Holger Rune fik masser af erfaring med i bagagen, da han efter sprudlende spil i de indledende puljekampe mødte en defensiv boldsikker semifinalist, hvis type Holger fortsat mangler at knække koden imod

I den forløbne uge blev der i Tennisavisens “Kampe uge 30” sat fokus på, at 16-årige Holger Vitus Nødskov Rune havde fået et enestående tilbud om wildcard til 21&U Invitational, der siden torsdag er afviklet sideløbende med ATP 500 turneringen Hamburg European Open.

Kampe uge 30: Holger M25 Italien med invitation til Hamborg i baghånden

Arrangørerne var endda villige til at afvente, om Holger stadig var med i $25.000 turneringen  CITTA’ DI PONTEDERA “Devitalia” i Italien, hvor han for flere måneder siden havde fået tilbud om et wildcard.
Holger fik dog ikke brug for at benytte dette wildcard, idet han i kraft af sin ATP-rangering som no. 600 var direkte kvalificeret til hovedturneringen.

Det blev dog kun til en enkelt kamp i Italien, idet Holger efter 2 uhyre jævnbyrdige sæt – som kunne være gået begge veje – blev besejret 7-6(7), 7-6(6) af Gonzalo Villanueva (ARG), der ugen forinden havde vundet en $15.000 titel i Gubbio.

Selvom et sådant nederlag altid er ekstra bittert, åbnede det mulighed for, at Holger derved kunne være med i 21&U Invitational, hvor deltagerne fik særbehandling på lige fod med deltagerne ved ATP 500 turneringen, hvilket bl.a. indebærer betalt ophold og forplejning.

Holger fik desuden mulighed for at træne sammen med Dominic Thiem, og da han præsenterede sig med ordene “Hi, I am Holger“, svarede Thiem til Holgers store begejstring: “Yeah I know who you are“.

21&U Invitational blev afviklet i både Men’s og Women’s singles, og de indledende kampene blev afviklet i 2 puljer a 4 deltagere.
Kampen afvikles som bedst a 5 sæt til 4 med “deciding point” (NoAd) ved 40-40 og tiebreak ved 3-3 og “NoLet” i serven.

Vinderne og no. 2 i puljerne mødtes i semfinalen om lørdagen, og søndag mødes vinderne i finalen, hvor der spilles om en 1. præmie på €5.000.
Derudover er der €250 for hver puljesejr, og yderligere $1.000 for 3-4. pladsen og €2.500 for 2. pladsen.
Endvidere får alle deltagerne yderligere €1.500 for at deltage i turneringen, og derved kan vinderen af turneringen – ved at gå ubesejret igennem puljekampene – optjene i alt €7.250 svarende til ca. 76.000 Dkr.

De øvrige deltagere, som er 19-21 år, var udvalgt på baggrund af deres præstationer i Junior Grand Slams og deres ITF World Tour rangering, hvilket i praksis betyder, at Holger ville møde spillere, som til daglig primært deltager i $25.000 eller ATP Challenger kategorien, og derfor var turneringen en enestående chance for at prøve kræfter på det niveau, som Holger primært -kommer til at spille i de kommende tid – udover junior-turneringerne US Open og Junior Masters i Chengdu.

De 3 puljekampe bekræftede fuldt ud, at Holger sagtens kan være med på det niveau, og efter forrygende spil blev Holger suveræn vinder af sin pulje, idet han vandt alle kampe 3-0, og han afgav kun 7 partier i de 9 sæt, som blev gennemført med disse resultater i Holgers pulje Group Michel:
(4) Holger Vitus Nødskov Rune (DEN) vs. (6) Alexander Donski (BUL) 4-1, 4-1, 4-0
(4) Holger Vitus Nødskov Rune (DEN) vs. (1) Javier Barranco Cosano (ESP) 4-0, 4-2, 4-1
(4) Holger Vitus Nødskov Rune (DEN) vs. (7) Niklas Guttau (GER) 4-1, 4-0, 4-1
(6) Alexander Donski (BUL) vs. (7) Niklas Guttau (GER) 4-3(2), 4-3(6), 4-3(5)
(1) Javier Barranco Cosano (ESP) vs. (7) Niklas Guttau (GER) 4-3(1), 4-1, 4-2
(1) Javier Barranco Cosano (ESP) vs. (6) Alexander Donski (BUL) 1-4, 4-2, 0-4, 4-1, 4-2

Herunder resultaterne fra Group Elphi:
(2) Zsombor Piros (HUN) vs. (8) Leopold Zima (GER) 4-3(3), 4-1, 4-2
(2) Zsombor Piros (HUN) vs. (3) Daniel Michalski (POL) 4-1, 4-3(5), 4-1
(2) Zsombor Piros (HUN) vs. (5) Carlos Lopez Montagud (ESP) 4-1, 4-2, 4-1
(3) Daniel Michalski (POL) vs. (5) Carlos Lopez Mantagud (ESP) 4-2, 4-1, 3-4(1), 4-2
(5) Carlos Lopez Mantagud (ESP) vs. (8) Leopold Zima (GER) 4-3(4), 4-3(1), 4-3(7)

Efter denne “magtdemonstration” af den suverænt yngste 16-årige deltager, var det fristende at antage, at Holger ville fortsætte sejrsstimen, da han i semifinalen mødte no. 2 i Group Elphi, Daniel Michalski (POL), men træerne vokser som bekendt ikke ind i himlen, hvilket Holger måtte sande, da polakken først og fremmest koncentrerede sig om at sende boldene tilbage.

Holger mangler fortsat at få “knækket koden” mod den type spillere, hvilket han bl.a. oplevede, da han i 2. runde ved ATP Challenger turneringen i Amerfoort i Holland blev besejret 3-6, 6-4, 6-1 af Daniel Masur (GER), og koden blev heller ikke knækket i semfinalen mod Michalski, der vandt opgøret 4-3(7), 4-2, 1-4, 4-2.

Når Holger får mere erfaring mod denne type spillere, som han kan forvente at møde i masser af kampe på ITF og Challenger touren, vil han næppe i længden få samme problemer mod den type spillere, som ikke har de samme tennismæssige våben, som Holger besidder, og derfor kan deltagelse i denne turnering vise sig at være værdifuld, hvis erfaringerne fra semifinalen og tilsvarende kampe bruges konstruktivt fremadrettet.

Michalski møder i finalen Zsombor Piros (HUN), hvilket bliver et revanche-opgør fra den 2. puljekamp som ungareren vandt i 3 sæt.
Piros vandt i den anden semifinale 0-4, 4-2, 4-3(5), 4-2 over den topseedede spanier Javier Barranco Cosano, som Holger uden problemer havde besejret 4-0, 4-2, 4-1 i puljen.

Det “kontante” udbytte for Holger bliver €1.500 for at deltage, €750 for 3 puljesejre og €1.000 for 3. pladsen, hvilket beløber sig til €3.250 Euro – svarende til ca. 34.000 Dkr.

I “Kampe uge 30” herover er desuden alle resultaterne fra Women’s singles, og desuden et par videoclips med et par af Holgers matchbolde.

Tennis Europe har flere billeder med både Holger og de øvrige deltagere i dette galleri – http://te.tournamentsoftware.com/photobook/15763/21U-Invitational.
Øverst et billede med alle deltagerne.