Den tidligere verdensetter og fem-dobbelte grand slam vinder, Maria Sharapova fra Rusland, er tilbage efter 15 måneders dopingkarantæne.

608595443TB00018_Maria_Shar
2016 Getty Images

Maria Sharapova blev efter Australian Open finalen 2016, hvor hun som bekendt tabte til Serena Williams, testet positiv for stoffet Meldonium. Derfor blev hun idømt to års karantæne, som senere blev nedsat til 15 måneder, altså med udløbsdato 26. april 2017. Derfor stod hun onsdag aften igen på banen, hvor hun i dette års turnering har modtaget et wildcard, over for italienske Roberta Vinci.

De to havde mødt hinanden to gange tidligere, hvor det er blevet til to klare sejr til russeren. Skæbnen ville dog, heldigvis, at det denne gang skulle blive lidt mere tæt. Det var tydeligt, at russeren havde noget rust, der skulle bankes af, men samtidig var der også tydelige tegn på, at russeren har holdt formen og spillet ved lige. Efter 1 time og 43 minutter sejrede hun med cifrene 7-5, 6-3. Det var tydeligt at se, at denne sejr var ekstra speciel for russeren. Følelserne fik frit løb, og et jubelbrøl uden lige fyldte hele banen.

Hun møder i 2. runde landsmanden Ekatarina Makarova, der noget overraskende slog syvende seedede Agnieszka Radwanska fra Polen med cifrene 6-2, 6-4. Opgøret mellem de to russer bliver deres syvende, hvor Ekatarina Makarova stadig har en sejr til gode. Ud af de seks foregående opgør, har hun kun formået at tage sæt fra Maria Sharapova én gang, tilbage i Madrid 2011.

I første runde var der allerede det første rent russiske opgør, da teenageren mødte veteranen. 19-årige Daria Kasatkina, der i år vandt sin første WTA titel, stod over for landsmanden, 30-årige Elena Vesnina, der har tre titler på sit cv i single, blandt andet Indian Wells fra i år, men adskillige i double, inklusiv grand slam og OL guld.

De to spillere havde aldrig mødt hinanden før, hvilket var tydeligt i første sæt, hvor det var en meget lige kamp. Sættet endte i tiebreak, hvor veteranen satte sig tungt på spillet og derefter styrede sejren sikkert hjem. Vesnina sejrede med cifrene 7-6(2), 6-2 efter 1 time og 41 minutter. Vesnina møder nu den spanske grusspecialist Carla Suárez Navarro.

Britiske Johanna seedede seks, der i år har vundet to titler, stod i sin første runde kamp over for japanske Naomi Osaka. Kampen gik hele distancen, og de to første sæt var tætte, og efter et sæt til hver, skulle kampen afgøres i tredje og afgørende sæt. Her viste briten sig dog at være for stærk, og japaneren måtte “strække ketcher”, og efter 1 time og 58 minutter se briten sejre med cifrene 7-6(5), 3-6, 6-1. Johanna Konta møder i anden runde lettiske Anastasija Sevastova.

Andre bemærkelsesværdige resultater fra første runde. Australske Samantha Stosur tabte 1-6, 6-4, 6-3 til netop lettiske Anastasija Sevastova. Russeren Svetlana Kuznetsova stod i sin første runde kamp over for belgiske Kiki Bertens, hvor Kuznetsova sejrede med cifrene 6-3, 7-5, 6-3. Hun møder i anden runde tyske Laura Siegemund.