Caroline Wozniacki slipper for Jelena Ostapenko, og hun får en overkommelig start mod Monica Niculescu, inden både Suarez Navarro, Johanna Konta og Simona Halep kan stå i vejen inden semifinalen

Som antydet inden WTA International turneringen i Prag, blev Caroline Wozniacki “kørt ud” af 19-årige Jelena Ostapenko, som derved stadig har det mentale overtag med 3-0 i indbyrdes opgør, men Caroline blev dog langt fra “kørt over”, idet hun blot var en enkelt matchbold fra sejren.

WTA Prag: Wozniacki kan blive kørt ud af Ostapenko i 2. runde

For Ostapenko kan sejren dog give bagslag, idet hun efter et meget sammenpresset program har set sig nødsaget til at melde afbud til WTA Premier Mandatory turneringen Mutua Madrid Open, hvor hun ifølge programmet skulle have spillet 1. kvalrunde i fredags, hvilket var samme dag, hvor hun både skulle færdigspille kvartfinalen i Prag og derefter i tilfælde af sejr også semifinalen.

Ostapenko vandt over Ana Konjuh (SLO) i kvartfinalen, som var afbrudt torsdag ved stillingen 1-1 i 3. sæt, og efter at have vundet 3-6, 6-4, 6-3, var der ikke tilstrækkelig energi til semifinalen, hvor Ostapenko samme dag tabte 4-6, 2-6 til no. 57 Kristyna Pliskova (CZE), der dermed stod i den finale, hvor hjemmepublikummet formentlig havde forventet at se tvillingesøsteren Karolina, der var seedet 1 i turneringen, men skuffende tabte allerede i 1. runde Camila Giorgi (ITA).

Jelena Ostapenko
© 2015 Jimmie48 Tennis Photography This photo is available for editorial usage. Please contact: licensing@j48tennis.net Una – Jelena Ostapenko

Det blev dog ikke til Tjekkisk finalesejr, idet finalen lørdag blev vundet 2-6, 7-5, 6-2 af no. 81 Mona Barthel (GER), der havde været gennem kvalifikation, og således vandt 8 kampe i træk.
Det var Tyskerens 4. WTA-titel i karrieren.

Arrangørerne i Madrid udsatte derfor Ostapenkos første kamp mod no. 95 Maria Sakkari (GRE) til lørdag, hvor vinderen senere lørdag også skulle spille kvalfinale.
Ostapenko spillede i sidste uge 4 single-kampe i Stuttgart, hvor hun desuden vandt titlen i double, og med yderligere 4 single-kampe i Prag, har der næppe været overskud til allerede dagen efter at spille 2 kvalkampe, og hun har i stedet meldt fra til turneringen, hvor no. 168 Alla Kudryavtseva (RUS) i stedet møder Sakkari i kvalifikationen.

Kampene i Prag og 1. runde mod Niculesco perfekt optakt

Fremadrettet var det derfor næppe en fordel for Ostapenko, at hun overlevede matchbolden mod Caroline, idet hun derved tilsyneladende fik spoleret mulighederne for succes i Madrid, hvor der er større prestige på spil.

Derimod kan de to kampe i Prag vise sig at være en perfekt optakt til turneringen i Madrid og på længere sigt til French Open for Caroline, da hun kan tage en masse positive ting med især fra kampen mod Ostapenko, hvor hun trods nederlaget viste glimrende takter undervejs.

Derved fik Caroline desuden nogle dage til at lade op og vænne sig til forholdene i Madrid, og i 1. runde (R64) kan hun se frem til en overkommelig opgave mod 29-årige no. 48 Monica Niculescu (ROU), som Caroline aldrig har tabt til i deres 7 indbyrdes opgør, selvom Rumæneren med sin dobbelte forhånd og uortodokse – ofte slicede – bolde har drevet mange modstandere til vanvid.

Optakten kan blive endnu mere perfekt, hvis Caroline derefter bliver testet i 2. runde mod no. 23 Carla Suarez-Navarro (ESP), som kun har vundet et enkelt af 6 indbyrdes opgør.
Spanieren møder i 1. runde no. 38 Shuai Pen (CHN), som har tabt de seneste 6 opgør mod Caroline.

Monica Niculescu
Foto: Jimmie48 – Monica Niculescu

Bedre chance mod Johanna Konta på grus

I en eventuel 1/8-finale venter ifølge seedningen 6. seedede Johanna Konta (GBR), som Caroline har tabt til i begge indbyrdes opgør tidligere på året i Australian Open og Miami Open, hvilket i begge tilfælde var sikre 2-sæts sejre på hardcourt, hvor Caroline ikke havde modtræk mod den hårdtslående britte.

Konta forekommer dog at være mere medgørlig på grus, idet hun i Fed Cup opgøret mod Rumænien tabte 1-6, 3-6 til Simona Halep, og i Stuttgart tabte hun i 2. runde 3-6, 5-7 til no. 26 Anastasija Sevastova (LAT).
Heller ikke sidste år havde Konta succes på grus, da hun tabte 1. runde ved French Open 2-6, 3-6 mod Julia Goerges (GER), og hun tabte 1. runde i både Stuttgart og Madrid.
Desuden tabte hun i 1/8-finalen 6-4, 5-7, 2-6 til Misaki Doi (JPN) i Rom.

Derfor vurderes Carolines chancer væsentlig større, hvis de mødes på grus, men modstanderen kan også blive no. 30 Laura Siegemund (GER), der for to år siden vandt 6-0, 6-2 over Konto på grus i Pelham i en 25K turnering.
Siegemund har formentlig masser af selvtillid efter finalesejren i Stuttgart over no. 19 Kristina Mladenovic (FRA), så en sejr over Konta i 1. runde vil ikke være nogen større overraskelse.
Caroline har ikke tidligere mødt Siegemund.

Johanna Konta
Foto: Jimmie48 – Johanna Konta

Simona Halep sandsynlig i kvartfinalen

3. seedede Simona Halep har ikke haft prangende resultater i de første måneder af året, men på det seneste har der alligevel været fremgang at spore, og derfor kan hun meget vel blive Carolines modstander i en eventuel kvartfinale.
Først skal hun dog forbi finalisten fra Prag, Kristyna Pliskova (CZE), og derefter no. 36 Roberta Vinci, som allerede har vundet i 1. runde 6-1, 1-6, 6-1 over no. 28 Daria Kasatkina (RUS).

Hvis Halep klarer disse forhindringer kan hun i 1/8-finalen bl.a. møde 10. seedede Samantha Stosur (AUS) eller no. 46 Julia Goerges (GER).
Ingen af dem har vist større stabilitet, og derfor betragtes Halep som den største kandidat til at nå kvartfinalen, hvor Caroline må tilskrives en god chance, hvis hun har klaret de 3 første runder.

Simona Halep
Foto: Jimmie48 – Simona Halep

Derefter vil alt være åbent, uanset om det er 2. seedede Karoline Pliskova (CZE), 5. seedede Garbine uguruza (ESP), 12. seedede Elena Vesnina (RUS) eller 15. seedede Barbora Strycova (CZE), der venter i semifinalen.
Pliskova imponerede langt fra, da hun med besvær vandt 7-6(5), 2-6, 6-2 i 1. runde over no. 44 Lesia Tsurenko (UKR).

Sharapova mod Kerber i 3. runde i øverste halvdel

Da Maria Sharapova (RUS) efter overstået karantæne modtog et meget omdiskuteret wildcard til Stuttgart, viste hun overraskende gode takter trods mere end et års fravær, da hun var meget tæt på at spille sig i finalen.
Derfor har de seedede deltagere i Madrid uden tvivl håbet på, at Sharapova ikke havnede alt for tæt på i lodtrækningen, hvor “sorteper” bliver 17. seedede Mirjana Lucic-Baroni (CRO), som i søndagens 2. kamp på Manolo Santana møder Russeren.

2016 Australian Open - Day 5
2016 Getty Images – Maria Sharapova

Kampen forinden spiller 1. seedede Angelique Kerber (GER) kl. 1100 mod no. 34 Timea Babos (HUN), allerede i 3. runde (1/8-finalen) kan Kerber og Sharapova mødes i et interessant opgør, som både kan give et fingerpeg om, hvorvidt Kerber er på vej til at genfinde storformen fra sidste år, eller Sharapova fortsætter de lovende takter fra Stuttgart.

Angelique Kerber
Foto: Jimmie48 – Angelique Kerber

Vinderen af den kamp vil være en seriøs kandidat til finalen senere på ugen, men i kvartfinalen kan enten 8. seedede Svetlana Kuznetsova (RUS) eller 11. seedede Elina Svitolina (UKR) risikere at stå i vejen.

Begge de førnævnte kampe kan følges på TV2 Sport, men det er højst sandsynligt, at Carolines kamp kun kan følges på TV2 Play, da den med stor sandsynlighed falder sammen med Danmarks kamp mod USA ved VM i Ishockey, hvor Danmark fik en rædselsfuld start med nederlag på 0-3 mod Ostapenkos Letland.
Det forlyder, at Karina Ildor Jacobsgaard får debut som kommentator.

9. seedede Madison Keys er allerede ude af billedet efter 1. runde, hvor hun højst overraskende tabte 4-6, 6-4, 4-6 til no. 52 Misaki Doi (JPN), og derfor er 4. seedede Dominika Cibulkova (SVK) og 14. seedede Kristina Mladenovic (FRA) de nærmeste udfordrere i en eventuel semifinale, som kan blive et revancheopgør mellem Sharapova og Mladenovic, hvis begge rammer det niveau, som de lagde op til i Stuttgart.

Keys bliver under alle omstændigheder overhalet på ranglisten af Caroline, som mandag overtager 10. pladsen, og hun kan med en god præstation i Madrid blive no. 1 på racelisten, hvor hun blot er 106 point efter Karolina Pliskova.

Uheldig optakt for Julia Boserup på grus-sæsonen

For dansk-amerikanske Julia Boserup blev optakten på grus-sæsonen langt fra som forventet, idet hun umiddelbart inden kvalifikationen i Stuttgart forstuvede foden, så den var både sort og blå – også op ad benet – og i den første uge derefter kunne hun ikke få sine sko på.
Derfor måtte hun melde fra til Stuttgart, og hun kunne således heller ikke træne særlig meget, inden hun fredag skulle i kamp ved kvalifikationen til Madrid.
Her fik hun heller ikke den nemmeste lodtrækning, og hun tabte i 1. kvalrunde 3-6, 2-6 til no. 65 Anett Kontaveit (EST), der var seedet 6 i kvalifikationen.

Julia kommer tilsyneladende ikke ind i kvalifikationen til Premier 5 turneringen Internazionali BNL d’Italia i Rom ugen efter Madrid, men i stedet deltager hun formentlig i $100.000 turneringen Empire Slovak Open 2017 i Trnava, hvor hun er no. 3 på Acceptancelisten.

Julia er på den seneste rangliste no. 87, og på racelisten er hun no. 72.

Julia Boserup
Foto: Jimmie48 Photography – Julia Boserup