Sofia Nami Samavati viste stor mental styrke, da hun afværgede 7 breakbolde incl. 2 sætbolde og sikrede karrierens største sejr og første W25 titel

Når man lige ser bort fra Caroline Wozniacki og Clara Tauson, har der i en årrække ikke været andre eksempler, at kvindelige danske tennisspillere har vundet titler i højere kategorier end W15, men i denne uge vandt 21-årige Sofia Nami Samavati sin første W25 titel ved LOUGHBOROUGH $25K PRO-SERIES i England, hvor hun med lutter 2-sæts sejre gik hele vejen fra kvalifikationen og sikrede titlen efter 7 sejre.

I begge kampe i kvalifikationen spillede klaveret for Sofia, der uddelte “æg” til de to briter Amy Leather og Daniela Piani, hvorefter hun for første gang i karrieren vandt en kamp i hovedturneringen på W25 niveau, da hun i 1. runde vandt 6-4, 6-3 over 21-årige Joanne Zuger (SUI), der er no. 271 på WTA-ranglisten, og dermed næsten 500 pladser foran Sofia.

I 1/8-finalen vandt Sofia 6-4, 6-2 over no. 615 Arina Gabriela Vasilescu (ROU), hvorefter hun i kvartfinalen mødte 3. seedede no. 235 Anastasia Kulikova, der har gode minder fra sine møder mod danske spillere, idet hun 2 år i træk sendte flere andre danskere ud på stribe, da hun i både 2015 og 2016 vandt den årligt tilbagevendende Grade 4 turnering i KB.
Begge år vandt Kulikova over Olga Helmi i semifinalen, og i 2021 vandt hun 2 gange over Olga i W15 turneringer i Monastir i Tunesien.
i 2015 vandt Kulikova over 6-1, 6-2 i 1/8-finalen over Sofia, der ligesom både Olga og Kulikova er fra årgang 2000.

I forbindelse med Fed Cup i Helsinki i 2020, havde Tennisavisen en snak med Kulikova, der både har russisk og finsk statsborgerskab.
Dagen efter interviewet vandt Kulikova over Karen Barritza, men da Clara Tauson vandt over Oona Orpana og Emilie Francati og Maria Jespersen vandt doublen over Kulikova og Orpana, blev det alligevel dansk sejr og oprykning til Group I.

Det var således på papiret en større udfordring, som Sofia stod overfor, men Kulikova’s dominans over danske spiller blev omsider brudt – endda eftertrykkeligt med en suveræn sejr med cifrene 6-1, 6-2, der understregede den kolossale fremgang, der er sket for Sofia, der efter kampen følte, at hun kan slå alle.

Sejre giver som bekendt selvtillid, som Sofia kunne videreføre til semifinalen mod  21-årige no. 502 Elena Malygina (EST), som 2 uger forinden i 1. runde sendte Sofia ud i Bath, hvor esteren i en W25 turnering i den britiske by vandt et tæt opgør 3-6, 6-2, 7-6(2).

Ligesom i det første opgør vandt Sofia 1. sæt, men efter flere jævnbyrdige partier med et break til hver i 2. sæt, havde Sofia fat i den lange ende, da hun førte 5-1 i tiebreak.
Malygina kæmpede sig dog tilbage og udlignede til 5-5, inden Sofia vandt tiebreak’en og dermed kampen i 2 sæt 6-4, 7-6(5).

Samtidig udspillede sig et drabeligt opgør på banen ved siden af, hvor den 24-årige urangerede Gabriela Andrea Knutson (CZE), der ligesom Sofia var videre fra kvalifikationen, men 1. seedede 24-årige Mariam Bolkvadze (GEO) forhindrede, at finalen blev mellem to kval-spillere, da hun vandt 7-5, 4-6, 6-1.

Bolkvadze var 1. single på Georgiens Fed Cup hold i Helsinki, da de ligesom Danmark sikrede sig oprykning til Group I, og ved den lejlighed vandt Bolkvadze sine kampe mod både Israel og Moldova samt i finalen mod Finlands 1. single Oona Orpana.
Eneste nederlag var i 1. singlen mod Ons Jabeur (TUN), der vandt 6-2, 6-2.

Mariam Bolkvadze
© 2019 Jimmie48 Tennis Photography This photo is available for editorial usage. Please contact: licensing@j48tennis.net Una – Miriam Bolkvadze

Ligesom på billedet herover fra US Open havde Bolkvadze en forbinding om låret, da hun mødte Sofia i finalen, hvor Sofia havde teten i 1. sæt, da hun efter et break til hver igen brød serven til 2-1 og efter endnu et break til 5-2 kunne Sofia sikre sig 1. sæt 6-2.

I det meste af 2. sæt var Sofia under konstant pres i sine egne servepartier, hvor hun ved 1-2  afværgede en enkelt break-mulighed, og ved 2-3 yderligere 2 muligheder, og ved 3-4 måtte Sofia igen afværge 2 break-muligheder, hvorefter hun først efter 5 danske fordele udlignede i kampens længste parti.

Til gengæld vandt Bolkvadze sine servepartier komfortabelt, bl.a. med rene partier til 3-2 og 5-4, hvor Sofia afværgede 2 sætbolde, inden hun igen vandt sit serveparti.

Sættet illustrerede på fornemste vis, hvor meget Sofia har gjort fremskridt på det mentale område, hvor hun tidligere formentlig var “stemplet ud”, men selv i de mest pressede situationer holdt hun hovedet koldt, hvorved hun stadig holdt sig inde i sættet ved 5-5.
Herefter presset blev lagt over på Bolkvadze, som derefter kom bagud 0-40, hvor kampen pludselig blev afbrudt, hvorved Sofia vandt finalen, og resultatet blev noteret som 6-2, 5-5 Ret’d.

Sofia blev efter kampen spurgt, hvorfor Bolkvadze opgav at fortsætte, men hun var ikke klar over årsagen, da Bolkvadze havde bevæget sig fint under kampen, men måske havde hun ondt i låret, der som nævnt havde en forbinding.

Titlen indbringer 50 point til WTA-ranglisten, men da point optjent i W15 og W25 opdateres med en uges forsinkelse, må Sofia vente til 7. februar, hvor hun vil være tæt på top 500.

Som det fremgår af opslaget herover fra Leschly Tennis Foundation har Sofia modtaget wildcard til UK Pro League i Sheffield i den kommende uge.

Ugen derefter er Sofia tilmeldt W25 i Birmingham, hvor hun formentlig igen skal spille kvalifikation, hvilket også er tilfældet for Olga Helmi, der er no. 458 på WTA ranglisten.

Olga var direkte i hovedturneringen i Loughborough, hvor hun i 1. runde mødt 7. seedede no. 317 Sarah Beth Grey (GBR), der vandt 6-1, 3-6, 6-1.

Porto Open 2021
Porto Open facebook – Olga Helmi

Der var også dansk deltagelse i M25 udgaven af turneringen i Loughborough, hvor 24-årige Christian Sigsgaard, der er no. 845 på ATP-ranglisten, blot var en enkelt plads fra at gå direkte i hovedturneringen.
Derfor var han seedet 1 i kvalifikationen, hvor han i 1. kvalrunde vandt 6-2 6-2 over den urangerede Ying Hou (GBR), og i kvalfinalen vandt Sigsgaard 6-3, 6-4 over no. 1314 Alec Beckley (RSA).

Christian Sigsgaard
Sportsfotograf.com – Christian Sigsgaard

I 1. runde af hovedturneringen vandt 4. seedede no. 327 Aldan McHugh (GBR) 6-3, 6-4 over Sigsgaard, der ligesom Olga således ikke optjente rangliste-point ved turneringen.