Ny drømmefinale mellem Djokovic og Federer i sigte, men en sej Japaner og en velspillende Kroat kan spolere planen

Danske tennis interesserede, som nødig undværer nattesøvnen, kunne fredag morgen nyde morgenkaffen og samtidig få et fyldigt sammendrag på TV af den sene kvartfinale mellem 2. seedede Roger Federer (SUI) og 20. seedede Gael Monfils (FRA), der som regel er garant for god underholdning.

Federer havde tydeligvis problemer med at få spillet til at fungere i de 2 første sæt, og temmelig uvant kom frustrationerne til udtryk, da han både bankede ketsjeren i netkanten og skældte ud på dommeren. Monfils var ikke sen til at udnytte situationen, og han sikrede sig en solid 2-0 føring 6-4, 6-3.

Federer fik dog bedre styr på spillet i 3. sæt, som han vandt 6-4, og så kunne man formentlig forvente, at han ville køre kampen hjem. Det gjorde han også, men Monfils fik en oplagt mulighed for at vinde kampen, da han efter 2 forhånds fejl af Federer fik 2 matchbolde i 4. sæt ved stillingen 4-5 15-40 i Federers serv.

På den første matchbold undlod Federer at udnytte en oplagt mulighed for at afgøre 2. bolden med et smash, som han i stedet sendte direkte hen til Monfils, som blot behøvede at sætte ketsjeren på og styre bolden forbi Federer. Det gjorde han også, men bolden sad lidt bag ved baglinjen.
Den næste matchbold kom også i spil, men Federer afgjorde duellen med en vinder på en alt for kort returnering.

I det næste parti forspildte Monfils 2 muligheder for at udligne til 5-5, hvorefter han forærede Federer partiet med 2 dobbeltfejl, og kampen var reelt afgjort, da Federer servede sættet hjem, og 5. sæt blev vundet sikkert til slutresultatet 4-6, 3- 6, 6-4, 7-5, 6-2.

Velspillende Marin Cilic mod Roger Federer i semifinale

Federers modstander i den ene semifinale bliver 14. seedede 25-årige Marin Cilic (CRO), der efter en meget overbevisende indsats i kvartfinalen vandt 6-2, 6-4, 7-6(4) over 6. seedede Tomas Berdych (CZE), som Cilic også havde besejret ved Wimbledon i 3. runde i en lidt mere jævnbyrdig kamp 7-6(5), 6-4, 7-6(6).

Cilic havde forinden i en jævnbyrdig 1/8-finale besejret 26. seedede Gilles Simon (FRA) 5-7, 7-6(3), 6-4, 3-6, 6-3. Dermed fik han revanche for nederlaget ved Australian Open, hvor det var Simon, der vandt i 5 sæt 4-6, 7-6, 6,7, 6-1, 6-2.

Federer fører 5-0 i indbyrdes opgør, men ved det seneste møde i Toronto 2014 gav Cilic kamp til stregen, men tabte 6-7(5), 7-6(3), 4-6.

Suveræn Novak Djokovic møder Kei Nishikori, der er trådt ind i rampelyset

1. seedede Novak Djokovic (SRB) undgår ikke betegnelsen som favorit både i semifinalen mod 10. seedede Kei Nishikori (JPN) og til at tage titlen, når finalen spilles mandag.

I kvartfinalen mod 8. seedede Andy Murray (GBR) kunne der muligvis være blevet spænding om udfaldet, men selvom Murray vandt 2. sæt i tie-break, var Djokovic dominerende, specielt i de 2 sidste sæt af kampen, som han vandt 7-6(1), 6-7(1), 6-2, 6-4. De 4 første kampe blev alle vundet overbevisende i 3 sæt, og det er umiddelbart svært at forestille sig, at andre end Djokovic står med pokalen på mandag.

Nishikori vil uden tvivl gøre et ihærdigt forsøg på at forhindre, at det sker. Den hidtil lidt upåagtede Japaner, som er omtalt under US Open: Nishikori fik revanche i 5. sætter mod Raonic var i kvartfinalen igen i en sej 5. sæts kamp, denne gang mod 3. seedede Stan Wawrinka (SUI), som han onsdag overraskende besejrede 3-6, 7-5, 7-6(7), 6-7(5), 6-4.

Den 24-årige Japaner er formentlig godt tilfreds med, at semifinalerne først spilles lørdag, hvorved han får 3 dage til at restituere efter 2 opslidende 5. sæts kampe.

507841667JH00229_2014_US_Op
2014 Getty Images