i Cairo.

Samtidig spiller to andre danskere i samme turnering, idet både 15-årige Holger Vitus Nødskov Rune og 16-årige Christian Lerby er videre til kvartfinalen i Boys singles.

Sidstnævnte spiller ganske vist for Holland, men som det blev nævnt forleden i Tennisavisen, har Christian og hans lillesøster Clarine Lerby både hollandsk og dansk statsborgerskab.

ITF Junior: Christian Lerby vinder 3 Grade 4 titler på stribe

Christian er som følge af flere flotte resultater i øjeblikket no. 127 på ITFs junior-rangliste, og han kan efter de første 3 kampe se frem til yderligere avanchement efter sejre i 1. runde over Taisei Kageyama (JPN) 6-3, 6-1 og i 2. runde 6-1, 4-6, 6-3 over Blu Baker (GBR), og senest 6-2, 6-2 over Kokoro Isomura (JPN).

Christian tilskrives også gode muligheder i kvartfinalen, hvor han møder 17-årige Keisuke Saithoh (JPN).

Holger Vitus Nødskov Rune
Foto: Privat – Holger Vitus Nødskov Rune efter nat med opkast inden 1/8-finalen i Osaka

Da lodtrækningen viste, at Holger i 1. runde skulle møde 17-årige Tomoya Ikeda, som er japansk landsholdsspiller, ringede alarmklokkerne, da japaneren ifølge meldinger fra bekendte skulle være “rigtig rigtig god”, og Holger blev for alvor testet fra turneringens start, men han bestod testen med sejr 7-6(2), 4-6, 6-2.

Derefter ventede i 2. runde den hårdslående 16-årige australier Stefan Storch, men med et enkelt break i hver sæt, sikrede Holger sejren 6-4, 6-3.

Inden torsdagens 1/8-finale mod 17-årige Roko Horvat (CRO) var Holger “algegrøn” i hovedet efter en vanvittig nat, hvor han tre gange havde kastet op udover både seng og gulv.
Selvom Holger var totalt flad om morgenen, insisterede han på at spille, og på ren vilje og en enkelt Tuc-kiks formåede han at vinde kampen 6-3, 6-2.

I torsdagens kvartfinale bliver der formentlig brug for mere end Tuc-kiks, når Holger møder 17-årige 1. seedede Valentin Royer (FRA), der er no. 39 på ranglisten, hvor Holger er no. 62, men efter de første sejre tæt på top 50.

Holgers makker spiller for at forsørge familien

Holger deltog i double-rækken sammen med Phuong Van Nguyen (VIE), som han for få måneder siden mødte i double-finalen ved Grade 2 i Castricum.
Vietnameseren har tidligere deltaget i turneringer i Østen, hvor bl.a. August Holmgren og Philip Hjorth har været på rejse med EuroElite, og August husker tydeligt den nu 17-årige vietnameser.

Dutch Junior Open
Foto: Dutch Junior Open – Holger Rune og Mathys Erhard finalist mod titelvinderne Phuong Van Nguyen og Nicholas David Ionel

Nguyen beskrives som en skøn dreng med et dejligt smil, og han og Holger fungerer forrygende sammen på banen.
Parret er seedet 2, og de vandt sikkert 6-1, 6-0 i 1. runde (R32) over Gaku Moriya/Tsubasa Nakazaqto (JPN), og i 1/8-finalen vandt de 6-3, 7-6(3) over Giacomo Dambrosi/Emiliano Maggioli (ITA).

Vietnameserens træner har fortalt, at Phuong gennem sin tennis forsørger sin søster og forældre, der ikke tjener penge og er meget fattige.
Han er del af et team på 4 spillere i Vietnam, der får løn for at spille i teamet.
Kommunen og et privat foretagende sponsorer et tennis team og fodbold team.
Lønnen herfor går til at forsørge familien, hvilket ifølge træneren giver et ekstra pres på drengens skuldre, da han skal gøre det godt for at blive i teamet.

Derfor var Holger ekstra opsat på, at vinde torsdagens kvartfinale mod Shota Tange/Riku Takahata (JPN), men her rakte en Tuc-kiks ikke helt, da Holger og Phuong tabte knebent efter match-tiebreak 6-2, 4-6, [7-10]

Wozniacki og Pless tidligere vindere i Osaka

Turneringen har eksisteret siden 1993 ifølge denne oversigt på Wikipedia – https://en.wikipedia.org/wiki/Osaka_Mayor%27s_Cup

Et kig ned over navnene med tidligere vindere afslører mange velkendte navne, og især bemærkes at både Christian Pless og Caroline Wozniacki begge har vundet turneringen 2 gange hver.

Pless vandt i både 1998 og 1999 som 17-18 årig, mens Caroline blot var 14 år, da hun vandt første gang i 2004 med finalesejr i 3 sæt over Ayumi Morita, og hun gentog sejren i 2006, hvor hun vandt over Dominika Cibulkova 6-3, 6-0. Samme år vandt hun endvidere double-rækken sammen med Yaumi Morita, der også var i single finalen i 2005, hvor Victoria Azarenka vandt titlen.

Seneste danske vinder ved turneringen er Simon Friis-Søndergaard, der i 2013 vandt double-rækken sammen med koreaneren Lee Duck-hee.
Blandt andre tidligere vindere kan bl.a. nævnes Casper Ruud, Taylor Harry Fritz, Michael Mmoh, Nick Kyrigios, Jiri Vesely hos drengene, og hos pigerne Kurumi Nara, Ana Bogdan, Kristina Mladenovic, Saisai Zhen, Katerina Siniakova, og for 2 år siden stortalentet Anastasia Potapova.

Også sidste års finalister er navne, som uden tvivl kommer til at gøre sig fornemt gældende i både WTA og ATP.
Begge sidste års finaler kan genses herunder

Xinyu Wang (CHN) vs. Whitney Osuigwe (USA) 6-4, 6-4

Yuta Shimizu (JPN) vs. Timofey Skatov (RUS) 6-3, 7-6(5)