Det var igen de små marginaler til forskel mellem sejr og nederlag, da Saisai Zheng efter 2 timer 48 minutter hev sejren i land i en kamp af svingende kvalitet

Da 18-årige Clara Tauson efter en måneds turneringspause spillede sin første kamp ved WTA 250 turneringen Tenerife Ladies Open blev sejren over Heather Watson (GBR) sikret efter en opslidende kamp, der varede 2 timer 38 minutter.

WTA 250 Tenerife: Vinderinstinkt og stærk mental afslutning sikrer Clara Tauson sejr over Heather Watson

Tennisavisen har efterfølgende fået adgang til nedenstående billeder fra Marta Magni Images/MEF tennis events.

I 1/8-finalen mod ranglistens no. 86 Saisai Zheng (CHN) måtte Clara tilbringe 10 minutter mere end i den første kamp, inden Zheng efter 2 timer 48 minutter vandt 7-6(4), 2-6, 6-4 i en kamp, hvor Clara stadig ikke fik spillet til at flyde optimalt.

Ofte har spillere held med at lade modstanderen starte med at serve, og den taktik gav pote for Zheng, idet Clara efter flere relativt enkle fejl blev brudt i kampens første parti, og hun kom desuden bagud med endnu et break til 2-5, hvorefter Zheng havde sætbolde ved 40-15 i sit næste serveparti.
Det lykkedes dog for Clara at bryde tilbage til 3-5, og med endnu et break til 5-5 var Clara ved at få momentum i kampen.

Bryderierne fortsatte dog, idet Clara blev brudt igen til 5-6, men hun brød straks tilbage til 6-6, så sættet måtte afgøres i tiebreak, hvor de efter 2 minibreaks til hver fulgtes ad til 3-3, men efter endnu et kinesisk minibreak til 5-3, vandt Zheng derefter begge sine server og sikrede sættet 7-4.

I 2. sæt brød Clara serven til både 2-1 og 4-1, og hun vandt sættet overbevisende 6-2, hvorefter 3. sæt blev præget af, at begge spillere havde stort besvær med at vinde deres egne servepartier, og med 2 breaks til hver efter 6 partier med break-muligheder i hvert eneste parti var stillingen 3-3 og kampen stadig helt åben.

Zheng vandt derefter sit serveparti til 4-3 efter 40-30, og Clara udlignede til 4-4 efter at have afværget en enkelt break-mulighed, hvorefter Zheng igen holdt serv ved 40-30.
I Claras næste serveparti havde Zheng matchbolde ved 0-40, og selvom Clara afværgede de 2 første, afgjorde Zheng kampen med en direkte vinder på servereturneringen.

Herunder billeder fra kampen.

Dermed måtte Clara forlade turneringen efter at have tilbragt ca. 5½ time på banen i 2 kampe, som Clara uden tvivl kunne have vundet komfortabelt, hvis hendes velkendte “easy power” havde fungeret mere optimalt, og antallet af relativt enkle fejl blev reduceret.

WTA 250 Tenerife 2021
Foto: Marta Magni Images/MEF tennis events – Elina Svitolina

Den “forventede” kvartfinale mellem 1. seedede Elina Svitolina og Clara blev således ikke aktuel, hvilket heller ikke ville være tilfældet, hvis Clara havde vundet, idet Svitolina allerede i 1. runde blev sendt ud af turnering af 19-årige Maria Camilia Osorio Serrano (COL), der i kvartfinalen vandt 7-5, 6-1 over Zheng, og columbianeren fulgte sejren op i semifinalen, hvor hun vandt 6-4, 7-5 over 4. seedede Camila Giorgi (ITA).

WTA 250 Tenerife 2021
Foto: Marta Magni Images/MEF tennis events – Maria Camila Osorio Serrano – efter matchbold mod Elina Svitolina

I finalen søndag kl. 1700 møder hun 21-årige no. 60 Ann Li (USA), der i semifinalen vandt 6-2, 6-1 over no. 66 Alize Cornet (FRA).

Fortsat fastfrosne point på WTA-ranglisten

Dette afsnit er primært henvendt til “rangliste-nørder” – derfor en smule “nedtonet”.

På den seneste officielle WTA-rangliste pr. 18. oktober er Clara avanceret en enkelt plads til no. 48 med 1.245 point, selvom hun på den forrige rangliste inden Indian Wells 4. oktober havde 1.300 point, hvilket uden tvivl hænger sammen med, at flere spillere har mistet de point, som blev optjent sidste efterår ved French Open, med mindre de havde optjent flere point i dette års udgave af French Open, som blev afviklet i starten af juni.
Sidste år optjente Clara 110 point, fordelt på 40 point for 3 sejre i kvalifikationen og 70 point for den sensationelle sejr 6-4, 3-6, 9-7 over Jennifer Brady i 1. runde, inden Danielle Collins vandt 6-2, 6-3 i 2. runde.

I dette års udgave af French Open nåede Clara ligeledes 2. runde og optjente 70 point, som erstatter de 110 point fra sidste år, hvorved Clara mister de 40 point fra sidste års kvalifikation.
Derudover er “fastfrysningen” af de 31 point, som Clara optjente for 2 år siden ved W100 i Suzhou i Kina, udløbet, men en efterfølgende regelændring betyder, at Clara kan beholde halvdelen i endnu et år, og derfor beholder hun fortsat 16 point i yderligere et år, hvilket forklarer at Clara har mistet (40+15) 55 point i forhold til ranglisten pr. 4. oktober.

Med sejren over Watson optjener Clara 30 point, som erstatter hendes 16. bedste, som tilfældigvis er de førnævnte 16 point, og derfor har hun på den næste rangliste 25. oktober (1.245+30-16) 1.259, hvilket betyder uændret eller beskedent avancement.

Førnævnte regelændring betyder desuden, at Clara desuden fortsat har bevaret halvdelen af de 80 point, som hun optjente med W60 titlen i Shenzhen i Kina marts 2019, og desuden bevares halvdelen af 30 point fra W25 finalen i Darmstadt i Tyskland i juni 2019.
Det er dog kun de resterende 40 point fra Shenzhen, der reelt tæller blandt de 16 bedste, der indgår i rangeringen.
I point-regnskabet indgår dog fortsat fastfrosne point, idet point optjent i ITF-turneringer i 2020 først udløber efter 104 uger.

Tabellen herunder viser, hvornår Clara har optjent de førnævnte 1.259 point, samt hvornår disse point forældes.

Start Spillested Kategori Runde Point Optjent Drop
30-05-21 French Open Grand Slam R64 70 14-06-21 13-06-22
30-08-21 US Open Grand Slam R64 70 13-09-21 12-09-22
28-06-21 Wimbledon Grand Slam R128 10 12-07-21 11-07-22
15-03-21 St. Petersburg WTA 500 R32 25 22-03-21 21-03-22
01-03-21 Lyon WTA 250 Vinder 298 08-03-21 07-03-22
13-09-21 Luxembourg WTA 250 Vinder 280 20-09-21 19-09-22
12-04-21 Charleston WTA 250 Kvart 60 19-04-21 18-04-22
18-10-21 Tenerife WTA 250 R16 30 25-10-21 24-10-22
16-08-21 Chicago WTA 125 Vinder 160 23-08-21 22-08-22
18-01-21 Fujairah, Emirates W25 Vinder 50 01-02-21 31-01-22
17-02-20 Glasgow, Storbrittanien W25 Vinder 50 02-03-20 28-02-22
15-02-21 Altenkirchen W25 Vinder 50 01-03-21 28-02-22
11-03-19 Shenzhen, Kina W60 Vinder 40 18-03-19 04-04-22
26-10-20 Tyler W80 Kvart 26 02-11-20 31-10-22
07-09-20 Figueira Da Foz W25+H Semi 22 21-09-20 19-09-22
24-02-20 Sunderland, Storbrittanien W25 Semi 18 16-03-20 14-03-22

Næste uge spiller Clara WTA 250 i Italien

På Racelisten, der alene omfatter point optjent i 2021, er Clara no. 55 med 818 point efter 11 turneringer, men selvom hun optjener yderligere 30 point vil hun formentlig alligevel miste en enkelt plads på mandag.

I toppen af Racelisten afgøres, hvilke 8 spillere der kvalificerer sig til WTA-slutspillet i Mexico.
Ashleigh Barty (AUS), der er no. 1 på listen, har meldt afbud, hvilket dog ikke forhindrer, at hun slutter året som no. 1.
Efter nederlaget i 1. runde mistede Svitolina muligheden for at kvalificere sig til slutspillet, og som resultaterne har flasket sig i WTA 500 turneringen i Moskva, er de næste 7 spillere på Racelisten (Aryna Sabalenka, Barbora Krejcikova, Karolina Pliskova, Maria Sakkari, Iga Swiatek, Garbine Muguruza og Paula Badosa) alle sikret plads i slutspillet.

Inden finalen i Moskva havde Anett Kontaveit fortsat en teoretisk mulighed for at kvalificere sig, men det krævede at hun både vandt finalen i Moskva, og at hun desuden vinder titlen ved WTA 250 i Cluj-Napoca i Rumænien i næste uge.
I modsat fald går pladsen til Ons Jabeur (TUN), der under alle omstændigheder kan sikre sig pladsen, hvis hun i næste uge mindst når semifinalen ved WTA 250 i Courmayeur i Italien.

Meget lidt tydede på, at Kontaveitt ville vinde finalen i Moskva, da Ekatrina Alexandrova (RUS) førte 6-4, 4-0, men med et forrygende comeback vandt Kontaveit 4-6, 6-4, 7-5, og dermed afklares den sidste plads i slutspillet først i næste uge.

Ifølge lodtrækningen til Courmayer kan Clara ikke spænde ben for 1. seedede Jabeur, som hun tidligst kan møde i finalen, da Clara er placeret i nederste halvdel, hvor hun i 1. runde møder no. 115 Stefanie Voegele (SUI).
I en eventuel 2. runde kan Clara møde en kvalspiller eller no. 364 Martina Caregaro (ITA), så på papiret ser de første 2 runder overkommelige ud.
Hvis Clara når kvartfinalen, kan hun møde 2. seedede Camila Giorgi (ITA), som Clara i marts måned besejrede i kvartfinalen i Lyon, hvor hun derefter sikrede sin første WTA 250 titel med sejr i semifinalen 7-5, 6-1 over Paula Badosa og i finalen 6-4, 6-1 over Viktorija Golubic (SUI).