Ved Brisbane International i årets første uge i 2014 var finalen et opgør mellem ranglistens no. 1 Serena Williams (USA), som vandt 6-4, 7-5 over no. 2 Victoria Azarenka (BLR), som længe havde været den eneste, der kunne byde Serena reel modstand, når hun spillede op til sit bedste, hvilket flere af deres indbyrdes opgør i 2013 er eksempel på.
Azarenka vandt finalen i Cincinnati 2-6, 6-2, 7-6(6), mens hun tabte finalen i både Doha og US Open i 3 sæt.

Efter finalen i Brisbane sidste år nåede Azarenka kvartfinalen ved Australian Open, hvor hun tabte til Radwanska med 0-6 i 3. sæt, og i det meste af sæsonen har hun været plaget af en skade, som længe har holdt ude af spillet, og hun fandt aldrig tilbage til sit tidligere niveau i de få turneringer, hvor hun deltog.

Derved er Azarenka gledet længere og længere ned ad ranglisten, og inden den nye sæson var hun no. 31.
På den nyeste rangliste pr. 5. januar er de 305 point fra finalepladsen i Brisbane sidste år fratrukket, og hun er nu helt nede som no. 42.
Denne rangering betyder, at hun end ikke er blandt de 32 seedede, når der i næste uge trækkes lod til Australian Open, hvis hun ikke mindst når finalen igen i Brisbane.

Det første skridt tilbage kunne hun tage i 1. runde kampen mod no. 23 Karolina Pliskova (CZE), og det så da også lovende ud i 1. sæt, hvor hun hurtigt bragte sig foran med dobbelt break.
Pliskova fik dog skabt tvivl om udfaldet, da hun fik reduceret forspringet, men Azarenka vandt alligevel 6-4 i et sæt, hvor begge spillede på et meget højt niveau.

Også i resten af kampen blev der vist tennis, som var en finale værdig. Kampen var så jævnbyrdig, at den kunne være gået til begge sider, men i den sidste ende trak Pliskova det længste strå, da hun efter at have afværget 2 matchbolde vandt kampen 4-6, 7-6(7), 6-4.

Selvom man sjældent kan forudsige en spillers videre rangering efter sæsonens første kamp, tyder 22-årige Pliskovas indsats alligevel på, at sidste sæsons gennembrud med bl.a. finale i Hong Kong og sejre i Linz og Seoul har sat skub i en udvikling, som forekommer holdbar.

Selvom Azarenka tabte kampen, spillede hun på et niveau, hvor mange af de seedede ved Australian Open vil være i høj-risiko for at ryge tidligt ud, hvis de er så uheldige at trække hende i en af de første runder.

No. 26 Sabine Lisicki (GER) lagde ud med at vinde 1. sæt 6-0 over no. 65 Yaroslava Shvedova (KAZ), som havde været gennem kvalifikation.
Alligevel blev kampen vundet af Shvedova, som vandt de næste 2 sæt 7-5, 6-4, og resultatet er måske et nyt eksempel på, hvor svingende Lisickis præstationer kan være.

3. seedede no. 9 Angelique Kerber (GER) vandt efter en solid indsats 6-4, 6-3 over no. 37 Caroline Garcia (FRA).

20-årige no. 233 Daria Gavrilova (RUS), der som tidligere omtalt repræsenterer Australien ved den forestående Grand Slam turnering, fortsatte med at imponere, da hun efter 3 sejre i kvalifikationen vandt 7-5, 6-3 over no. 43 Alison Riske (USA)

20-årige no. 28 Elina Svitolina (UKR), som kan blive en af fremtidens store navne, vandt overbevisende 6-0, 6-2 over no. 50 Magdalena Rybarikova (SVK).

No. 98 Alla Kudryavtseva (RUS), der i 2. runde af kvalifikationen havde besejret Julia Boserup, men tabte kvalfinalen til (92) Lesia Tsurenko (UKR), kom med som Lucky Loser efter afbud fra (20) Garbine Muguruza (ESP), og den chance udnyttede hun ved at vinde 6-4, 6-2 over (177) Bethanie Mattek-Sands (USA).

4. seedede no. 10 Dominika Cibulkova (SVK) har efter sidste års finaleplads ved Australian Open utallige gange tabt i 1. runde, og starten på 2015 blev ikke nogen undtagelse, da hun tabte 5-7, 2-6 til (30) Madison Keys (USA).
På den nyeste rangliste er Cibulkova faldet en enkelt plads til no. 11, og Ekaterina Makarova (RUS) overtager 10. pladsen.
Hvis Cibulkova ikke kan forsvare finalepladsen ved Australian Open, kan hun også risikere at rykke ud af top 20.

Tirsdag tages hul på 2. runde med start kl. 0200cet.
0200cet: [3] Angelique Kerber (GER) vs. (233) (Q) Daria Gavrilova (RUS)
næste:    (35) Varvara Lepchenko (USA) vs. (30) Madison Keys
0500cet: (28) Elina Svitolina (UKR) vs. (63) (WC) Ajla Tomljanovic (CRO)
1000cet: [1] (2) Maria Sharapova (RUS) vs. (65) (Q) Yaroslava Shvedova (KAZ)

Alle kampe kan følges på Tennistv.com. De 3 første desuden på C More Tennis.
Den sidste kamp bliver vist på TV3 Sport 2