Kvalfinalen indledtes med en stribe fejl, men Clara Tauson kæmpede 1. sæt hjem, mens 2. sæt efter en "tweener" sluttede i opvisningsstil

Selvom 18-årige Clara Tauson var kæmpestor favorit i 1. kvalrunde mod ranglistens no. 711 Ekaterina Shalimova, blev opgøret alligevel jævnbyrdigt – både fordi den 20-årige russer spillede langt bedre end forventet på baggrund af forskellen i rangering og ikke mindst det sprudlende spil, som Clara havde præsteret i Lyon forrige uge, men også fordi Clara ikke fandt tilnærmelsesvis de samme takter frem.

WTA kval St. Petersburg: Clara Tauson udfordret af russisk wildcard

Det rakte dog til sejr, og derfor manglede Clara “blot” at vinde søndagens kvalfinale, som kunne følges på livestream fra bettingtjenester, der ligesom i den første kamp havde Clara som kæmpestor favorit mod 29-årige 11. seedede Lesley Pattinama Kerkhove (NED), der er no. 180 på WTA-ranglisten.

Lesley Pattinama Kerkhove
© 2020 Jimmie48 Tennis Photography This photo is available for editorial usage. Please contact: licensing@j48tennis.net Una – Lesley Pattinama Kerkhove

Kampens indledning kunne dog godt give anledning til en smule bekymring, idet Clara ligesom dagen før ikke havde fået indstillet kanonen, og derved bevirkede en stribe fejl i starten, at Clara blev brudt i sit første serveparti, og hun var desuden bagud 15-40 i sit næste serveparti, inden hun omsider fik styr på spillet og vandt de næste 4 point og reducerede til 1-2.

Det blev samtidig et vendepunkt i sættet, idet Clara derefter udlignede med et break efter 15-40 og hun understøttede sit break, da hun holdt serv ved 40-15, men Kerkhove udlignede straks til 3-3 efter et overbevisende serveparti, hvor hun ikke fik brug for hjælp af danske fejl.
I stedet fik Clara igen brudt serven, da Kerkhove efter en lidt heldig netruller til 30-40 afsluttede partiet med en vinder til hollandsk 4-3 føring med break, men Clara brød straks tilbage, da hun afsluttede det næste parti med en vinder til 30-40 og derefter fremprovokerede fejl efter en skarp servereturnering til 4-4.

Bryderierne fortsatte dog i Claras næste serveparti, hvor Kerkhove igen brød danskerens serv, men forinden nåede Clara at afværge 5 break-muligheder, inden en fejl fra baghånden betød, at Kerkhove kunne serve for sættet ved 5-4, men Clara demonstrerede igen sin evne til at løfte spillet, når det er allermest nødvendigt, da hun med en halvflugtning på selve baglinjen dirigerede bolden udenfor hollænderens rækkevidde til 0-30, hvorefter en returvinder til 15-40 og efterfølgende vinder fra forhånden bragte balance ved 5-5.

Herefter vandt Clara omsider igen sit eget serveparti, da hun efter 0-15 præsterede en vinder på 2. bolden, et es til 30-15 og en servevinder til 40-15, og hun fremprovokerede til sidst en fejl fra hollænderen, der derfor skulle serve for at blive i sættet, hvilket ikke lykkedes, da Clara sikrede sættet 7-5 med endnu et break ved 15-40.

I starten af 2. sæt var kampen fortsat jævnbyrdig, og begge holdt serv, indtil det ved 3-2 lykkedes for Clara at spille sig frem til sættets første break-mulighed, da hun havde heldet med sig ved en netruller til 40-40 og en efterfølgende mislykket hollandsk stopbold, hvorefter Clara med en vinder sikrede partiet til 4-2.

I det næste danske serveparti blev stillingen 0-15 efter en dansk fejl, og det var tæt på 0-30 efter et elegant hollandsk lob, som Clara dog spurtede ned ramte med en perfekt “tweener” (slag mellem benene med ryggen mod nettet), som Kerkhove ikke kunne stille noget op imod.
Efter dette kunstslag kunne Clara nærmest “gå på vandet”, og hun sikrede partiet med en fremprovokeret fejl til 30-15 efterfulgt at 2 serve-esser til 5-2.

Kerkhove indledte sit næste serveparti med at sætte en slice fra baghånden på linjen, og trods 2 danske vindere til 15-30, fulgte hun stadig med i partiet, hvor hun afværgede matchbold med en vinder på 2. bolden ved 30-40, men Clara pressede derefter hollænderen til at servere et højt vinderoplæg, som skaffede endnu en matchbold, som blev udnyttet med en direkte vinder på servereturneringen til dansk sejr 7-5, 6-2.

Dermed kan Clara gå videre til hovedturneringen med en god fornemmelse af, at kampformen er ved at være på plads efter en del besvær i både den første kamp og især starten af kvalfinalen.

Sejren betyder samtidig, at Clara foreløbig optjener yderligere 25 point til ranglisten, hvorved hun på liverankingen avancerer 3 pladser til no. 93 med 868 point.
Tabellen herunder viser, hvor meget hun kan avancere yderligere afhængig af, hvordan hun klarer sig i hovedturneringen.

Runde >> Qfier R16 Kvart Semi Finale Winner
Optjenes 25 80 125 210 330 495
Total point 868 923 968 1053 1173 1338
Rank 22. mar 93 88 85 76 67 59

Herunder resultatet af kvalfinalerne, hvor de 6 vindere sammen med en enkelt Lucky Loser – Cagla Buyukakcay (TUR) – er videre til hovedturnering:
[1] (96) Clara Tauson (DEN) vs. [11] (180) Leshly Pattinama Kerkhove (NED) 7-5, 6-2
[7] (160) Jacqueline Cristian (ROU) vs. (WC) (540) Alina Charaeva (RUS) 4-6, 6-1, 6-2
(241) Anasatia Gasanova (RUS) vs. (WC) (401) Ana Konjuh (CRO) 6-4, 6-3
[9] (172) Arina Rodionova (AUS) vs. (226) Valeria Savinykh (RUS) 6-3, 6-4
[5] (152) Kamilla Rakhimova (RUS) vs. [8] (161) Magdalena Frech (POL) 6-3, 2-6, 6-2
[6] (159) Xinyu Wang (CHN) vs. [10] (179) Cagla Buyukakcay (TUR) 6-2, 6-3

Clara får en fridag mandag, inden hun i 1. runde møder 23-årige 8. seedede no. 58 Daria Kasatkina (RUS), der for en måned siden vandt WTA 250 turneringen Philip Island i Melbourne, hvorimod hun i 1. runde af den forløbne uges WTA 500 turnering i Dubai blev sendt ud i 1. runde af 31-årige no. 59 Alize Cornet (FRA).

Daria Kasatkina
© 2021 Jimmie48 Tennis Photography This photo is available for editorial usage. Please contact: licensing@j48tennis.net Una – Daria Kasatkina

I  en eventuel 1/8-finale kan Clara møde vinderen af opgøret mellem no. 97 Aliaksandra Sasnovich (BLR) og no. 101 Ana Bogdan (ROU).
Hvis Clara klarer begge opgaver, kan hun i kvartfinalen møde 2. seedede no. 34 Veronika Kudermetova (RUS), der er oversidder i 1. runde og derefter møder vinderen af kampen mellem den russiske wildcard spiller, no. 403 Daria Mishina og no. 152 Kamilla Rakhimova (RUS) fra kvalifikationen.

Veronika Kudermetova
© 2021 Jimmie48 Tennis Photography This photo is available for editorial usage. Please contact: licensing@j48tennis.net Una – Veronika Kudermetova

4. seedede no. 41 Svetlana Kuznetsova (RUS) og 8. seedede no. 51 Jelena Ostapenko (LAT) er i samme halvdel af lodtrækningen, mens de seedede i øverste halvdel er no. 33 Ekaterina Alexandrova (RUS), som Clara sendte ud i første runde i Lyon, 7. seedede no. 53 Kristina Mladenovic (FRA) samt 3. seedede no. 39 Fiona Ferro (FRA) og 4. seedede no. 43 Anastasia Pavlyuchenkova (RUS).

Alle kampe fra turneringen kan følges på WTATV.com, og fra tirsdag dækkes turneringen på TV 2 Play, men kampe med Clara vil under alle omstændigheder blive vist på TV 2 Sport, selvom der kan være sammenfald med badmintonturneringen All England, hvor Victor Axelsen forsøger at forsvare titlen fra sidste år.