Trods nederlag i 2. runde ved fransk W60 turnering opnåede Clara Tauson alligevel en titel ved ugens slutning, da hun for 2. år i træk blev kåret som Årets Tennisspiller

Efter flere fornemme præstationer i 2020 er der berettigede forventninger om, at 18-årige Clara Tauson i løbet af 2021 kan fortsætte opstigningen på WTA-ranglisten og blive en etableret del af WTA-touren.

Clara har tidligere vist, at hun har været i stand til at spille tætte kampe mod spillere i top 100, men i 2020 viste hun ved 2 lejligheder, at hun også kan vinde over spillere fra top 100, da hun i 1. runde ved US Open vandt over ranglistens no. 25 Jennifer Brady (USA), og en måned senere over no. 59 Shelby Rogers (USA), der var i kvartfinalen ved US Open.

Derfor var det næppe den største overraskelse, at Clara netop er blev kåret som Årets Tennisspiller 2020.
I interviewet herunder fremhæver Clara, at netop disse 2 sejre er med til at give ekstra selvtillid.

Det lykkedes dog ikke for Clara allerede i årets første kamp at finde de samme takter frem, da hun i 1. runde ved kvalifikationen til Australian Open mødte no. 118 Katarina Zavatska (UKR), der vandt 6-3, 6-3, men ugen efter var kampforment igen ved at indfinde sig, da  Clara for 8. gang i karrieren vandt en professionel ITF-titel.

W25 Fujaira: Mindeværdig titel til Clara Tauson efter fejlfrit 1. sæt i jævnbyrdig finale

Titlen betyder, at Clara på den næste rangliste formentlig avancerer til no. 144, og hun havde i den forløbne uge muligheden for at avancere yderligere ved W60 tennisturneringen 11. ENGIE OPEN 2021, ANDREZIEUX-BOUTHÉON 42 i Frankrig, hvor hun kom godt fra start med sejr 6-4, 7-6(0)  i 1. runde over 17-årige Elsa Jacquemot, der sidste år vandt Junior Grand Slam turneringen French Open

W60 Andrezieux-Boutheon: Clara Tauson vinder i 2 sæt i opgør mellem tidligere Grand Slam vindere

I 1/8-finalen mødte Clara den 22-årige rumæner, no. 168 Jaqueline Cristian. og meget tydede på, at Clara var godt på vej mod endnu en sejr efter 1. sæt, som hun vandt 6-2 efter et spillemæssigt overtag.

Cristian fulgte dog bedre med i Claras tempo i 2. sæt, hvor rumænere desuden spillede mere stabilt og med færre fejl end Clara, der ikke fik udnyttet hele 6 break-muligheder til 2-0, og senere i sættet havde Clara desuden break-muligheder til både 3-1 og 5-3, men i stedet blev hun selv brudt til 5-6.
Clara fik dog udlignet til 6-6 efter yderligere 7 break-muligheder, men i den efterfølgende tiebreak vandt Cristian 7-5, så kampen måtte afgøres i 3. sæt.

Eneste break-mulighed i 3. sæt opstod, da Clara servede ved 3-4, hvor hun blev brudt, hvorefter Cristian sikkert servede kampen hjem og vandt 2-6, 7-6(4), 6-3.

Resultatet betyder, at der ikke bliver tale om yderligere avancement på ranglisten, da de optjente 8 point ikke tæller med i point-regnskabet, hvor 16. bedste resultat i forvejen er 9 point.

Næste opgave for Clara forventes at blive W25 TROPHEE DE LA VILLE DE GRENOBLE & W25 ENGIE OPEN DE L’ISERE i Grenoble, som afvikles fra 8. februar, og ugen efter er Clara bl.a. tilmeldt W25 i Altenkirchen, men der tages dog forbehold, da fristen for framelding er på tirsdag.

På turneringens facebook-side findes en række billeder fra turneringen, heriblandt ovenstående med nogle boldsamlerne og nedenstående billeder fra 1/8-finalen med Clara og Cristian,

Herunder matchbolden fra 1/8-finalen.

Jacqueline Cristian havde forinden vundet 5-7, 6-4, 6-2 i 1. runde over 18-årige Diane Parry (FRA), der ligesom Clara har været no. 1 på junior-ranglisten, og rumæneren fortsatte sejrsrækken i kvartfinalen med 1-6, 6-2, 6-1 over landsmanden no. 193 Laura Ioana Paar, og i semfinalen vandt hun overbevisende 6-3, 6-1 over Urszula Radwanska (POL).

I den anden semifinale vandt den 23-årige franskmand, no. 235 Harmony Tan, der havde wildcard, med de knusende cifre 6-1, 6-0 over no. 274 Kathinka Von Deichmann (LIE) efter at hun i kvartfinalen havde vundet ligeså overbevisende 6-0, 6-1 over no. 119 Katarina Zavatska (UKR), der som nævnt tidligere havde vundet over Clara.

I finalen var Harmony en tand bedre end Cristian, da hun med cifrene 3-6, 6-2, 6-1 sikrede titlen.
Herunder en række billeder fra finaledagen.