Hvis Caroline Wozniacki når sin fjerde finale i Indian Wells var Karolina Pliskova, Elina Svitolina og Johanna Konta på forhånd betragtet som danskerens største udfordring i turneringen. Konta er nu ude og de øvrige var i problemer fra start

De seneste ugers præstationer af Caroline Wozniacki på tennisbanerne har givet anledning til optimistiske forventninger til, at hun i slutningen af ugen kan stå i en WTA finale for 3. gang i træk, hvilket i så fald vil være 4. gang, at hun når finalen i den såkaldte “5. Grand Slam” i Indian Wells, som hun vandt i 2011.

Efter lodtrækningen har flere medier – inclusive Tennisavisen – påpeget, at Caroline tidligst i finalen kan møde 3 af de spillere, som har vist den bedste form forinden, Johanna Konta (GBR), Karolina Pliskova (CZE) og Elina Svitolina (UKR), som besejrede danskeren i henholdsvis Australian Open, Doha og Dubai.

Alle de tre nævnte er placeret i den modsatte (øverste) halvdel af lodtrækningen, hvor der er gennemført 3 runder, og derfor har de seedede, som var oversiddere i 1. runde, spillet 2 kampe.
En af de nævnte topkandidater til en finaleplads er nu ude af betragtning, idet 11. seedede Konta, der i 2. runde besejrede landsmanden Heather Watson 6-4, 6-4, tabte 6-3, 3-6, 6-7(1) i en spændende 3-sætter  til  25. seedede Caroline Garcia (FRA).

3. seedede Karolina Pliskova havde problemer i sin første kamp, hvor hun måtte bruge 3 sæt på at besejre OL guldvinderen Monica Puig (PUR) 1-6, 6-4, 6-4, og i 2. runde blev hun fulgt til dørs af no. 32 Irina-Camelia Begu (ROU), der fik 2. sæt i tiebreak, inden tjekken vandt 6-4, 7-6(2).

10. seedede Elina Svitolina var i endnu større problemer, da hun i 2. runde med nød og næppe vandt 3-6, 6-3, 7-6(3) over no. 60 Qiang Wang (CHN), men i 3. runde var der ingen slinger i valsen, da ukraineren vandt sikkert 6-2, 6-1 over 24. seedede Daria Gavrilova (AUS).

I 1/8-finalen møder Svitolina 7. seedede Garbine Muguruza (ESP), der var i stor fare for at tabe, da hun mødte 17-årige no. 175 Kayla Day (USA), som sensationelt vandt over 32. seedede Mirjana Lucic-Baroni (CRO) 6-4, 5-7, 7-5 i 2. runde.
Den unge amerikaner, der sidste år toppede ITFs junior-rangliste og bl.a. vandt juniorernes Grand Slam i US Open, havde Muguruza på nederlagets rand, da hun efter at have vundet 1. sæt 6-3 havde hele 5 break-muligheder i løbet af 2. sæt.

Da ingen af disse break-muligheder blev udnyttet, slog Muguruza til på sin første mulighed ved stillingen 6-5, og derefter var teenageren knækket.
Desuden var det også slut med de mange gratis point, som var en konsekvens af spanierens mange fejl, hvilket Kay selv udtrykte ved et sidebytte med en fortvivlet bemærkning til sin coach, at “hun laver ingen fejl!”, og den logiske konsekvens heraf var, at kampen endte med spansk sejr 3-6, 7-5, 6-2.

Svitolina har vundet de 2 seneste opgør mod Muguruza, som bliver nødt til at finde et højt stabilt niveau, hvis hun skal videre i turneringen.
Karolina Plisova bør ikke få problemer i 1/8-finalen mod 15. seedede Timea Bacsinszky (SUI), som i en vanvittig spændende gyser vandt 6-3, 5-7, 7-6(8) over 18. seedede Kiki Bertens (NED) i en kamp, hvor begge havde flere matchbolde, men hvis man fulgte kampens slutning, var det svært at blive voldsomt imponeret af den usikkerhed, som prægede spillet hos begge spillere, hvilket dog blev opvejet af den intense spænding om udfaldet.

Pilen peger således fortsat i retning af en kommende kvartfinale mellem Pliskova og Svitolina, men med Muguruza som en seriøs udfordrer, hvis hun finder sit topniveau frem.

5. seedede Dominika Cibulkova (SVK), der ofte er uberegnelig i sine præstationer, var også på nippet til at ryge ud, da hun i 3. runde mødte Karolina Pliskovas tvillingesøster Kristyna, der er no. 54 på ranglisten.
Kristyna har vist skræmmende styrke i de to første runder, hvor hun vandt 6-0, 6-3 over både Bethanie Mattek-Sands (USA) og Daria Ksatkina (RUS), der efter afbud fra Serena Williams blev seedet.
Cibulkova var på hælene mod tjekken, men hun fik med det yderste af neglene sikret sig sejren 2-6, 7-6(5), 7-6(4).

Cibulkova møder i 1/8-finalen 19. seedede Anastasia Pavlyuchenkova (RUS), der hverken havde de store problemer i de første kampe mod no. 107 Anett Kontaveit (EST) eller 17. seedede Barbora Strycova (CZE).

8. seedede Svetlana Kuznetsova (RUS) er ligesom Cibulkova ofte svingende i præstationerne, hvilket også var tilfældet, da hun i 3. runde vandt 6-2, 2-6, 6-1 over 26. seedede Roberta Vinci (ITA).
Kuznetsova møder i 1/8-finalen Caroline Garcia.

Rammer både Cibulkova og Kuznetsova en bølgetop, mødes de formentlig i kvartfinalen.
Undertegnede betragter det forsat som mest sandsynligt at finalisten fra øverste halvdel bliver vinderen af kvartfinalen mellem Pliskova og Svitolina.

Carolines muligheder fortsat intakte efter 2. runde

I nederste halvdel har de seedede stadig kun spillet en enkelt kamp, og ingen af resultaterne ændrer ved opfattelsen, at Caroline Wozniacki fortsat har gode muligheder for at slippe igennem til semifinalen.

Ranglistens no. 42 Katerina Siniakova (CZE), som hun møder natten til tirsdag, sendte ganske vist 23. seedede Carla Suarez Navarro (ESP) ud i 2. runde, hvilket dog ikke bør betegnes som en større sensation efter spanierens sæsonstart, som kun har budt på en enkelt sejr.

9. seedede Madison Keys (USA), som Caroline kan møde i 1/8-finalen, spillede sin første kamp i 2017, da hun vandt 6-1, 7-5 mod no. 115 Mariana Duque-Marino (COL), og som det kan forventes efter en længere kamp-pause, var amerikanerens præstation temmelig svingende, og hun var tæt på at sætte en sikker føring over styr i 2. sæt.
Keys møder natten til tirsdag no. 52 Naomi Osaka (JPN).

4. seedede Simona Halep (ROU), der ikke har imponeret i 2017, vandt 6-4, 6-1 over no. 86 Donna Vekic (CRO), og hun møder mandag aften 28. seedede Kristina Mladenovic (FRA), der indledte med at vinde 6-0, 7-5 over no. 61 Annika Beck (GER).
Kampen mod Mladenovic kan formentlig give en reel fornemmelse af, om hun er tilbage på et niveau, hvor hun kan blive en trussel mod Caroline Wozniacki i en eventuel kvartfinale.

2. seedede Angelique Kerber fik en flyvende start, da hun besejrede sin tyske landsmand no. 79 Andrea Petkovic 6-2, 6-1.
12. seedede Venus Williams (USA) kunne ikke få spillet til at fungere i 1. sæt mod no. 51 Jelena Jankovic (SRB), men med ægte fight og viljestyrke fik Venus kæmpet sig tilbage i kampen, og hun sluttede i forrygende stil, da hun vandt 1-6, 7-6(5), 6-1.

Venus kan få en ny stor udfordring, når hun sent mandag aften møder no. 40 Lucie Safarova (CZE), der sluttede i overbevisende stil mod 20. seedede CoCo Vandeweghe (USA), da tjekken – efter at have været på hælene undervejs – vandt 4-6, 6-4, 6-1.

6. seedede Agnieszka Radwanska (POL) vandt planmæssigt 6-3, 6-4 over no. 103 Sara Sorribes Tormo (ESP), og hun møder omkring midnat til tirsdag no. 49 Shuai Peng (CHN).
Vinderen møder i 1/8-finalen Venus eller Safarova, og i en efterfølgende kvartfinale er det mest sandsynligt, at modstanderen bliver Kerber, som mandag aften kl. 19 møder no. 62 Pauline Parmentier (FRA).
Vinderen af den kamp møder i 1/8-finalen enten 14. seedede Elena Vesnina (RUS) eller 25. seedede Timea Babos (HUN), der ligeledes spiller mandag kl. 19.

WTA streaming-tjeneste fortsat ikke klar

TV2 Sport sender fra kl. 2115, hvor man formentlig viser Mladenovic vs. Halep fra Stadium 3, men man kan følge med på TV2 Play1 fra kl. 19, hvor et kvalificeret gæt vil være, at man viser Kerber vs. Parmentier fra Stadium 1.
Efter Halep følger sandsynligvis Safarova vs. Venus på Stadium 1, når en herrekamp er forbi.
Kl. 03 vises formentlig Osaka vs. Keys på Stadium 1, men hvis den ikke når at blive færdigspillet, inden Caroline spiller femte kamp på Stadium 3, må det formodes, at TV3 Sport sørger for, at de kan vise Carolines kamp i stedet.

Som tidligere nævnt får TV2 Sport kun tilbudt TV-signal (worldfeed) fra 1 bane ad gangen, og derfor bliver der ikke vist kampe på en af de andre Play-kanaler, men når der er tale om kampe med Caroline, er TV2 Sport som regel villige til at betale den ekstra udgift, der er forbundet hermed.

Muligheden for at følge flere baner på den streaming-tjeneste, som WTA planlægger at etablere i 2017, er fortsat ikke på plads, da der fortsat foregår kontrakt-forhandlinger.
Man kan dog følge kampe på flere baner, hvis man har en betting-konto hos bl.a. Bet365 og Unibet.