Holger Rune har vist både storspil og mental styrke i Brisbane. Clara Tauson bedre for hver af de 3 første kampe. Caroline Wozniacki mangler kamptræning

I den første uge i 2024 var alle de 3 største danske navne – 20-årige Holger Rune, 21-årige Clara Tauson og tilbagevendte 33-årige Caroline Wozniacki – i aktion ved turneringer “Down Under”.

Resultater fra alle turneringer i den første uge “Down Under” – herunder United Cup, hvor Tyskland vandt over Polen i finalen, samt fra ATP 250 i Hongkong – er opdateret herunder.

Uge 1: Holger, Clara og Caroline i aktion fra sæsonstart

Caroline var ikke alt for heldig med sin lodtrækning, da hun i 1. runde ved WTA 250 ASB Classic i Auckland (NZL) trak 2. seedede no. 25 Elina Svitolina (UKR), der genoptog karrieren i april 2023 efter et års pause på grund af fødslen af datteren Skai sammen med Gael Monfils.

Begge spillede senest ved US Open, og kampen bar da også præg af, at de begge manglede kamprutine efter den lange turneringspause.
Caroline blev brudt til 0-2 allerede i sit første serveparti, men hun brød straks tilbage, og hun udlignede til 2-2 efter at have afværget break-muligheder ved 15-40.
I det næste ukrainske serveparti havde Caroline en enkelt mulighed for at bryde til 3-2, men ved 3-3 fik hun en ny chance, som hun udnyttede og bragte sig foran 4-3, men i de næste 3 partier satte Caroline 40-15 føringer over styr, og den manglende skarphed blev udnyttet af Svitolina, der vandt sættet 6-4.

I 2. sæt blev Caroline brudt til 1-3 efter 15-40, men hun brød tilbage til 3-4, hvilket ligeledes var ved 15-40.
Caroline kom dog igen bagud 15-40, og selvom hun afværgede begge break-muligheder, fik Svitolina yderligere 2 chancer, og den sidste blev udnyttet og bragte Svitolina på 5-3, hvorefter Caroline havde en enkelt break-mulighed ved 30-40, men Svitolina vandt alligevel sit serveparti og sikrede sejren 6-4, 6-3.

Svitolina vandt efterfølgende 6-7(5), 7-6(3), 6-1 over 21-årige Emma Raducanu (GBR), der har været ude af spillet siden april sidste år, og efter 6-0, 6-3 over 5. seedede Marie Bouzkova (CZE) i kvartfinalen vandt Svitolina i semifinalen 2-6, 6-4, 6-3 over no. 70 Xiyu Wang, der i 2. runde vandt det indbyrdes kinesiske “Wang-møde” 6-3, 3-6, 7-6(2) over no. 36 Xin Yu Wang.

Svitolina mødte i i søndagens finale 1. seedede CoCo Gauff, der på vejen til finalen har vundet suveræne 2 sæts sejre, 6-4, 6-2 over no. 98 Claire Liu (USA) og 6-3, 6-0 over det 16-årige tjekkiske stortalent Brenda Fruhvirtova samt 6-1, 6-1 over no. 43 Varvara Gracheva (FRA) og 6-3, 6-1 over no. 32 Emma Navarro (USA).

Efter en jævnbyrdig 3-sætter vandt Gauff 6-7(4), 6-3, 6-3, og hun forsvarede således titlen fra sidste år.

Carolines kamp mod Svitolina afslørede tydeligt, at danskeren har brug for endnu flere kampe, inden det kan forventes, at hun genfinder det samme niveau, som hun viste under US Open, hvor hun forinden fik 3 kampe ved WTA 1000 turneringerne i Montreal og Cincinnati, og efter en overkommelig 1. runde ved US Open mod no. 229 Tatiana Prozorova, viste Caroline storspil mod både Petra Kvitova, Jennifer Brady og Cori Gauff, som blev presset ud i 3 sæt, hvor energien dog tilsyneladende slap op hos danskeren.

Caroline signalerede dengang, at hun havde ambitioner om et comeback, hvor hun igen ville gøre sig gældende blandt de bedste, men hun fravalgte alligevel at spille flere turneringer resten af året efter US Open.
Ved kun at deltage i Auckland forud for Australian Open var der selvsagt en oplagt risiko for, at Caroline kun ville få en enkelt kamp, inden hun eventuelt allerede i 1. runde i Australien Open møder en klassemodstander, og derved virker forsøget på et comeback i første omgang en smule “halvhjertet”, når Caroline ikke sørgede for at sikre sig, at hun kunne øge muligheden for få flere kampe – f.eks. ved at bede om wildcard til kvalifikationen i stedet for hovedturneringen ved Australian Open og/eller deltage i eksempelvis WTA 125 Canberra.

Trods de udeblevne resultater tyder nedenstående “tweet” dog på, at turen til Auckland har været en god oplevelse for familien, som er med Down Under.

I den sidstnævnte turnering var Clara Tauson den højst rangerede ved tilmeldingsfristen 4. december, hvor Clara var no. 82, men efterfølgende er Clara dalet til no. 104 på den rangliste, som seedningerne til WTA 125 Workday Canberra International var baseret på, og derved rykkede 8 af deltagerne forbi Clara, der således ikke blev seedet ved turneringen.
I stedet trak hun i 1. runde 1. seedede no. 83 Viktorija Golubic (SUI), som Clara dog tidligere har besejret i 2 finaler, da Clara vandt titlen ved W25 Fujairah (UAE) i januar 2021 og ved WTA 250 Lyon i Frankrig i starten af marts samme år.

Resultatet blev igen dansk sejr, da Clara efter en kamp af svingende kvalitet vandt rimelig komfortabelt 6-2, 6-4, og derved overtog Clara alligevel den 1. seedede plads i lodtrækningen efter sin første “workday” i turneringen.

I 2. runde blev Clara mere udfordret af no. 161 Fiona Ferro (FRA), der pressede Clara ud i 3 sæt, men efter et break til 2-1 holdt Clara godt fast i sine servepartier, og efter et rent serveparti til 5-3 brød Clara sin modstander ved 30-40 og sikrede sejren 6-3, 4-6, 6-3.

I kvartfinalen mødte Clara 17-årige no. 738 Maya Joint (USA), der er no. 25 på ITF’s juniorrangliste.
Amerikaneren havde wildcard, og hun havde i 1. runde vundet 6-2, 6-3 over 36-årige Sara Errani (ITA), der for 10 år siden var no. 6 på WTA-ranglisten.
Hun kunne dog ikke stille meget op mod Clara, der løftede sit niveau i forhold til de første kampe, og hun vandt derved en sikker sejr 6-4, 6-2.

I semifinalen mod no. 125 Nuria Parrizas Diaz (ESP) blev Clara brudt i kampens første serveparti, men hun brød dog tilbage til 2-2, hvorefter de brød hinandens serv ved 15-40.
Ved 3-3 blev Clara brudt for 3. gang i sættet efter flere “nemme” fejl og en kæmpe afbrænder.

Efter et rent dansk serveparti til 4-5 tog Clara en medical time out og vendte tilbage med en forbinding om venstre lår, hvorefter spanieren servede sættet hjem 6-4.

I 2. sæt førte Clara både 3-0 og 4-1, men Diaz brød relativt nemt tilbage til 3-4, da Clara havde ramt et bekymrende bundniveau.
Alligevel vandt Clara sine næste servepartier, så sættet blev afgjort i en tiebreak, hvor Clara ved 2-6 afværgede 2 matchbolde, inden Diaz vandt kampen 6-4, 7-6(3), og hun vandt desuden næste dag 6-4, 6-3 i finalen mod no. 121 Harriet Dart (GBR).

Træner Lars Christensen fortalte efter kampen, at Clara havde fået en “lille fiber” i låret, hvilket hæmmede spillet, men han forventer, at hun er klar igen i løbet af 3-4 dage, og af samme årsag stiller hun ikke op i kvalifikationen til WTA 250 i Hobart.
Lars påpeger endvidere, at 4 gode kampe i Canberra er en helt fin optakt til Australian Open om en uge.

Søren Tauson har desuden overfor TV 2 forklaret, at det ikke var muligt at “opstille en holdbar rejseplan til Hobart”, og i stedet restitueres indtil træningen genoptages i Melbourne på mandag.

Clara Tauson
© 2023 Jimmie48 Tennis Photography
This photo is available for editorial usage. Please contact: licensing@j48tennis.net
Unauthorized editorial or commercial usage is fee-liable. – Clara Tauson

Holger Rune finale mod Grigor Dimitrov

De største danske forhåbninger i den første uge af året er knyttet til Holger Rune, der aldrig har forsøgt at neddæmpe sine egne høje forventninger, og forud for den nye sæson har han meldt klart ud, at ambitionen er at vinde Grand Slam allerede i 2024.

De første kampe ved ATP 250 Brisbane International presented by Evie har indikeret, at Holger kan gå en stor sæson i møde, da han allerede i årets første turnering er helt fremme i sin første indendørs ATP-finale på hardcourt.

Ganske vist har Holger som 1. seedet været favorit på papiret forud for hver enkelt kamp, men i samtlige kampe har hans modstandere kunnet spille frigjort og uden forventningspres, og derved har Holger i hver eneste kamp været presset til at finde noget ekstra frem, når kampene skulle afgøres.

I den første kamp mødte Holger no. 45 Max Purcell, der med fuld opbakning fra hjemmepublikum spillede nærmest fejlfrit, og han udnyttede, at Holger var uskarp i starten, hvor han straks blev brudt til 0-2, og da Holger ikke selv satte ret mange servereturneringer i spil, vandt Purcell sine 3 første servepartier rent.

Dog begyndte returneringerne at fungere bedre i det næste australske serveparti, hvor Holger brød rent tilbage, men da Holger servede for at blive i sættet, blev han brudt rent efter en række fejl, som sikrede Purcell sættet 6-4.

I 2. sæt fik Holger hjælp af sin modstander, der med 2 gratis point gav Holger en break-mulighed, som blev udnyttet med endnu en australsk fejl, og i resten af sættet vandt Purcell blot 2 point i Holgers næste 4 servepartier, hvorved Holger vandt 2. sæt 6-4.

Efter 2-2 i 3. sæt fik Holger kontrol over kampen, da han på sin 3. break-mulighed brød til 3-2 og med endnu et break til 5-2 kunne Holger serve for kampen.
Purcell havde 3 muligheder for at tage det ene break tilbage, men Holger afværgede alle mulighederne og vandt kampen 4-6, 6-4, 6-2.

I 1/8-finalen mødte Holger 23-årige no. 48 Alexander Shevchenko, der i sine 2 første servepartier afværgede 3 danske break-muligheder.
Det samme måtte Holger, der ved 2-3 afværgede 2 muligheder, hvorefter Shevchenko kom på 0-40 i sit næste serveparti, og selvom Holger ikke fik udnyttet de 3 break-muligheder, brød han alligevel på endnu en mulighed, og han vandt derefter sættet 6-4.

I 2. sæt havde Shevchenko mere styr på serven, idet Holger blot vandt et enkelt point modstanderens første 3 servepartier, hvorimod han selv måtte afværge en enkelt break-mulighed, inden han udlignede til 2-2.

De fulgtes derefter ad til 5-5, og undervejs viste Holger eksempel på sin “boldføling”, men da han servede ved 5-6 fik han ikke udnyttet 2 muligheder for at lukke partiet, hvorefter Shevchenko udnyttede sin første sætbold til 7-5.

I 3. sæt kom Holger flyvende fra start, da han brød ved 30-40, og efter et rent dansk serveparti brød han serven ved 15-40 og bragte sig foran 3-0.

Holger øgede desuden til 4-0 efter 40-15, og han var tæt på  at bryde serven til 5-0, men Shevshenkova kom dog på tavlen, og efter et rent parti til hver servede Holger for kampen, og han afværgede en enkelt break-mulighed, inden han afgjorde kampen med cifrene 6-4, 5-7, 6-2.

Efter en hviledag mødte Holger i kvartfinalen fredag no. 116 James Duckworth (AUS), der efter 2 sejre i kvalifikationen vandt 6-3, 6-4 over no. 53 Jeffrey John Wolf (USA) og 4-6, 6-1, 7-6 over no. 51 Yannick Hanfmann (GER).
I 1. sæt havde Holger et solidt overtag, og han brillerede bl.a. med nedenstående “magnificent moonshot” ved stillingen 4-2 15-15.

Sættet afsluttedes med 3 danske esser til en suveræn sætsejr 6-2, men i 2. sæt mistede Holger sin skarphed, og han var en smule heldig med, at Duckworth ikke udnyttede sine muligheder, da Holger servede ved 4-5.
Sættet blev afgjort i tiebreak, hvor Holger ikke fik udnyttet, at modstanderens 1. serv svigtede, men ved 4-4 tog Holger det første mini-break med en baghånds-smash, der gav mindelser om badmintonspilleren Flemming Delfs ditto, som den ældre generation formentlig stadig husker.

Endnu et smash fra Holger gav 2 danske matchbolde, og den første var i Holgers egen serv, som han tog sig så god tid til at forberede, at han indkasserede en kalkuleret tidsadvarsel, og hvis ikke serven havde snittet netkanten, havde han formentlig afgjort kampen med et es.
Det var dog tæt på, at en velplaceret 2. serv i T’et havde afgjort kampen, men Duckworth fik bolden i spil, og efter en længere slagudveksling, hvor Holger blev lidt for passiv, blev den første matchbold afværget med en vinder ved nettet, og et es sørgede for udligning til 6-6.

Da Duckworth derefter fulgte en velplaceret 1. serv op med et fremstød til nettet, blev han passeret af en cross forhånd fra Holger, som derefter udnyttede sin 3. matchbold med en servevinder til slutstillingen 6-2, 7-6(6)

I lørdagens semifinale ventede 26-årige no. Roman Safiullin, der mod slutningen af sidste sæson gjorde sig bemærket med sikre 2-sæts sejre over Andy Murray og Alexander Zverev ved Shanghai Masters, inden han blev stoppet i 3 sæt af den talentfulde 21-årige no. 17 Ben Shelton i 3. runde.
Mest bemærkelsesværdig var dog, at Safiulling i Paris Masters vandt 6-3, 6-4 over Carlos Alcaraz.

I 1. runde fik Safiullin revanche over Ben Shelton med sejr 6-3, 6-7(5), 6-3, og han fulgte op med en kneben sejr 6-7(9), 6-4, 7-6(3) over no. 40 Alexei Popyrin (AUS), og i kvartfinalen vandt han 7-6(4), 6-2 over no. 44 Matteo Arnaldi (ITA).

Holger fik en drømmestart, da han brød Safiullin ved 15-40 i kampens første parti, og han satte stort set alle modstanderens server i spil.
Desuden havde Holger fuld kontrol over sine egne servepartier, og derved kunne han uden større problemer sikre 1. sæt med et rent serveparti til 6-4.

2. sæt indledtes på samme måde, da Holger igen brød ved 15-40, men et par danske fejl og lidt hjælp fra netkanten lukkede Safiullin tilbage i sættet til 2-2.
Da Holger derefter ikke udnyttede 0-40 og yderligere en break-mulighed i modstanderens serv, udløste det store frustrationer hos Holger, der trods 30-0 måtte afværge en break-mulighed ved 30-40, inden han dog vandt sit serveparti og udlignede til 3-3.

Begge vandt derefter deres servepartier indtil 6-6, hvor Holger skærpede koncentrationen yderligere og gjorde rent bord i tiebreak, hvorved han vandt kampen 6-4, 7-6(0), og han var dermed klar til karrierens første indendørs ATP finale.

Mange havde formentlig set frem til en eventuel finale mellem Holger og Rafael Nadal, der trods et års turneringspause viste gode takter, da han først vandt 7-5, 6-1 over en anden tidligere Grand Slam vinder Dominic Thiem, og i 1/8-finalen vandt Nadal en sikker sejr 6-1, 6-2 over no. 102 Jason Kubler (AUS), der havde wildcard.

Det var derfor forventet, at Nadal i kvartfinalen ville vinde over no. 55 Jordan Thompson (AUS), der efter 6-3, 6-2 over sin landsmand no. 62 Aleksandar Vukic fik en walkover i 1/8-finalen, inden han mødte Nadal.

Den spanske storfavorit vandt 7-5 i 1. sæt, og han havde desuden 3 matchbolde i 2. sæt, men det lykkedes alligevel for Thompson at vinde kampen 5-7, 7-6(6), 6-3 efter 3 timer 18 minutter.

Nadal modtog behandling i løbet af kampen, og han har efterfølgende været nødsaget til at melde afbud til Australian Open på grund af problemer med hoften.

Mange havde formentlig også set frem til en semifinale mellem Nadal og 2. seedede Grigor Dimitrov (BUL), der i 1. runde vandt 4-6, 7-5, 6-2 over Sir Andy Murray.

Efter sikre sejre i de næste 2 runder 6-1, 6-2 over no. 56 Daniel Altmaier (GER) og 6-1, 6-4 over no. 71 Rinky Hijikata (AUS) vandt Dimitrov i semifinalen 6-3, 7-5 over Jordan Thompson, og derved blev finalen et opgør mellem de 2 topseede.

Ligesom i kvartfinalen indledte Holger med at sætte alle servereturneringerne i spil, og han havde en gylden mulighed for at indlede kampen med et break, da han efter 2 vindere til 0-30 og en fremprovokeret bulgarsk fejl til 15-40 overforcerede på 2. bolden, som havnede i nettet, hvorefter Dimitrov fulgte sin serv op med en vinder til 40-40.
Efter endnu en skarp dyb returnering af 1. serven overforcerede Holger igen på en kort 2. bold og misbrugte derved en god chance for en ny break-mulighed, og i stedet vandt Dimitrov servepartiet, da Holger for eneste gang i partiet ikke holdt servereturneringen i banen.

Ved stillingen 1-2 havde Dimitrov en break-mulighed, som Holger afværgede på fornemste vis i en monsterlang duel, som kan genses herunder, og han afgjorde derefter partiet med 2 esser.

Ved 2-3 var Holger igen under pres i egen serv, da en flugtning på 2. bolden var for uskarp, så Dimitrov kunne passere ham med en longline forhånd, men Holger afværgede igen med sit 4. es i sættet, og en servevinder gav derefter dansk fordel.
Igen blev en dansk flugtning for uskarp, hvilket Dimitrov udnyttede med en forhånds-vinder af højeste kvalitet i fuldt løb.

Holger sikrede dog partiet med endnu et es fulgt op med en servevinder, og i det næste parti havde Holger en break-mulighed efter en sjælden fejl fra Dimitrov, der dog afværgede med en serv på kroppen fulgt op med en vinder ved nettet, og han vandt derefter partiet til 4-3.

Ved 5-5 indledte Holger i modstanderens serveparti med et eminent lob, som er vist herover, men Dimitrov vandt de næste 3 point, hvorefter Holger reducerede til 30-40 med en brutal forhånd, som tåler at blive genset herunder.

Da serven ikke for alvor var i fare i de sidste 5 partier, inden stillingen efter præcis en times spil var 6-6, blev 1. sæt afgjort i en tiebreak, hvor Dimitrov indledte med en servevinder, hvorefter Holger i begge sine server blev brudt efter et par uprovokerede fejl.
Han vandt dog det ene minibreak tilbage til 1-3, men da Dimitrov vandt efter sine næste 3 server, havde han sætbolde ved 6-3 efter en usikker dansk longline baghånd.

Holger bevarede kontakten, da han ved 4-6 besvarede et bulgarsk fremstød til nettet med en perfekt cross baghånd i fødderne på Dimitrov, som derefter fik overtaget bag sin næste serv og afgjorde tiebreak’en 7-5 med en smash vinder på den 3. sætbold efter et helt jævnbyrdigt sæt, hvor de helt små marginaler blev afgørende.

I starten af 2. sæt vandt Holger sit første serveparti rent, og han havde Dimitrov under pres, da han havde en stor mulighed for at fremtvinge 2 break-muligheder, idet Dimitrov ved 15-30 skvattede omkuld, men på mirakuløs vis fik han alligevel returneret bolden, som Holger spillede indenfor rækkevidde, og han vandt derefter partiet og udlignede til 1-1.

I Holgers næste serveparti havde Dimitrov 3 break-muligheder, som alle blev afværget, men Holger skulle bruge 16 minutter, inden det efter 9 gange “lige” og 16 minutter lykkedes at vinde partiet til 2-1.

Dimitrov bevarede gennem hele 2. sæt et højt niveau, og statistikken afslører, at han både satte flere 1. server (68%) end Holgers 53%, og mens Holger kun vandt 43% bag 2. serven, vandt Dimitrov på grund af større sikkerhed 78% bag 2. serven.

Derfor var Holger langt mere under pres i sine servepartier, og efter et rent bulgarsk serveparti til 3-3 fik Dimitrov 2 break-muligheder, da Holger ved 15-30 oversatsede et forsøg på en longline vinder, og præcis det samme var tilfældet på den 2. break-mulighed ved 30-40.

I Holgers næste serveparti ved 4-5 havde Dimitrov ved 30-40 sin første matchbold, som Holger afværgede med en cross flugtning, som kan genses herunder.

Med hjælp fra netkanten fik Dimitrov dog endnu en matchbold, som Holger afværgede, da et satset forsøg på en longline vinder denne gang sad præcist foran baglinjen, og Holger holdt sig stadig inde i kampen, da han afsluttede partiet med et es på 2. serven.

Det blev dog en stakket frist, idet Dimitrov derefter vandt sit næste serveparti rent og sikrede sejren 7-6(5), 6-4, og dermed vandt han sin første titel, siden han i 2017 vandt Nitto ATP Finals.

Trods nederlaget i finalen kan Holger tage meget med fra turneringen, hvor han viste store forbedringer i både serven og returneringer, og han viste ofte stor mental styrke, når han i ekstremt pressede situationer spillede sig ud af problemerne med en direkte vinder på serven eller efter en lang udmarvende duel.

Flugtningerne kan stadig blive endnu skarpere, så han ikke bliver passeret så ofte, som den storspillende Dimitrov formåede, og når han bliver endnu bedre til at håndtere frustrationer og holde småfejlene nede på et minimum, er alle forudsætninger til stede for de helt store resultater.

ATP 250 Brisbane 2024
Foto: ATP – Holger Rune

 

Forrige artikelForkælede superstjerner eller bekymrende tendens?
Næste artikelUge 2: Elmer og August spiller Challenger 75 i Portugal. Holger opvisning på Sport Live
Avatar photo
Ole Dalsgaard Jensen er en erfaren tennisentusiast. Han er tidligere formand, træner og leder for NTK-Amager, har siddet i bestyrelsen i KTU og spiller i dag tennis som motionist.