Trods 5-0 føring i 1. sæt var Mikael Torpegaard tæt på at sætte sejr over styr i 1. runde ved det individuelle single Championships

Efter en lang stime af sejre, som har bragt Mikael Torpegaard på 1. pladsen på college-ranglisten siden 18. april, har der på det seneste også sneget sig et par nederlag ind på danskerens resultatliste.
I de seneste 4 kampe inden 2016 NCAA Singles Championships blev indledt onsdag, havde Mikael to uafsluttede kampe efterfulgt af to nederlag til no. 68 George Goldoff 6-7(4), 0-6 og i den afgørende kamp i kvartfinalen ved hold-mesterskabet mod California tabte Mickael 6-8 i 3. sæts tiebreak mod no. 30 Florian Lakat.

Måske var de seneste resultater udtryk for, at danskeren efter et program med flere kampe hver eneste uge havde svært ved at blive ved med at holde dampen oppe, hvilket ikke er den bedste indgang til det individuelle mesterskab, hvor Mikael er seedet 1 og fremhævet som “ITA National Player to Watch”.

Man kunne derfor med danske øjne godt være en smule bekymret, da lodtrækningen viste, at Mikael i 1. runde skulle møde ranglistens no. 80 David Biosca, der som 1. single for East Tennessee State University (ETSU) er ubesejret i de seneste 13 kampe og kun har tabt en enkelt kamp i 4 måneder.

Bekymringen blev dog hurtigt erstattet af optimisme, da undertegnede var blevet oppe til efter kl. 01 natten til torsdag og kunne følge med på livestream, da Mikael hurtigt bragte sig på vinderkurs med 5-0 føring i 1. sæt, inden modstanderen omsider holdt serv og kom på tavlen.
Biosca brød derefter danskerens serv, og han holdt desuden serv igen, inden Mikael fik lukket sættet til 6-3, men man kunne fornemme, at spanieren var ved at få mere tro på, at han havde en chance.

Mikael startede 2. sæt med at bryde spanierens serv, men han blev straks brudt tilbage.
I flere af spanierens efterfølgende partier havde Mikael flere gange muligheder for igen at bryde serv, men først efter en spansk dobbeltfejl til 4-5 lykkedes det at bryde serven, så danskere fik mulighed for at serve kampen hjem.

Trods 30-0 føring lykkedes det alligevel ikke at holde serven, men Mikael fik en ny chance, da han brød til 6-5, hvor det heller ikke lykkedes at holde serv, og derfor måtte sættet afgøres i en tiebreak, hvor danskeren forekom noget usikker og spanieren fik tvunget kampen ud i et tredje sæt, hvilket var lige før kl. 3 om natten i Danmark, og derfor fik undertegnede ikke fulgt kampen til ende.

Som det fremgår af opdateringen fra Ohio State bragte Torpegaard sig foran 2-0 men Biosca fik udlignet til 2-2, og begge holdt serv, indtil danskeren afgjorde kampen med et break til sejr 6-3, 6-7(3), 7-5.

Mikaels modstander i torsdagens 2. runde (R32) bliver #29 William Bushamuka (Kentucky), som vandt over 33 Collin Altamirano (Virginia), 6-4, 6-4.
Kampen er programsat til kl. 1930 dansk tid.
De to spillere mødte hinanden 6. juni 2016, hvor Mikael vandt 7-6(5), 6-0.

Alle onsdagens resultater findes på Tournament Website, hvor der også er link til både lodtrækning og livestream.
Mikaels team-kammerat #45 Hugo Di Feo tabte 3-6, 2-6 til #24 Alex Rybakov (TCU).
Mads Engsteds svenske teamkammerat #31 Andre Goransson (California) tabte til 8. seedede Ryan Shane (Virginia) 2-6, 6-7(0).

Der var dog svensk sejr, da #39 Gustav Hansson (Ole Miss) vandt over #26 Brayden Schnur (North Carolina), 6-2, 6-2.
Svenskeren møder kl. 1600cet 9-16. seedede #15 Tom Fawcett (Stanford), som vandt over #22 Nicolas Alvarez (Duke), 6-2, 6-3.
Vinderen af den kamp, kan blive Torpegaards modstander i 1/8-finalen fredag.

2. seedede Roberto Cid (South Fla.) var også presset i 3 sæt, da han vandt over #19 Felipe Soares (Texas Tech), 4-6, 6-0, 7-5.
7. seedede Christopher Eubanks (Georgia Tech) var eneste af de 8 øverst seedede, der tabte i 1. runde, da han blev besejret af #52 Shane Vinsant (Texas A&M) 6-4, 4-6, 6-4.

Både Bjerrehus og Torpegaard spiller double torsdag

Torsdag spilles 1. runde (R32) i double, hvor Andreas Bjerrehus og Joao Monteiro fra Virginia Tech møder Jordan Angus-Filip Vittek fra San Diego.
Kampen er programsat til kl. 2300cet.

Mikael Torpegaard og Herkko Pollanen møder 5-8. seedede Rhys Johnson og Cameron Klinger fra Vanderbilt, hvilket ifølge planen bliver omkring midnat.

Foto: Sportsfotograf.com.
Foto: Sportsfotograf.com.- Andreas Bjerrehus