Efter en længere kamppause som følge af sygdom under Miami Open var Clara Tauson for langt fra den kampform, som var nødvendig for at true en velspillende Marta Kostyuk

Efter et længere sygdomsforløb siden Miami Open ville det være urimeligt at stille de helt store forventninger til 19-årige Clara Tauson, da hun igen skulle konkurrere ved WTA 1000 Mutua Madrid Open, hvor hun kunne forvente kvalificeret modstand, da det efter lodtrækningen blev afsløret, at hun skulle møde den jævnaldrende Marta Kostyuk (UKR).

Ansigtsudtrykket på billedet herover fra forberedelserne i Madrid kan muligvis tolkes som en anelse tvivl om, hvorvidt Clara efter sygdommen og den lange pause vil være i stand til at levere en toppræstation i sin første kamp.

Det var ligeledes et åbent spørgsmål, hvad Kostyuk kunne byde ind med, da hun har givet udtryk for, at situationen i hendes hjemland har påvirket hende mentalt.
Kostyuk har engageret sig aktivt i kampagnen mod, at russiske og hviderussiske spillere har fået lov af WTA, ATP og ITF til at deltage uden nationalt flag.

Allerede i kampens første parti havde Clara 2 break-muligheder, som Kostyuk dog afværgede, og efter endnu et tæt parti udlignede Clara i 4. forsøg til 1-1.
De næste 2 ukrainske servepartier blev vundet rent, mens Clara blot afgav et enkelt point i serven, men i Claras serveparti ved 2-3 fulgte Kostyuk med til 40-40, hvorefter hun brød Clara’s serv på sin 2. break-mulighed, og hun fulgte det op ved at vinde sit serveparti til 5-2 efter 40-15.

Kostyuk havde i løbet af sættet fået bedst styr på spillet, og hun brillerede flere gange med vindere langs linjen med baghånden, hvorimod Clara kæmpede mere med sikkerheden i spillet, hvorved flere dueller ofte endte med dansk fejl, selvom Clara undervejs flere gange havde overtaget i duellen.

Clara Tauson
Clara Tauson of Denmark in action during the first round of the 2022 Mutua Madrid Open WTA 1000 tennis tournament 2022;Madrid;Mutua Madrid Open;Spain;Tennis;WTA

Da Clara servede for at blive i 1. sæt, måtte hun redde 2 sætbolde, inden hun fik reduceret til 3-5, og hun fulgte med til 30-30 i ukrainerens næste serveparti, hvorefter Kostyuk afgjorde sættet på sin første sætbold til 6-3.

Ofte kan momentum i en kamp vende, når der tages hul på et nyt sæt, og Clara var tæt på at få en god start på 2. sæt, da hun vandt sit første serveparti efter 40-15, og hun havde derefter muligheder for 2-0 ved 0-40 i ukrainerens servepart, men Kostyuk spillede derefter 5 fremragende point, som sikrede udligning til 1-1, og i stedet blev Clara derefter selv brudt til 1-2.

Spændingen om udfaldet blev dog genskabt, da Clara brød tilbage til 2-2.
I det næste danske serveparti, som blev kampens længste, afværgede Clara først 2 break-muligheder, hvorefter hun selv havde 2 chancer for at vinde partiet, men Kostyuk udnyttede derefter sin 3. break-mulighed i partiet, og hun fulgte det op med et sikkert serveparti til 4-2.

Da Clara derefter kom bagud 15-40 og blev brudt til 2-5 i 2 forsøg, kunne Kostyuk sikre sejren 6-3, 6-2.

Marta Kostyuk
Marta Kostyuk of Ukraine in action during the first round of the 2022 Mutua Madrid Open WTA 1000 tennis tournament 2022;Madrid;Mutua Madrid Open;Spain;Tennis;WTA

Fejlprocenten hos Clara tyder på, at der stadig er et stykke vej, inden kampformen er på plads, hvorimod Kostyuk – trods problemerne i Ukraine – forekom fuldt fokuseret på opgaven, og hun havde overtaget i det meste af kampen.

Næste opgave for Clara bliver WTA 1000 Internazionali BNL D’Italia i Rom, hvor Clara forhåbentlig får nogle kampe til at pudse kampformen af, inden grus-sæsonen kulminerer ved Grand Slam turneringen French Open.