Caroline behøvede blot at spille 45 minutter for at blive klar til revanche-opgør mod Victoria Azarenka, som måtte brug halvanden time mere, inden Elina Svitolina var besejret

Helt som forudset efter den reviderede lodtrækning ved WTA Premier 700 turneringen Qatar Total Open i Doha bliver en af kvartfinalerne et møde mellem Victoria Azarenka (BLR) og Caroline Wozniacki, som har revanche tilgode efter nederlaget i 2. runde ved Australian Open.

Ved den lejlighed havde Caroline endnu ikke helt fundet tilbage til det niveau, som hun havde vist i den sidste del af 2014, mens Azarenka til gengæld var mere skarp, og det blev derfor en sikker sejr på 6-4, 6-2 til Azarenka, som fik udlignet til 4-4 i indbyrdes opgør.

Onsdag trådte de 4 øverst seedede spillere, der var oversiddere i 1. runde, ind i turneringens 2. runde, hvor Caroline mødte (97) Alexandra Dulgheru (ROU), som i 1. runde overraskede de fleste, da hun i en lang 3-sæts kamp på 2½ time vandt over (19) Alize Cornet (FRA).

Kampen gav ikke noget entydigt svar på, om Caroline er helt oppe på det niveau, som er nødvendigt for at få revanche mod Azarenka, idet rumæneren slet ikke var i stand til at yde kvalificeret modstand. Dertil var Caroline for stabil, og desuden måtte Dulgheru trække sig fra kampen, da hun efter 45 minutter var bagud 1-6, 0-3.
Caroline havde dog en god rytme i spillet, og hun var kampen igennem i stand til at styre de fleste dueller.

Da det skulle afgøres, om Azarenka eller (26) Elina Svitolina (UKR) bliver modstanderen i kvartfinalen, var spillet i de 2 første sæt af en så svingende kvalitet, at Caroline bedømt ud fra det ikke behøver at være skræmt på forhånd, selvom der dog i perioder blev vist ganske god og seværdigt tennis fra begge spillere.

I 3. sæt strammede Azarenka koncentrationen og hun fik et godt greb om kampen, da hun fik løftet sit spil op på et niveau, som mindede om hendes 1. runde kamp mod 8. seedede Angelique Kerber (GER), som blev sendt ud af turneringen med et brag med 6-0, 6-3.

Der er således lagt op til en meget spændende kvartfinale, hvor udfaldet afhænger af, hvem af de 2 spillere det lykkes for at komme tættest på topniveauet.
Til Carolines fordel taler, at hun i sidste uges turnering i Dubai fik god kamp-rutine og viste godt spil, så længe kræfterne slog til trods sygdom, samt at hun i kampen mod Dulgheru havde rimelig styr på placeringen af boldene, men som nævnt blev hun ikke for alvor presset på noget tidspunkt.

Resultater fra 2. runde

[1] (3) Petra Kvitova (CZE) vs. (21) Jelena Jankovic (SRB) 6-3, 1-1 Ret’d
[9] (13) Carla Suárez Navarro (ESP) vs. (18) Karolina Pliskova (CZE) 7-6(2), 6-4
(15) Lucie Safarova (CZE) vs. (WC) [5] (9) Ekaterina Makarova (RUS) 6-2, 6-7(5), 6-3
[6] (10) Andrfea Petkovic (GER) vs. (33) Zarina Diyas (KAZ) 5-7, 6-2, 6-4

[7] (11) Venus Williams (USA) vs. (22) Barbora Zahlavova Strycova (CZE) 7-5, 3-6, 7-6(5)
[4] (8) Agnieszka Radwanska (POL) vs. (14) Flavia Pennetta (ITA) 6-1, 6-1
(WC) (50) Victoria Azarenka (BLR) vs. (26) Elina Svitolina (UKR) 6-3, 6-7(4), 6-1
(WC) [3] (5) Caroline Wozniacki (DEN) vs. (Q) (97) Alexandra Dulgheru (ROU) 6-1, 3-0 Ret’d

Ingen særlige overraskelser, selvom 5. seedede Makarova tabte til Safarova, men det var ikke uventet.
Radwanska viste skræmmende styrke, da hun vandt 6-1, 6-1 over Pennetta, som havde fødselsdag.
Venus Williams spillede som den eneste 2. runde tirsdag, men kampen sluttede alligevel først onsdag, da den blev afgjort længe efter midnat.
Kvitova slap ligesom Caroline med at spille en hel kamp, da Jankovic trak sig med en skade ved 1-1 i 2. sæt.

Torsdagens kvartfinaler kan følges på TV3 Sport 2 og Tennistv.com

Start kl. 1330
[7] (11) Venus Williams (USA) vs. [4] (8) Agnieszka Radwanska (POL)
(WC) (50) Victoria Azarenka (BLR) vs. (WC) [3] (5) Caroline Wozniacki (DEN)
[1] (3) Petra Kvitova (CZE) vs. [9] (13) Carla Suárez Navarro (ESP)
Tidligst kl. 1800
(15) Lucie Safarova (CZE) vs. [6] (10) Andrfea Petkovic (GER)