Efter en komfortabel sejr i 1. kvalrunde var både 1. og 2. sæt mod Dayana Yastremska hele tiden på vippen, men i 3. sæt havde ukraineren overtaget

I Tennisavisens optakt til kvalifikationen til næste uges WTA 500 turnering i Dubai blev det med en smule undring bemærket, at 19-årige Clara Tauson blev seedet 2 i kvalifikationen, selvom hun som no. 33 på den aktuelle rangliste er foran no. 35 Jil Teichman (SUI), der blev seedet 1 foran både Clara og no. 34 Ludmilla Samsonova (RUS).

Det blev dog samtidig påpeget, at det ikke har nogen praktisk betydning, idet  lodtrækningen afgør, hvem seedet 1-6 kan møde af spillere seedet 7-12 i en eventuel kvalfinale.

WTA 500 Dubai: Clara Tauson skal vinde 3 kvalkampe inden hovedturneringen

Clara mødte i 1. kvalrunde no. 84 Anna Bondar, der som ventet ikke for alvor kunne true danskeren, der vandt en komfortabel sejr 6-2, 6-2 efter en solid indsats.

Clara Tauson
Clara Tauson of Denmark in action during the first qualifications round at the 2022 Dubai Duty Free Tennis Championships WTA 1000 tennis tournament 2022;Dubai;Dubai Duty Free Tennis Championships;Tennis;United Arab Emirates;WTA

Hvis ranglisten altid er udtryk for det reelle styrkeforhold, kunne man nemt forledes til at tro, at Clara dermed havde en stor chance for at kvalificere sig til hovedturneringen, da hun i 2. kvalrunde skulle møde ranglistens no. 149 Dayana Yastremska (UKR), der i 1. kvalrunde havde stort besvær i 1. sæt mod no. 341 Anna Danilina (KAZ), som dog ikke kunne stille noget op i 2. sæt, da ukraineren vandt 7-5, 6-0.

Desuden blev den forventede modstander i en eventuel kvalfinale, 7. seedede no. 40 Amanda Anisimova (USA), sendt ud i 1. kvalrunde af no. 59 Madison Brengle (USA), hvilket alt andet lige på papiret kunne tyde på en større chance for Clara.

Det hører dog med i billedet, at 21-årige Yastremska meget tidligt i sin stadig unge karriere har skabt høje forventninger om en glorværdig karriere, da hun som 18-årig i 2018 vandt sin første WTA International titel – svarende til WTA 250 – i Hong Kong, og i 2019 fulgte yderligere 2 titler i henholdsvis Hua Hin i Thailand og Strasbourg i Frankrig, og i januar 2020 opnåede hun sin højeste rangering som no. 21.

Yastramska har i første halvår af 2021 været udelukket som følge af en dopingsag, der dog endte med frifindelse, men den ufrivillige pause har bevirket, at hun efterfølgende er dalet markant på ranglisten, hvor hun i starten af 2022 gled ud af top 100, og efter Australian Open, hvor hun trak sig i 1. runde mod Madison Brengle, der førte 6-1, 0-6, 5-0, er hun dalet yderligere til no. 149.

Clara Tauson
Clara Tauson of Denmark in action during the second round of qualifications at the 2022 Dubai Duty Free Tennis Championships WTA 1000 tennis tournament 2022;Dubai;Dubai Duty Free Tennis Championships;Tennis;United Arab Emirates;WTA

I betragtning af ukrainerens tidligere bedrifter var der al mulig grund til, at Clara ikke undervurderede sin modstander – hvilket hun i øvrigt aldrig gør – men det var dog danskeren, der fik den bedste start på kampen, da Clara efter et break førte 4-2.
Yastremska brød dog straks tilbage.

En væsentlig forskel i 1. sæt var hele 7 danske dobbeltfejl, samt at Clara kun vandt 24 procent mod 50 bag 2. serven, og det blev netop en dobbeltfejl, der sikrede Yastremska 1. sæt 7-5.

Dayana Yastremska
Dayana Yastremska of Ukraine in action during the second round of qualifications at the 2022 Dubai Duty Free Tennis Championships WTA 1000 tennis tournament 2022;Dubai;Dubai Duty Free Tennis Championships;Tennis;United Arab Emirates;WTA

I 2. sæt fik Clara reduceret antallet af dobbeltfejl til 2, og hun vandt desuden 53 procent bag 2. serven i et fortsat meget jævnbyrdigt sæt, hvor Clara var foran med et break ved 2-0, men Yastremska brød igen tilbage og udlignede ved 2-2.

Clara blev ofte sat under pres af det tryk, som Yastremska satte i boldene, men med en stærk mental indsats fightede hun videre, og det lykkedes at vinde sættet 7-5, da Yastremska betalte sætbolden i 1. sæt tilbage med en ukrainsk dobbeltfejl.

 

Clara Tauson
Clara Tauson of Denmark in action during the first qualifications round at the 2022 Dubai Duty Free Tennis Championships WTA 1000 tennis tournament 2022;Dubai;Dubai Duty Free Tennis Championships;Tennis;United Arab Emirates;WTA

 

I 3. sæt øgede Yastremska trykket på Clara, der ofte blev presset til fejl, og da hun kun fik sat 35 procent af 1. serverne i spil, og hun kun vandt 27 procent bag 2. serven, blev det for alvor op ad bakke

Clara Tauson
Clara Tauson of Denmark in action during the second round of qualifications at the 2022 Dubai Duty Free Tennis Championships WTA 1000 tennis tournament 2022;Dubai;Dubai Duty Free Tennis Championships;Tennis;United Arab Emirates;WTA

Derved blev 3. sæt domineret af Yastremska, der bragte sig foran 3-0, og senere brød hun også danskerens serv til 1-5, hvorefter Clara dog tog det ene break tilbage, inden hun måtte kaste håndklædet – eller rettere ketsjeren – i ringen, da Yastrimska sikrede sejren 7-5, 5-7, 6-2.

Clara Tauson
Clara Tauson of Denmark in action during the second round of qualifications at the 2022 Dubai Duty Free Tennis Championships WTA 1000 tennis tournament 2022;Dubai;Dubai Duty Free Tennis Championships;Tennis;United Arab Emirates;WTA