Selvom Clara Tauson vandt de første 2 kampe i denne uges W25 turnering i Frankrig, optjenes ikke point til ranglisten, hvor fastfrosne point snart forsvinder

Forud for 2021 sæsonen er der i både Tennisavisen og andre medier givet udtryk for store forventninger til, at 18-årige Clara Tauson vil fortsætte opstigningen på WTA-ranglisten og etablere sig i top 100 og derved hyppigt optræde på TV-skærmen, når TV 2 Sport dækker WTA-touren.

Baggrunden for de høje forventningerne fra omgivelserne – og formentlig også Clara selv – er en ganske naturlige følge af de resultater og præstationer, som 2 år i træk har ført til kåringen som Årets Tennisspiller, hvor især 2 resultater har vækket opsigt, da hun ved French Open sensationelt vandt 6-4, 3-6, 9-7 over ranglistens no. 25 Jennifer Brady efter spil af meget høj klasse, og måneden efter tog Clara endnu en stor skalp, da hun ved W60 i Tyler vandt 5-7, 7-5, 6-3 over 1. seedede no. 59 Shelby Rogers.

Disse sejre sættes i yderligere relief i betragtning af, at både Brady og Rogers er videre til 4. runde (1/8-finalen) ved Australian Open, og derfor kan ingen være i tvivl om, at Clara har potentiale til at være med blandt de bedste, ikke mindst fordi hun med sin teknik og powerfulde spil har forudsætningerne for at nå langt.

Clara fik dog ikke den mest optimale start på sæsonen, da hun i årets første kamp gik glip af muligheden for at kvalificere sig til Australian Open, idet hun i 1. kvalrunde endnu ikke ramte kampformen mod 4. seedede no. 118 Katarina Zavatska (UKR), der vandt 6-3, 6-3.

Ugen efter fandt Clara dog tilbage på vindersporet, da hun i 1. runde af W25 turneringen i Fujairah sled sig til en sejr 5-7, 6-3, 6-4 over Anastasia Gasnova (RUS), der ved en WTA 250 turnering i Abu Dhabi havde leveret en vaskeægte sensation med sejr 6-2, 6-4 over ranglistens no. 6 Karolina Pliskova, og i resten af turneringen fungerede spillet i langt højere grad end i årets første 2 kampe, og den naturlige følge heraf blev, at Clara derefter løb med titlen.

W25 Fujaira: Mindeværdig titel til Clara Tauson efter fejlfrit 1. sæt i jævnbyrdig finale

Titlen bevirkede, at Clara kunne lægge yderligere 44 point til de 480, som hun havde i forvejen på WTA-ranglisten, hvilket medførte et beskedent avancement fra no. 152 til no. 144, hvorved der stadig er lang vej til top 100, hvor Clara ugen efter fik chancen for at tage yderligere skridt op ad listen ved en W60-turnering i Andrezieux-Boutheon i Frankrig, hvor der var endnu flere point at spille om, da der er 80 point til vinderen af turneringen.

Der blev dog ingen point til Clara, der trods en overbevisende start på kampen i 2. runde blev besejret 2-6, 7-6(4), 6-3 af no. 168 Jaqueline Cristian (ROU), der var den mest stabile i kampen, hvor Clara ikke fik udnyttet sine mange break-muligheder i 2. sæt.

6 misbrugte sætbolde i 1. sæt

I den forløbne uge havde Clara igen mulighed for at sikre et beskedent avancement på ranglisten ved en W25 turnering i Grenoble i Frankrig, hvor der dog ikke var mulighed for at følge med i kampen på livestream.

ITF Grenoble: Clara Tauson kun på livestream hvis hun når finalen søndag

Derfor er omtalen af resultaterne ved turneringen alene baseret på stillingen undervejs i kampene.
I 1. runde mødte Clara 26-årige no. 399 Audrey Albie (FRA), som hun også mødte for 1 år siden i Andrezieux-Boutheon, hvor franskmanden vandt 6-4, 6-4, men Clara var alligevel tårnhøj favorit til sejren, og livescore fra kampen tyder på, at hun havde fuld kontrol over begivenhederne, da Clara både brød serv til 3-2 og 5-2 ved 15-40 uden at være i problemer i egen serv, og samme mønster fortsatte i 2. sæt, da Clara brød til 2-1 og 4-1, inden hun brød serven igen og vandt 6-2, 6-1.

I 2. runde mod 24-årige no. 229 Julia Grabher (AUT) afgav Clara kun 3 point i egen serv i hele 1. sæt, hvor hun brød serven til 2-0 og 5-1.
I 2. sæt indledte Clara med endnu et break, men Grabher brød tilbage til 1-1 på sin eneste break-mulighed i kampen, men til gengæld blev hun selv brudt i alle sine egne servepartier, hvorved Clara vandt en knusende sikker sejr 6-1, 6-1.

Det var således med positive forventninger, at mange fulgte med på livesccore, da Clara i 3. runde mødte 27-årige Maryna Zanevska (BEL), der var videre fra kvalifikationen.
Bedømt efter belgierens rangering som no. 258 og et studie af hendes seneste resultater lignede det en overkommelig opgave.
Dog hører med i billedet af Zanevska har været tæt på top 100, og hun var sidste år i finalen i en W25 turnering i Tarvisio i Italien, og erfaringen har desuden vist, at spillere i top 200-300 kan overraske, hvis Clara ikke selv rammer dagen.

Livescoren tyder på et jævnbyrdigt – og svingende – 1. sæt, hvor Clara blev brudt til 1-2, men hun udlignede straks til 2-2, og med yderligere et break førte hun 4-2.
Zanevska brød ganske vist tilbage, men Clara genetablerede forspringet ved at bryde serven til 5-3, hvorefter Zanevska igen brød tilbage.

I Zanevskas næste serveparti ved 4-5 havde Clara sætbolde ved 15-40, og hun havde yderligere 2 sætbolde i partiet, som blev kampens længste, men efter at have afværget 4 sætbolde lykkedes det for Zanevska at udligne til 5-5, hvorefter Clara bragte sig foran 6-5 efter at have afværget en enkelt break-mulighed.

Da Zanevska igen servede for at blive i sættet havde Clara yderligere 2 sætbolde ved 15-40, men belgieren reddede igen situationen og fik udlignet til 6-6, og hun vandt efterfølgende sættet 7-4 i tiebreak.

Livescoren tyder på, at afgørelsen af 1. sæt fik stor indflydelse på fortsættelsen, idet Clara blev brudt til både 1-3 og 1-5, uden at Zanevska var i problemer i sine egne servepartier, men Clara tog dog det ene break tilbage, og hun skabe atter en smule spænding om udfaldet, da hun afværgede matchbolde i egen serv ved 30-40 og derefter reducerede til 3-5.
Det blev dog en stakket frist, idet Zanevska derefter ved 40-15 i egen serv sikrede sejren 7-6(4), 6-3.

Sejrene i de 2 første runder indbringer 9 point til WTA-ranglisten, men da Claras 16. bedste resultat i forvejen er 9 point, har Clara fortsat 524 point, hvilket ifølge liverankingen medfører en tilbagegang til no. 147.

I de næste par uger er Clara tilmeldt W25 i Altenkirchen, hvor deltagerne er nogenlunde de samme som i Grenoble, og det samme gælder den efterfølgende uge ved W25 i Poiters i Frankrig.

For blot at bibeholde sin nuværende rangering har Clara brug for at optjene nye point til ranglisten, idet tiden nærmer sig, hvor tidligere optjente point, som på grund af corona-nedlukningen i marts 2020 blev fastlåst i 2 år, gradvis fjernes fra ranglisten fra marts måned, og derfor mister Clara 100 point i løbet af marts måned, hvilket kun kan opvejes, hvis hun vinder begge de førnævnte turneringer.

Start Turnering Kategori Runde WTA.pts RankDate DropDate
25-02-19 Monastir $15.000 Vinder 10 11-03-19 08-03-21
11-03-19 Shenzhen $60.000 Vinder 80 18-03-19 15-03-21
18-03-19 Xiamin $15.000 Vinder 10 01-04-19 29-03-21
08-04-19 Lugano WTA Int R32 18 15-04-19 12-04-21

En hurtigere måde at genetablere de mistede point kan dog ske, hvis Clara får adgang til at deltage i kvalifikationen til en WTA 250 turnering i starten af marts i Lyon, hvor den sidste direkte i hovedturneringen er no. 98 Viktoria Kuzmova (SVK), men Tennisavisen har ikke informationer om, hvorvidt Claras rangering rækker til en plads i kvalifikationen.
For at genindtjene de mistede point, er en forudsætning dog, at Clara mindst når semifinalen, som udløser 110 point, hvilket kræver toppræstation i samtlige kampe i en turnering med deltagere fra no. 33-98, heriblandt no. 33 Ekaterina Alexandrova, no. 48 Cori Gauff og no. 60 Shelby Rogers, som Clara som nævnt har vundet over.

Hvis det ikke lykkes at erstatte de mistede point, kan Clara i løbet af den næste måned glide ned omkring no. 180 på ranglisten.