Med tre 15-årige spillere i semfinalen ved Grade A i Brasilien blev det cementeret, at årgang 2003 har flere seriøse kandidater til at præge ATP-toppen i fremtiden

Allerede i årets første Grade A junior turnering efter Australian Open har flere af spillerne fra den talentfulde årgang 2003 for alvor markeret, at de er helt klar til at tage kampen op mod konkurrenterne i både årgang 2001 og 2002.

Årgang 2003 er spækket med talenter, der har potentiale til at være blandt de kommende topspillere, og ved Grade A turneringen Brasil Juniors Cup kom netop årgang 2003 til at spille en markant rolle, idet samtlige 6 fra årgangen vandt deres kampe i både 1. og 2. runde, som resultaterne herunder – med årgang 2003 nævnt først – illustrerer.

R64
[13] (54) Toby Alex Kodat (USA) vs. (79) Blu Baker (GBR) 7-6(5), 6-0
[3] (33) Shintaro Mochizuki (JPN) vs (LL) (440) Gustavo Madureira (BRA) 6-2, 6-2
(89) Pedro Boscardin Dias (BRA) vs. (295) Bautista Vilicich (ARG) 6-2, 6-3
[16] (70) Carlos Alcaraz Garfia (ESP) vs. (137) Adam Neff (USA) 6-2, 6-1
[5] (27) Holger Vitus Nødskov Rune (DEN) vs. (Q) (605) Matias Iturbe (ARG) 6-4, 3-6, 6-0
(75) Martin Damm (USA) vs. (199) Dawid Taczala (POL) 6-3, 6-4

R32
[13] (54) Toby Alex Kodat (USA) vs. (133) Gustavo Heide (BRA) 6-7(3), 7-6(4), 7-6(3)
[3] (33) Shintaro Mochizuki (JPN) vs. (183) Roi Ginat (ISR) 6-2, 7-6(1)
(89) Pedro Boscardin Dias (BRA) vs. [9] (34) Shunsuke Mitsui (JPN) 6-4, 5-7, 6-1
[16] (70) Carlos Alcaraz Garfia (ESP) vs. (WC) Rai Vicente de Araujo (BRA) 6-3, 6-3
(76) Dali Blanch (USA) vs. [3] (23) Luciano Tacchi (ARG) 4-6, 7-6(2), 6-2
[5] (27) Holger Vitus Nødskov Rune (DEN) vs. (Q) (405) Emiliano Troche (URU) 6-0, 6-3
(75) Martin Damm (USA) vs. [12] (49) Harold Mayot (FRA) 7-5, 6-4

Herefter var det uundgåeligt, at der blev flere indbyrdes opgør mellem spillere fra årgangen i 1/8-finalen, hvor årgangens danske repræsentant, Holger Vitus Nødskov Rune mødte Martin Damm, som altid har været blandt årgangens mest talentfulde amerikanere, men han har som regel stået lidt i skyggen af de øvrige amerikanske topnavne, hvor Toby Alex Kodat hidtil har været længst fremme.

Flere af amerikanerne træner på IMG akademiet, hvor de presser hinanden til at yde det yderste i en benhård konkurrence, hvor kun de allerbedste får mulighed for at være med, og derved er de med til at løfte niveauet hos hinanden, og Martin Damm er formentlig den af spillerne, der har løftet sig allermest på det seneste.

Sejren over 17-årige Harold Mayot var et forvarsel om, at Holger ikke kunne forvente nogen nem opgave i 1/8-finalen, hvilket også viste sig at være tilfældet, idet amerikaneren med en formidabel og kraftfuld serv formåede at holde serv gennem hele kampen, selvom Holger i de fleste partier var tættere på at bryde modstanderens servepartier end omvendt, men da det ikke lykkedes, blev det udslagsgivende for kampen, at Holger i både 1. og 2. sæt blev brudt en enkelt gang, så Martin Damm kunne sikre sejren 6-3, 6-4.

Det var således anden uge i træk, at Holger blev besejret af en jævnaldrende amerikaner, idet han ugen forinden også tabte i 1/8-finalen ved Grade 1 turneringen i Criciumas til Toby Alex Kodat 6-1, 2-6, 1-6 i en kamp, som Holger dominerede så længe, han bevarede både fokus og banepositionen.

ITF Junior Brasilien: Lærerig optakt for Holger inden næste uges Grade A

Kodat tabte efter sejren over Holger 0-6, 2-6 til Harold Mayot, men i Porto Alegre markerede han sig yderligere, da han efter de ovennævnte sejre i de to første runder, vandt 6-4, 6-4 i 1/8-finalen over 1. seedede Nicolas Alvarez Varona (ESP), og med endnu en sejr 6-1, 7-6(4) over 11. seedede Taha Baadi (CAN), var Kodat fremme i semifinalen.

Martin Damm fulgte sejren over Holger op med endnu en imponerende sejr, da han sprængfyldt med selvtillide vandt sikkert 6-4, 6-1 i kvartfinalen over den 2. seedede 17-årige japaner, Keisuke Saitoh, der er no. 22 på ranglisten.

Dermed var begge amerikanerne i semifinalen, og det samme var U16 Europamesteren, Carlos Alcaraz Garfia, som ligeledes er fra årgang 2003, og efter spanske eksperters vurdering er længere fremme i sin udvikling end Rafael Nadal var på samme alderstrin.

Eneste semifinale-deltager, som ikke tilhører årgang 2003, var således 17-årige Thiago Agustin Tirante (ARG), der tidligere har været no. 11 på ranglisten, men som ugen forinden ikke kunne stille meget op, da han i 2. runde tabte 3-6, 2-6 til Holger i Criciuma.

Argentineren tog dog grusom kollektiv hævn over 2003-årgangen, da han i semifinalen vandt 3-6, 6-2, 6-2 over Toby Alex Kodat, og i finalen vandt argentineren 5-7, 6-2, 6-2 over Martin Damm, der i semifinalen vandt 2003-opgøret mod Garfia 6-4, 6-4.

Holger har længe været den højst rangerede blandt 2003-årgangen, men efter de 2 seneste nederlag til Kodat og Damm er denne fører-position udfordret, og som nedenstående opslag på Holgers Instagram viser, er Holgers ikke selv tilfreds med udbyttet af de 2 uger i Brasilien, da han ønsker at vinde store trofæer, og ikke hverken 3. runde eller semfinaler, og derfor er han indstillet på, at han VIL forbedre sig og vende tilbage endnu stærkere.

Tilsyneladende bevarer Holger dog sin fører-position blandt 2003-årgangen, hvor han ifølge Resultina’s liveranking er no. 27 med 794 point, hvilket er 4 point foran Martin Damm.
Kodat rykker 24 pladser frem som no. 31.
Shintaro Mochizuki bliver no 36 og Carlos Alcaraz Garfia rykker 29 pladser frem som no. 41, og dermed er der 5 spillere fra årgang 2003 rangeret mellem no. 27 og 41, hvilket formentlig bliver svært – eller umuligt – at finde eksempler på for den tredje junior-årgang så tidligt på sæsonen.

2003’erne var også med til at præge double-rækken, hvor Holger var seedet 2 sammen med 17-årige Taha Baadi (CAN), men på grund af forsinkelser gik der et par dage, inden deres første kamp (R32) blev vundet 6-1, 6-3 over Khololwarn Montsi (RSA)/Sebastian Gima (ROU) .
I 1/8-finalen vandt de ligeledes komfortabelt 6-3, 6-2 over Goran Zivotic (SRB)/Anthony Genov (BUL).

Kvartfinalen mod det 7. seedede spanske par Carlos Alcaraz Garifa/Juan Bautista Torres blev en gyser, som Holger og Baadi trak hjem  7-6(5), 2-6, [11-9], og på grund af førnævnte forsinkelser blev semifinalen spillet samme dag, hvor det igen blev en gyser, hvor 8. seedede Toby Alex Kodat og Martin Damm (USA) vandt 7-5, 1-6, [13-11].

Amerikanerne tabte i finalen 4-6, 1-6 til 1. seedede Keisuke Saitoh/Sunsuke Mitsui (JPN), der derved forhindrede, at Martin Damm kunne have optjent yderligere point, som kunne have bragt ham foran Holger på ranglisten.

Resultaterne fra denne og de seneste turneringer illustrerer, at de nævnte spillere fra årgang 2003 allerede nu har et niveau, hvor de alle kan hamle op med de bedste 1-2 år ældre juniorer, samt at det er den øjeblikkelige dagsform og selvtillid, der afgør hvem der klarer sig bedst i de kommende turneringer.

At Holger i sidste uge vandt sikkert over denne uges vinder kan formentlig give ekstra inspiration og tro på, at der kan være titler i vente i løbet af sæsonen.

Holgers forventede program for de kommende måneder er nogenlunde sådan:
04-09. mar: Grade 1, Thailand
12-17. mar: Grade 1, Malaysia
08-14. apr: Grade 2, Frankrig
22-28. apr: Grade 1, Frankrig
13-15. maj: Grade 1, Italien
20-26. maj: Grade A, French Open
24-29. jun: Grade 1, Nottingham
30.6-5. jul: Grade 1, Roehampton
06-14. jul: Grade A, Wimbledon

I slutningen af marts forventes endvidere, at Holger deltager i både Elitedivisionen og ved DM for seniorer, og formentlig vil Holger også deltage i enkelte $15.000 turneringer, hvilket dog endnu ikke er fastlagt.