Efter 3. sæts sejr i 1. runde er Karen Barbat klar til møde med svensk-født franskmand Mathilde Johansson

Karen Barbat er som tidligere omtalt netop rykket ind i top 500 på WTA-ranglisten, hvor hun i øjeblikket er no. 497 med 54 point.
Hun kan dog tilføje endnu et point, da hun efter 2 sejre i kvalifikationen til $25.000 turneringen Engie Open Clermont-Auvergne i Frankrig, sikrede sig deltagelse i hovedturneringen.

I 1. runde mødt Karen onsdag no. 275 Nina Stojanovic (SRB), og forskellen i rangering kom til udtryk i 1. sæt, som Karen tabte 2-6.
I 2. sæt fulgte Karen langt bedre med, og hun holdt trit med modstanderen frem til 4-4, og hun fik desuden lagt presset over på modstanderen, da hun i sikker stil holdt serv til 5-4.
I serberens efterfølgende serv havde Karen 2 sætbolde, som dog ikke blev udnyttet, og Karen var derefter tæt på at komme bagud i sit eget serveparti, hvor hun afværgede et par break-muligheder, inden sættet måtte afgøres i tiebreak, som Karen vandt sikkert 6-2.

I 3. sæt fik Karen dokumenteret, at 200 pladsers forskel i rangering ikke behøver at være nogen hindring, og hun sikrede sig derefter også 3. sæt, som hun afsluttede med et rent serveparti til sejren 2-6, 7-6(2), 6-4 efter 2 timer 45 minutter, og dermed sættes yderligere 5 point ind på ranglisten, hvor hun om få uger formentlig vil overgå hendes hidtil højeste rangering som no. 474 for 5 år siden.

I 1/8-finalen vil der være 9 point på spil, når hun møder 7. seedede Mathilde Johansson (FRA), som er no. 212 på ranglisten.
Den lyshårede 30-årige franskmand med det svensk-klingende navn er født i Gøteborg, og hun vandt i 1. runde 7-5, 6-3 over no. 252 Ivana Jorovic (SRB), som var lige ved at skabe spænding om udfaldet, da Mathilde kom bagud 15-40, da hun servede for kampen. Hun fik dog afværget begge break-muligheder.

Mathilde Johanssons seneste optræden var ved US Open, hvor hun i 1. kval-runde tabte 2-6, 5-7 til Ying-Ying Duan (CHN), der var no. 100.
Inden da var hendes seneste turnering $25.000 i Perigueux i Frankrig i juni måned, hvor Mathilde vandt finalen 6-4, 6-2 over (277) Chloe Paquet (FRA), og ugen inden var hun i finalen ved $25.000 turneringen i Ystad, hvor hun tabte 2-6, 1-6 til (203) Rebecca Peterson (SWE).