Foto Wiki: Så er turen kommet til toppen af kransekagen – årtiets nr.1 – og de fleste har naturligvis regnet ud at det er Serena Williams. Det er sidste del ef en maraton serie, hvor vi har været igennem 50 forskellige præstationer af kvindelige tennisspillere i 2010erne. Håber I har nydt at genopfriske det hele. Har gjort mit bedste for at få Todd Spikers kommentarer og bemærkninger så tæt på, hvad den amerikanske tekst siger.

# 1 – Serena Williams, USA
… faktisk har hele tiåret i tennis – normalt været godt, men lejlighedsvis dårligt –  set gennem “Serena-farvede briller.” På måder, der er fremmed for “Big 3” på den anden tur (ATP), har Williams været front- og centerfigur (eller i det mindste “lige ved-centrum”) i enhver samtale, argument, gennemførelse, funktion og/eller kontrovers, som sporten har haft eller kunnet producere. Lad det være spørgsmålet, der drejer sig om race mod privilegier, kvindelig mod mandlig, gammel mod ung, magtspil mod finurligheder, server mod konsistens, superstjerne mod “feltet”, spiller mod official (s), opfattelse mod virkelighed , lighed mod ulighed, dobbeltstandard mod omdømme, mødre mod historien osv. Listen fortsætter og fortsætter.

For pokker, selv rekordbøgerne herfra og frem kan med rette blive opdelt i “Williams” og “ikke-Williams” sektioner – på grund af * både * Serena og hendes søster Venus, men mest på grund af Serenas karriere – bare for at få et bedre mål for, hvad alle andre (dvs. tennis “dødelige”) gjorde, hvorfor hun tilførte sit kraftfulde spil på touren, og hvordan de bedst skulle dømmes mod *hinanden* imens hun var der i flere årtier mellem tennisbanens linjer. For virkelig, ingen af ​​*deres* præstationer kan nøjagtigt bedømmes i forhold til hendes (de ser ud til at være uretfærdigt ubetydelige) … ikke engang når du * kombinerer *karrieretallene for flere af de bedste spillere, der med rette har fortjent en omtale i samme sætning (eller, afsnit?) som Serena.

Så lad os først starte med de rå tal. Det er lettere på den måde.

Williams vandt 12 store singletitler i årtiet, fire gange så mange som den spiller, der har næst flest (Kerber-3). Hendes 37 singletitler fører hun foran de øvrige spillere, elleve mere end nr. 2 (Kvitova). Hun spillede i 19 single-slam-finaler, vandt fire dobbelt slams med søster Venus (de to holder WTA-rekorden for tourtitler, der blev vundet af et søskende par på 22 ialt, med seks vundet i dette årti), og sejre i olympiske single/dobler i London i ’12 med den tredje og fjerde guldmedalje i sin karriere (kun en efter Venus hele tiden). Hendes single Guld gjorde hende til den kun tredje spiller (m / Steffi Graf og Andre Agassi), der har vundet alle fire slams, OL og de sæsonafsluttende mesterskaber i en singlekarriere. Hun afsluttede “Serena Slam II” ved at vinde fire singleslam-sejre fra 2014-15, Og fra 2017 Australian Open er hun den eneste spiller til at vinde to-cifrede singleslams i to separate årtier (har også vundet 10 i 2000’erne) samt en mere i et tredje (1 i ’99) … mens hun snart vil søge at vinde i et fjerde årti. Her klip  fra finalen 1999

I årtiet spillede Williams i 21 samlede slam SF, 24 QF, 28 runde af 16’er og var 32-1 i 1. runde kampe i slams (hvilket er 72-1 i sin karriere, samt 70-2 i 2. runde ). Hun vandt tre slam titler (’10 WI, ’14 US og ’17 AO) uden at miste et sæt. Kun en anden spiller (Bartoli – ’13 WI) opnåede resultatet i 2010’erne. Hun nåede mindst QF i 24 af de 33 smække, hun spillede, og i 2012 satte hun Wimbledon rekord med 102 samlede esser fyret af under turneringen. Her hendes første titel i 2010 – AO mod Henin

Serenas sejrs række på 34 kampe i 2013 var den længste på touren i 2010’erne, og hendes 13 Premier-titler på højt niveau var mere end nogen anden kvinde. Hendes 75 top 10-sejre (hvilket gav hende 176 i sin karriere) toppede WTA-listen, ligesom hendes seks sejre over verdens nr. 1 var det samme som Svitolina, som de fleste dette årti, hvilket efterlader hende bagefter kun en Martina Navratilova (18) for det højeste antal i tourhistorien.

Williams vandt 10 slams efter at have nået sin 30-års fødselsdag i september 2011. Ingen anden kvinde i den åbne æra historien har vundet mere end tre. Som 35-årig var hun den ældste vinder af single slam nogensinde ved Australian Open 2017, ligesom hun var den ældste nogensinde på Roland Garros (2015 som 33 årig) og Wimbledon (2016 som 34 årig). Som 37-årig var hun den ældste slamfinalist (U.S. i 2019) såvel som den ældste kvinde til at besejre en regerende verdens nr. 1 (vandt over. Halep i 19 ‘AO). Det elleve år mellemrum mellem hendes 2002 og 2013 titler i Paris var det længste i en enkelt slam i Open-æraen. Og det 19 år 362 dages forløb mellem hendes 1999 U.S. Open-sejr og hendes ’19 U.S. Open-runner-up resultat er det længste i tennishistorien mellem en spillers første og seneste slam-finale optræden (hidtil). Her klip fra hendes sejr over Li-Na i WTA finalen 2013:

Williams var den eneste tre-gangs sæsonafslutning nr. 1 i 2010’erne og gjorde det fra 2013-15 og trak den første tre-gangs toppladsering siden Graf’s fire sæsoner efter hinanden fra 1993-96. Hendes syv top 10 sæsoner i årtiet er noget af det bedste på touren. Hun matchede Graf’s rekord (1986-91) i sammenhængende uger som nr. 1 fra 2013-16, hvor hun blev den ældste toprangerede kvinde i WTA-historien, da hun tiltrådte den øverste placering i februar ’13 i en alder af 31. Da hun sidste gang gik til nr. 1 i maj ’17 var hun 35 år 7 måneder og 5 dage.

Og sidst men ikke mindst gjorde Serenas sejr i AO-finalen i 2017 hende (så vidt vi ved) til den eneste kvinde, der vandt en større titel, mens hun var gravid (hun var ca. to måneder henne med datteren Olympia). Her et klip fra den finale mod søster Venus:

Og virkelig der er *så* mange ting, jeg udelader.

Måske mere vigtigt end tallene var dog den måde, Williams blotte tilstedeværelse ofte tappede modstandere psykisk, før et eneste point blev spillet. Med sit enorme servespil – hendes førsteserv er generelt blevet betragtet som den bedste i tennisspillet, og måske det mest dominerende enkeltskud i tennishistorien – altid klar (hun har aldrig lidt af en betydelig skade i arm, håndled eller skulder) , Williams har traditionelt aldrig været farligere (hverken før en kamp eller under en kamp) end når hun har ryggen mod muren og hun stirrer ned i et nederlag, eller når hun er bevæbnet med en mental besked, der fortæller hende, at hun er nødt til at “sætte noget på plads. ” 11 af hendes 23 karriereslamtitler (inklusive seks det seneste årti) er vundet efter at have været MP nede og / eller set mindst en modstander enten serve for kampen eller holde et break i et betydende sæt undervejs til titelen. Det er ikke tilfældigt, at Williams ikke tabte endnu en slam-kamp i 2012 (sejrede i Wimbledon og US Open, samt OL og WTA-finalen i den bedste strækning, der blev registreret i hele årtiet) efter at have lidt sin eneste karriere 1. runde exit i en slam ved Roland Garros forrige forår (til Virginie Razzano). Det er bare, hvad hun altid har gjort.

Selvom en fortegnelse over hendes præstationer tilsyneladende gør det, som om hendes eksistens på en eller anden måde har været “uretfærdig” over for dem, som hun har delt tennisbanerne med, er det naturligvis vigtigt at anerkende, hvad hun personligt har overvundet, mens hun opnået disse tal. Mens Williams, som hendes far Richard engang fortalte alle, før de vidste, at han *faktisk* var sandfærdig snarere end blot forsøgte at udvide dyderne om hans yngste datter, altid har syntes at være et snit (eller to) bedre end de fleste, hvis ikke alle hendes modstandere i løbet af sin karriere. Hun har været nødt til at manøvrere sig gennem den slags mentale, fysiske og psykiske minefelter, der sandsynligvis ville have forhindret de fleste andre i at udføre endda en brøkdel af det hun gjorde, selvom de ikke havde noget i nærheden af ​​det samme mængde af talent.

Kun en miniature-del af hendes karriere inkluderer den slags multi knæskader og forskellige operationer, som de fleste spillere skal udholde. Var der fler på hinanden følgende slam-fravær (fire i løbet af hendes karriere, inklusive strækninger på tre og fire efter hinanden i det sidste årti), der begrænsede hendes muligheder for tilføje endnu flere ting til sin karriere CV. Williams gik glip af syv slams i dette årti. Hendes halvsøster Yetunde Price blev myrdet i 2003, og morderen blev sat fri i 2018. En ulykke i en restaurant i München i juli 2010, da hun trådte på knust glas, fik hende til at gå glip af resten af ​​sæsonen, og skaden senere (2011) blev knyttet til et hæmatom og livstruende lungeemboli, der krævede en akut kirurgi. Da hun var gravid med sin datter (med den nye mand Alexis Ohanian) i 2017, gennemgik Williams en kejsersnit på grund af endnu en lungeemboli under fødslen. Hun havde endnu en efter fødslen og var årsag til at hun var sengeliggende i seks uger. I 2018 meddelte hun, at hun led af fødselsdepression.

Her lidt af dramaet da hun tabte til Osaka 2018

Undervejs var der andre kontroverser, fra hendes tilbagevenden til Indian Wells efter en racistisk hændelse, der involverede hende og Venus i 2001 (Serena opretholdt en 14-år lang boykot af turneringen), adskillige latterlige kommentarer fremsat om hendes race, sex og/eller krop (ofte af mennesker i magtpositioner inden for tennisverdenen), samt nogle uheldige situationer, der er indledt af hende selv, herunder et problematisk Rolling Stone-interview og flere episoder med US Open-embedsmænd under kampe i 2011 (finalen mod Stosur) og ’18 (final mod Osaka) i hælene af en lignende hændelse der afsluttede det foregående årti (’09 semifinal mod Clijsters), som alle kan spore tilbage til serien med forfærdelige kendelser i semi ’04 (mod Capriati), der gik imod Williams og som stort set bragte hawk-eye til sporten. Serena glemmer *intet*, og – for ikke at nævne nogle få hændelser, der opstod for “længe siden” i Paris – opbyggede sandsynligvis yderligere en mistillid til tennisbosserne, der har hængt på til i dag, ofte kommet ud på ubegrundede måder i tider, hvor situationer endda ligner den tidligere. Mens kvindernes spil i løbet af hendes spillekarriere ofte er endt som et tilfælde af “spillerne mod Serena” fra den ene side af nettet, har Williams normalt set ting som en “verden kontra Serena” prisme. På mange måder har hun også haft god grund til at føle sig som sådan.

Da tiåret sluttede, og Williams vendte tilbage fra barselsorlov, begyndte hun til sidst at ligne en dødelig mellem linjerne, da hun spillede ind i slutningen af ​​trediverne i en søgen efter at matche (og overskride) Margaret Court’s rekord med 24 slam titler. Serena har 23 siden hun vandt AO 2017, selv uden en post-moderskabstitel, har hun haft bemærkelsesværdig succes i slam-turneringerne og nået fire finaler (Wimbledon og U.S. i 2018-19) i de syv store slams, hun har spillet. Men efter at have været 12-3 i slamfinaler i tiåret før hun blev mor, gik hun 0-4 siden (med tab til to førstegangsmestre i Naomi Osaka og Bianca Andreescu, samt nederlag på SW19 til Angelique Kerber og Simona Halep). Strækningen markerer den længste tabende række i slamfinaler i hele hendes karriere.

Men selvom hun ikke har vundet en titel siden hendes tilbagevenden (går 0-5 i turneringsfinaler), viser hendes 22-16-10-slutrangeringer, at hun stadig er bestemt for at blande sig. Form, ikke placering, har altid været vigtigere for hende, selv med en begrænset tidsplan, når hun nærmer sig 40 år. Hvor længe det vil være tilfældet, vil være et af de første spørgsmål, der skal besvares i 2020’erne, med en ny generation af mestre (hvoraf to allerede har stoppet Williams en sejr uden historie). Selv Serena kan ikke besejre tiden … umm, ikke?

Men uanset hvordan tingene i sidste ende spiller ud, vil Williams-legenden aldrig dø. Bare i dette tiårs bedste serie har Williams ti år efter, at hun sad øverst på listen over “spillere i tiåret” mellem sæsonerne 2009 og ’10, toppet listerne for Top præstationer, bedste Single Season, Top Comeback Match, Biggest Match Upset (når som helst hun tabte kampen var det en udfordring) og holdt den øverste placering som nummer 1-spiller mellem 2010-19 ved *alle fire* slam-begivenheder. Da 2010’erne blev afsluttet, navngav Associated Press Serena som den kvindelige atlet i årtiet. Der var virkelig ikke noget realistisk “alternativt” valg.

Indrømmet, der vil for evigt være en debat om, hvad hun måtte have udført, hvis a) hendes årlige tidsplaner *ikke havde* involveret så mange pauser, der gjorde flere “comebacks” nødvendige, eller b) hun havde *altid* haft fokus på at vinde større titler, som hun har haft siden 30 år (efter, at Chris Evert ligesom offentligt havde opmuntret hende i Tennismagasinet til ikke at sælge sin karriere kort, ikke kun til gavn for hendes egen legende, men af ​​hensyn til kvinde tennis også), eller c) var hun “udbrændt” for længe siden, hvis hun ikke havde gjort tingene, som hun gjorde. I sidste ende steg Williams stadig over alle de andre, det være sig hendes samtidige eller navnene nævnt indtil nu (der er stadig et par i *nogle* statistiske karriere-kategorier) og omkring hende i annalerne for de største mestre og vindere i tennishistorien .

Efter at have lavet en karriere, der har set hende vokse fra en talentfuld teenage-tennisspiller til en sportsgigant, og fra en historisk markant søster til kulturel ikon, alt sammen samtidig med at udfylde rollen som “tryllestav” når det kommer til næsten ethvert tænkeligt emne på tavlen, hun har, er og vil altid forblive (selv når hun deler scenen med dem som Beyoncé), ganske enkelt være – Serena.

Serena. Det er bare et simpelt navn, men Williams har fået det til at have et psykologiske punch. Det betyder så meget og så mange forskellige ting for et utal af forskellige mennesker. Man får en fornemmelse af, at vi og kommende generationer vil referere til hende og alt ved hende i ganske lang tid, efter at hun slår sin sidste tennisbold.

Men hey, det er det at være en sand legende handler om.