Clara Tauson indfrier et stort mål, da hun efter endnu en stor mental præstation kvalificerer sig til hovedturneringen ved French Open, hvor Jennifer Brady venter i 1. runde

I de to første kampe i kvalifikationen til Grand Slam turneringen French Open blev TV-seerne præsenteret for 2 forskellige udgaver af 17-årige Clara Tauson, der i den første kamp mod WTA-ranglistens no. 241 Gabriela Tabala (ROU) viste eminente fighter-egenskaber, da hun i 1. sæt indhentede en 1-5 føring og undervejs afværgede 7 sætbolde, inden hun alligevel sikrede sættet i tiebreak.
Selvom Tabala derefter vandt 2. sæt 6-1, sørgede Clara med 2 serve-gennembrud for at sikre sejren 7-6(4), 1-6, 6-2.

I 2. kvalrunde mod den på papiret stærkere 19-årige no. 130 Elisabetta Cocciaretto (ITA) var det den top-tunede udgave af Clara, som tonede frem på TV-skærmene, idet spillet gik op i en højere enhed med en perfekt balance på 26-13 mellem vindere og fejl, hvorved Clara vandt 69 mod 44 af duellerne og sikrede en suveræn sejr 6-1, 6-2.

French Open kval: Clara Tauson overbevisende til kvalfinale efter at have fightet sig igennem 1. kvalrunde

Hvis Clara i alle kampe kan præstere på samme niveau som i den sidstnævnte udgave, var der gode udsigter til, at hun kunne tage det sidste skridt i kvalfinalen mod 23-årige Ivana Jorovic (SRB), selvom hun sidste år var blandt top 100 på WTA-ranglisten, hvor hun aktuelt er no. 200.
Serberen havde dog vist gode takter ved WTA 125K turneringen Prague Open forleden, da hun nåede semifinalen, hvor hun blev besejret af den senere titel-vinder Kristina Kucova (SVK), der i 1/8-finalen havde vundet 1-6, 6-1, 6-3 over Clara, der dengang viste spil i udgave 1 versionen i 1. sæt, men i både 2. og 3. sæt indsneg sig flere fejl, og Kucova overtog initiativet i kampen.

WTA 125 Prag: Efter 8 sejre og opvisning i 1. sæt blev Clara Tausons sejrsstime stoppet

Clara fik en god start i kvalfinalen, hvor hun kom foran 3-1 og desuden havde et par fordele til 4-1, men en dobbeltfejl og en lidt for bred forhånd gav i stedet serbisk break-mulighed, men i samme øjeblik som Clara ville påbegynde serven, blev spillet stoppet første gang på grund af regn, og da kampen få minutter senere blev genoptaget, dumpede bolden ned på den forkerte side fra netkanten på 2. slaget efter en dyb servereturnering fra Jorovic på 2. serven.

Clara genetablerede dog forspringet, da hun igen brød serberens serv til 4-2 med en dyb velplaceret baghånd, og hun bragte sig i en gunstig position efter en vinder fra baghånden til 40-15 i sit efterfølgende serveparti, og hun havde yderligere en chance til 5-2, men en presset returnering af en bold ved serberens baglinje blev med en smule held til en perfekt stopbold, hvor efter Jorovic holdt serv til 4-4.

Ivana Jorovic
© 2020 Jimmie48 Tennis Photography This photo is available for editorial usage. Please contact: licensing@j48tennis.net Una – Ivana Jorovic

Ved 15-15 i Claras efterfølgende serveparti fulgte endnu en regnvejrs-afbrydelse, og da spillet blev genoptaget, holdt begge serv til 5-5, men ved 30-15 i Claras næste serveparti fulgte 3 danske fejl, som for første gang bragte Jorovic foran i sættet ved 6-5, med mulighed for at serve sættet hjem.

Jorovic fik sin første chance for at lukke sættet efter en dansk afbrænder ved 30-30, men ligesom i 1. kvalrunde demonstrerede Clara i dette parti, at hun er i besiddelse af en enorm mental styrke og sejrsvilje, hvor hun netop i sådanne afgørende situationer viser mod og finder sit allerbedste spil frem.

Clara Tauson
© 2020 Jimmie48 Tennis Photography This photo is available for editorial usage. Please contact: licensing@j48tennis.net Una – Clara Tauson

Derved blev den første sætbold afværget med en vinder langs linjen med forhånden,
2. sætbold – efter en servevinder fra Jorovic – blev afværget med en dyb servereturnering, som fremtvang en serbisk fejl.
En dansk fejl betød 3. sætbold, hvor Clara pressede serberen i baghånden og fulgte op med en vinder.
En dansk fordel efter vinder fra baghånden blev afværget af en dyb bold fra Jorovic, som derefter fik sin 4. sætbold, da en baghånd fra Clara blev en anelse bred, men en skarp cross baghånd fremtvang serbisk fejl.

Herefter fulgte endnu en dansk fordel efter en serbisk bold i nettet, men da en baghånd fra Clara endte samme sted, var stillingen igen lige.
Den 5. sætbold – efter at Clara blev presset til fejl – blev afværget med en skarp cross vinder fra baghånden, og da Clara blev presset til endnu en fejl til 6. serbiske sætbold, var det en longline vinder fra forhånden, der reddesituationen.

Da Jorovic derefter først sendte en forhånd for langt, og det samme skete efterfølgende fra baghånden, blev sættet tvunget ud i en afgørende tiebreak, efter at Clara have afværget 6 sætbolde, hvilket var en forbedring fra 1. kvalrunde, hvor hun måtte afværge 7 gange.

Clara fik det første minibreak i tiebreak’en efter et mislykket forsøg på en stopbold, og hun bevarede forspringet, indtil Jorovic tog mini-break’et tilbage til 4-5, og serberen udlignede til 5-5, da en bold fra Clara blev for lang.
I serberens næste serv fangede Clara hende ved klogt at sende bolden modsat det forventede, og dermed havde Clara sætbold i egen serv, og efter en længere slagudveksling sendte Jorovic bolden over baglinjen til dansk sætsejr 7-5.

Clara Tauson
© 2020 Jimmie48 Tennis Photography This photo is available for editorial usage. Please contact: licensing@j48tennis.net Una

Jævnbyrdigheden i sætte afspejles i statistikken, hvor begge spillere vandt 50 point.
Jorovic blev noteret for 16 vindere og 16 uprovokerede fejl, hvor tallene for Clara var 21 vindere og 24 fejl.

I 2. sæt kom Clara igen bedst fra start, da hun straks brød til 1-0 efter serbisk dobbeltfejl ved 15-40, og hun holdt derefter serv til både 2-0 og 3-1.
Da Jorovic derefter holdt serv til 2-3 fulgte den tredje regnvejrspause.

Clara Tauson
© 2020 Jimmie48 Tennis Photography This photo is available for editorial usage. Please contact: licensing@j48tennis.net Una

Da kampen blev genoptaget efter en længere pause holdt Clara serv til 4-2, da en satset serbisk baghånd ved 40-15 ramte udenfor banen, og Clara var for alvor på sejrskurs, da Jorovic var bagud 0-40 i egen serv, men serberen afværgede alle 3 danske break-muligheder efter et es til 40-40.
En longline fejl fra baghånden gav dog Clara endnu en break-mulighed, hvor hun med en perfekt dyb bold tvang serberen til at servere et vinderoplæg, som dog blev forvandlet til en afbrænder, da bolden ramte netkanten og ramte udenfor, hvorefter to longline vindere fra forhånden holdt Jorovic inde i sættet til 3-4.

Ivana Jorovic
© 2020 Jimmie48 Tennis Photography This photo is available for editorial usage. Please contact: licensing@j48tennis.net Una – Ivana Jorovic

Clara bevarede forspringet, da hun holdt serv til 5-3, men Jorovic holdt sig stadig inde i kampen, da hun holdt serven rent til 4-5.
Der var dog ingen rysten på hånden, da Clara servede for kampen og med en baghånd vinder bragte sig på 30-0.
Efter en serbisk vinder til 15-30 endte en længere duel med serbisk fejl, som betød 2 danske matchbolde, og på den første afgjorde Clara kampen med en vinder fra baghånden til samlet sejr 7-6(5), 6-4 efter en kamp, hvor hun trods 3 regnvejrs-afbrydelser formåede at bevare koncentrationen hele vejen.

Clara Tauson
© 2020 Jimmie48 Tennis Photography This photo is available for editorial usage. Please contact: licensing@j48tennis.net Una – Clara Tauson

Statistikken for 2. sæt var mere i Clara’s favør end i det helt lige 1. sæt, idet Clara havde positiv statistik 13-11 på vinder contra fejl, mens de tilsvarende tal var 8-11 hos Jorovic, der desuden kun fik 47 procent 1. server i spil mod 74 procent fra Clara, der desuden vandt 6 af 7 point efter 2. serven.
Clara udnyttede en enkelt af de 6 break-muligheder i sættet, hvilket rakte til sejr, idet Jorovic ikke formåede at spille sig frem til en eneste break-mulighed.

Ivana Jorovic
© 2020 Jimmie48 Tennis Photography This photo is available for editorial usage. Please contact: licensing@j48tennis.net Una – Ivana Jorovic

Med sejren opnår Clara 40 point til WTA-ranglisten, hvor hun dermed kan se frem til yderligere avancement.
Desuden indfriede hun en af sine store drømme om at deltage i en Grand Slam turnering, hvor hun bliver kastet for løverne fra start, idet hun i 1. runde møder 25-årige 21. seedede Jennifer Brady (USA), der har vist imponerende styrke, da hun i den første turnering efter corona-pausen løb med titlen ved WTA International turneringen The Topseed Open i Lexington.

Undervejs til titlen havde hun i semifinalen vundet 6-2, 6-4 over supertalentet Cori Gauff og i finalen 6-3, 6-4 over Jil Teichmann.
Ved US Open imponerede hun ligeledes med sejre over både Caroline Garcia, Angelique Kerber og Yulia Putintseva, inden hun i semifinalen måtte bøje sig for Naomi Osaka, som hun dog fik presset ud i 3 sæt, inden Osaka sikrede sejren 7-6(1), 3-6, 6-3.

Clara kan derfor gå ind til opgaven uden at være tynget af alt for store forventninger, og hvis hun inspireret af situationen formår at levere sit allerbedste tennis, behøver hendes chancer ikke at være afskrevet på forhånd, når det tages i betragtning, at Brady’s succes på det seneste var på hardcourt, og studerer man sidste års resultater på grus, nåede Brady aldrig forbi 2. runde i hverken Prag, Madrid, Strasbourg eller ved French Open, hvor hun i 1. runde havde stort besvær, inden hun vandt så knebent som 7-6(5), 4-6, 7-5 mod Ivana Jorovic.

Jennifer Brady
© 2020 Jimmie48 Tennis Photography This photo is available for editorial usage. Please contact: licensing@j48tennis.net Una – Jennifer Brady ved træning på Roland Garros inden mødet i 1. runde mod Clara Tauson

Vinderen af kampen møder enten Danielle Collins (USA) eller Monica Niculescu (ROU), der ligesom Clara er videre fra kvalifikationen, og i en eventuel 3. runde venter 11. seedede Garbine Muguruza, hvis hun både besejrer Tamara Zidansek (SLO) i 1. runde og derefter vinderen af opgøret mellem Viktoria Kuzmova (SVK) og Kristyna Pliskova (CZE).

French Open indledes søndag, hvor deltagerne i øverste halvdel af lodtrækningen hos kvinderne spiller 1. runde søndag og mandag, mens nederste halvdel – hvor Clara befinder sig – forventes at spille mandag og tirsdag.
Hos mændene er det omvendt nederste halvdel, der indleder søndagens program.