Venus Williams overvandt Karolina Pliskova og vandt sin tredje WTA titel i år i WTA Elite Trophy i Zhuhai og muliggør hendes længe ventede tilbagevenden til Top 10.

Finalen var en hårdtslående affære, med Williams startende en lille smule skarpere – hun startede godt og kom foran 4-1 – men Pliskova lukkede hullet til 4-4, før Williams igen tog føringen og kæmpede sig til åbningssættet, 7-5.

Det andet sæt vendte lidt rundt på forestillingen. Denne gang var det Pliskova der havde tøjlerne og kom foran 4-2, og efter Williams fik breaket tilbage endte det hele i en afgørende tiebreaak, hvor hun kom på 4-2. Pliskova bragte sig på et sæt punkt 6-5, med en forrygende forhånd. Men ligesom hun har gjort så mange gange før i afgørende situationer i hele verden,løftede Williams sit spil en sidste gang for endelig at afgøre med 2 baghånds vindere – herunder et enormt passerslag på matchbolden – og afslutte finalen, 7-5, 7-6 (6).

“Syv uger her i Asien og nu føler jeg mig som det er mit hjem!” sagde Williams bagefter. “Jeg var så spændt på at vinde det første trofæ i Zhuhai. Alle spillere følte sig så velkomne her, og vi satte alle pris på den begejstring, der har været. Det at se hvert sæde fyldt til hver kamp, ​​det var det alle spillere og turneringen håbede på.

“. Også tillykke til Karolina hun fortjente at vinde – jeg var virkelig heldig at vinde til sidst.”

“Selvom jeg ikke gjorde det i dag, så var det en stor uge,” sagde Pliskova. “Venus spillede en utrolig kamp i dag. Men jeg er stolt af, hvordan jeg spillede denne uge og forhåbentlig vil vi have flere kampe som denne.”

Williams, 7 gange Grand Slam vinder og tidligere verdensetter, har nu haft sin bedste sæson i lang tid, vundet tre WTA-titler i Auckland, Wuhan og Zhuhai (første gang hun har vundet tre WTA-titler i en sæson siden 2008 ) og 41 kampe (det mest hun har vundet i en sæson siden 50 sejre i 2007).

WTA Elite Trophy Zhuhai er også den 48. WTA titel i Williams karriere.

Og sidst men bestemt ikke mindst, vil Williams nu foretage en længe ventet tilbagevenden til Top 10 i WTA Rankingen. Det er Venus Williams første gang i mere end fire og et halvt år hun er i top 10.

“Det er en stor ting at være i Top 10 nu med med det niveau spillet har nu, men jeg er stadig meget sulten. Jeg er klar til mere,” sagde Williams i hendes pressekonference. “Jeg har haft så mange oplevelser i tennis, men jeg forventer stadig en masse fra mig selv. Så jeg er meget glad for at være i bevægelse fremad, men jeg ønsker også at fortsætte, og ikke stoppe her.”

Hvorfor er Williams ’tilbagevenden til Top 10 på WTA Rankings lidt usædvanlig? Lad os se på det.

1) Venus var ude af Top 10 i mere end fire og et halvt år.
Sidste gang Venus var i Top 10 var Miami i fjorten dage i 2011 (21 Marts til april 3).

2) Hun har kæmpet sig vej tilbage fra en position udenfor top 100.
I sin syv måneders skadespause pga. Sjögrens syndrom fra september 2011 til marts 2012 faldt Venus ud af top 100 i 29 uger -og nåede bunden som nr.137 uge 13. februar, 2012.

3) Hun er ikke bare kommet langsomt tilbage i Top 10 – hun kom hele vejen til nr.7.
Ved at få 700 point i Zhuhai, stiger Venus fra nr.11 til nr.7 på WTA Ranglsten, passerer Flavia Pennetta, Lucie Safarova, Angelique Kerber og Timea Bacsinszky.

4) Hun er den ældste spiller til at være i top 10, siden nytårsdag, 1995.
siden en 38-årig Martina Navratilova var der 26. December, 1994.

5) Hun er også brudt tilbage i Top 10 på den bedste tid: i slutningen af en ranglisteperiode.
Dette er Venus 12. Top 10 slutning: 1998 (No.5), 1999 (No.3), 2000 (No.3), 2001 (No.3), 2002 (No.2), 2004 (No.9) 2005 (nr.10), 2007 (No.8), 2008 (No.6), 2009 (No.6), 2010 (nr.5) og 2015 (nr.7).

6) Det vil være hendes 555. karriere uge i Top 10.
Venus havde allerede tilbragt 554 karriere uger i Top 10 mellem 30 Mar 1998 og April 3, 2011 (en periode 679 uger – så hun har tilbragt 81,6% af tiden der.

7) Venus ‘første uge i Top 10 kom for mere end 17 år siden. Ja, mere end 17 år siden.
Venus brød først ind i Top 10 den 30. marts 1998 lige efter at have vundet sin første store titel i Miami. Hun var på det tidspunkt 17 år og 9 måneder – hun er nu næsten dobbelt så gammel – 35 år og 6 måneder.