Holger Vitus Nødskov Rune fandt de sidste kræfter og vandt match-tiebreak i consolation-finale. Clara Tauson spiller finale onsdag

Da 15-årige Holger Vitus Nødskov Rune spillede sin første kamp i det nye år i 1. runde ved Grade 1 turneringen 2019 AGL Loy Yang Traralgon Junior International formåede han ikke at spille helt op til sit bedste, da han tabte 4-6, 4-6 til den 2 år ældre 5. seedede Nicolas Alvarez Varona (ESP), der er no. 10 på ITFs junior-rangliste.

Det vigtigste formål med turneringen var at få nogle kampe på højeste niveau forud for Holgers første Grand Slam optræden ved juniorernes Australian Open i uge 4, og derfor har der formentlig været nogle ekstra nerver, som har medvirket til, at Holger ikke spillede helt frit.

Da Holger alligevel fik muligheden for flere kampe i consolation-rækken, fandt han imidlertid det bedste spil frem igen, og da han først fik hul på bylden, gik han hele vejen og vandt consolation-rækken, hvor han var seedet 7 efter spillere, der på ranglisten er mellem no. 11 og 29.

En medvirkende årsag til, at Holger formåede at løfte sit niveau kan være en melding fra Lars Robl, som både Holger og Astralis benytter som mental coach, der finder det helt normalt at mærke frygt ved store turneringer. Koden ligger i ikke at fornægte frygten, men acceptere den og trodse den. Så får man friheden til at spille det spil man helst vil.
Rettelse: Det var ikke Team Danmarks coach, som det først fejlagtigt fremgik.

Holger var oversidder i 1. runde (R64), hvorefter han i 2. runde om søndagen vandt 6-4, 6-2 over 17-årige no. 85 Stefan Storch (AUS).
Mandag blev både 1/8-finalen og kvartfinalen gennemført, og Holger vandt først 4-6, 6-4, [10-6] over 12. seedede Dominic Stephan Stricker (SUI), og senere samme dag vandt han komfortabelt 6-1 i 1. sæt mod 16. seedede Alexandr Binda (RUS), der herefter trak sig fra kampen.

Da der blev spille 2 kampe samme dag, lod turneringsledelsen det være op til spillerne selv, om de ville spiller korte sæt til 4, men Holger insisterede på at spille normale sæt – dog blev 3. sæt i kampene afviklet som match-tiebreak til 10 point.

I tirsdagens semifinale mødte Holger 6. seedede 17-årige no. 29 Mateus Alves (BRA), og det blev igen til dansk sejr  7-5, 6-1 efter flot spil.

Finalen mod Holgers double-makker, 17-årige no. 16 Valentin Royer (FRA) blev afviklet senere samme dag i 39 graders varme, og Holger fortsatte de gode takter og sikrede sig derved 1. sæt 6-4.
Efter en god start på 2. sæt, hvor Holger førte 3-0, måtte han dog betale prisen for både varmen og flere kampe om dagen, da han blev både træt og tung, hvorved franskmanden kom tilbage og vandt sættet i tiebreak.
Herefter mobiliserede Holger alligevel den fornødne styrke i den afgørende match-tiebreak, og han vandt finalen 6-4, 6-7, [10-6].

Holger Vitus Nødskov Rune
Foto: Privat – Holger Vitus Nødskov Rune – Vinder af consolation ved Grade 1 Traralgon

Derved fik Holger trods nederlaget i 1. runde den helt optimale optakt til Australian Open, hvor TV-seerne formentlig får mulighed for at følge både Holger og Clara, da Eurosport har meddelt, at deres kampe vil blive vist på Eurosport 2.

Clara Tauson i finalen efter 3-sæts sejr i semifinale

16-årige Clara Tauson vandt som tidligere omtalt de første 3 runder i Traralgon.

ITF Junior Traralgon: Clara holder sejrskursen. Holger får ny chance

Sejrsrækken fortsatte i kvartfinalen, hvor Clara vandt over ranglistens no. 73 Manon Leonard (FRA) 6-4, 6-2.

I semifinalen måtte Clara for første gang i turneringen afgive sæt, da hun mødte den jævnaldrende 9. seedede no. 20 Emma Raducanu (GBR), som også tog sæt fra Clara i deres første opgør ved Grade 4 turneringen i KB for 2 år siden.

Ligesom det var tilfældet i KB, vandt Clara komfortabelt 6-1 i 3. sæt, og med cifrene 6-3, 3-6, 6-1 er Clara videre til endnu en finale, hvor hun onsdag kl. 0700cet møder 4. seedede no. 12, Leylah Annie Fernandez (CAN), der sidste år vandt 6-3, 7-6(4) i Porto Alegre i Brasilien, da de begge for første gang var i en Grade A finale.
Clara tog senere revanche og vandt 6-2, 6-4, da de sidst på sæsonen mødtes ved Junior Masters i Chengdu i Kina i en velspillet kamp, som blev vist på TV2 Sport.