Foto Wikipedia: Først godt nytår til Tennisavisens læsere. Her følger 3die del af 2010ernes bedste kvindelige spillere – denne gang 20-11.  Disse artikler er baseret på Todd Spikers amerikanske serie tilføjet billeder og enkelte kommentarer. Forkortelser brugt er bl.a. WD = kvinde dobbelt, WS = kvinde single, WC = kørestol, MD = hovedturnering

Da det er lidt tid siden, de første to dele kom, er her en liste over dem der har været omtalt indtil nu:

Del 1:

36. Hsieh Su-wei, TPE
37. Latisha Chan, TPE
38. Andrea Hlavackova/Lucie Hradecka, CZE
39. Peng Shuai, CHN
40. Barbora Krejcikova/Katerina Siniakova, CZE
41. Alona Ostapenko, LAT
42. Bianca Andreescu, CAN
43. Vera Zvonareva, RUS
44. CoCo Vandeweghe, USA
45. Marion Bartoli, FRA
46. Timea Babos, HUN
47. Vania King/Yaroslava Shvedova, USA/KAZ
48. Dominika Cibulkova, SVK
49. Gisela Dulko, ARG
50. Katarina Srebotnik, SLO

Del 2:

21. Venus Williams, USA
22. Aga Radwanska, POL
23. (tie) Sara Errani, ITA
23. (tie) Roberta Vinci, ITA
25. Lucie Safarova, CZE
26. Elina Svitolina, UKR
27. Bethanie Mattek-Sands, USA
28. Ash Barty, AUS
29. Sania Mirza, IND
30. Jordanne Whiley, GBR (WC)
31. Francesca Schiavone, ITA
32. Naomi Osaka, JPN
33. Kristina Mladenovic, FRA
34. Sloane Stephens, USA
35. Barbora Strycova, CZE

# 20 – Karolina Pliskova, CZE
… Pliskova afslutter tiåret som den dygtigste og mest kvalificerede aktive spiller på WTAtouren uden en slam-titel, og en af ​​de få (ja, sandsynligvis den eneste) der kunne matche Serena Williams es-for-es i løbet af en hel sæson – på grund af hendes mange esser fik hun tilnavnet “Ace Queen”. Hun var en solid singlestjerne (spillede i U.S. Open-finalen i ’16, nåede WTA nr. 1 i ’17) og var en fuldendt holdspiller (del af tre CZE Fed Cup-mesterskaber, ofte som førende spiller) i løbet af tiåret. Efter en pigetitel, Wimbledon-mester i 2010, fortsatte Pliskova og optrådte i kvindernes SF-eller-bedre i tre forskellige slams (’16 US, ’17 RG, ’19 AO), vandt femten tourtitler (2 store Premier) og vandt 31 Top 10 sejre, og afsluttede 2010’erne med fire top 10-sejre, hvor tiåret afsluttedes med hendes højeste ranglisteplacering som # 2. Nogle har ofte betegnet hende som “ufølsom” på banen. Pliskovas rolige intensitet var tydelig i mange store kampe, selvom det ikke altid var til at se på hendes ansigt i kampens hede. Når hun lod det være synligt, var det imidlertid klart, hvor dybt det trods alt løb gennem hendes krop. Som tiåret gik, efter måske at have spillet sin allerbedste tennis i 2016, fulgte tjekkens mange trænerskift i de sidste par år op af en stigning i hendes synlige følelser. Hun vandt sine største grustitler i 2018-19 (toppede i Rom i turneringens tiårsfinale) og opnåede endda titler på tre forskellige overflader i en sæson (’19) for første gang i sin karriere. De resterende huller i Pliskovas CV er mere tydelige end hos enhver anden spiller på touren, da hendes mangel på en slam titel følges med en nedaljeløs olympisk karriere (Tokyo ’20 vil sandsynligvis være hendes sidste chance for at repræsentere sit land i legene, skulle hun vælge at acceptere det) og manglen på et dybt løb ved en slam, hvor hun som junior vandt en juniorslam. Pliskova åbnede sin Wimbledon-karriere ved at gå 5 sejre-6 nederlag i SW19 fra 2012-17, hun gjorde det dog bedre med en 1/8dels finish i 2018-19. Selvom de to tvillinger ikke har skaffet sig en vane med at slå sig sammen på dobbeltbanen, spillede Karolina og Kristyna sig til tre WD-titler på turneringsniveau i årtiet, hvilket er godt som tredjebedst bag Williams og Chan søstrene i listen over WTA-titler vundet af søskende duoer.

De næste er fra kørestols tennis, og det er normalt ikke noget vi ser ret meget i Danmsrk. Her er et par højdepunkter fra Wimbledon i 2019

# 19 – Aniek Van Koot, NED kørestols spiller
… var den første spiller, der (i en kort periode) steg op til toppen af ​​kørestols-tennispyramiden efter Esther Vergeers tilbagetrækning efter Paralympics i 2012. Van Koot steg til nr. 1 og vandt to single-slams i 2013. Hun tilbragte med held resten af ​​tiåret i de lange skygger fra en række andre dominerende nr. 1-single spillere, fra Yui Kamiji til Jiske Griffioen til Diede de Groot. Van Koot vandt sine første tre double-slams før Vergeers tilbagetrækning, og hun havde en andel i at forhindre sin landskvinde i at afslutte en ubesejret “slam” -karriere. Mens Van Koot’s første sejr (’10 AO) kom uden Vergeer i lodtrækningen, kom hendes anden og tredje, mens hun var på banen under to af Vergeers tre karriere nederlag – alle i dobbelt – i “slam” -turneringer (de tidligere ” Classic 8’s ” turneringerer, der til sidst blev navngivne som “grand slam”-turneringer i alle fire slams). I 2010 besejrede Van Koot & Daniela Di Toro – Vergeer & Sharon Walaven i Roland Garros-finalen, og i ’12 gik hun sammen med Griffioen for at besejre Vergeer (m / Marjolein Buis) et nederlag i sin sidste major i semifinalen i Wimbledon. Vergeers eneste anden “slam” -tab kom i 2002. Fra 2013 vandt Van Koot yderligere tolv dobbelt-slamtitler, inklusive to afsluttede Grand Slams i ’13 (m / Griffioen) og ’19 (m / de Groot). Hun vandt tre af sine fire karriere slam dobbelt sejre i ’15 / ’18 -19, og Paralympic dobler Guld (m / Griffioen) i ’16. Hun vandt paralympisk single sølv i ’12 og ’16, og tabte i finalen til Vergeer og Griffioen. I 2019 havde Van Koot “sit øjeblik”, da hun besejrede de Groot i Wimbledon-finalen, idet hun forhindrede sin landskvinde og dobbeltpartner i, hvad der ville have været sportens første rene sæson med sejre i alle otte slam-finaler i single og dobbelt. De fortsatte med at vinde som par. Den seks-årige afstand, der var mellem Van Koot’s anden og tredje slam-single-sejr er den længste i kørestolsportens historie mellem singelslam-sejre. Hendes atten karriereslams rangerer som tredjebedste i hele perioden bag Vergeer og Kamiji. Og hun er stadig kun 29. Griffioen nåede nr. 1 lidt over 30 år gammel og vandt tre af sine fire singletitler i den samme sæson. Selvfølgelig havde Griffioen ikke samme evner som en ung de Groot (der snart bliver 23), der lurer i WC-landskabet i det meste eller (måske) hele det næste årti, da hun (måske) kan slette nogle af Vergeers “uopnåelige” rekorder.

# 18 – Jiske Griffioen, NED Kørestolsbruger
… mens Griffioen var en aktiv, relevant spiller i Vergeer-æraen (hun vandt seks WD-titler sammen med sin landskvinde fra 2006-08), kom hun til sin egen karriere i single sent i sin karriere. I den række af 12-titler efter Vergeers tilbagetrækning vandt seks forskellige kvinder slam-titler, hvor Griffioen vandt mest med fire. Alle sejre kom på lidt over et år i 2015-16, da hun steg til nr. 1 i kørestolstennis og blev den første Wimbledon WC-vinder af single- (2016) og Paralympics i en periode, der kom mellem Vergeer og Kamiji / de Groot-æraen, der har vundet WC-slams siden 2017. Griffioen vandt to gange de sæsonafsluttende Masters-turneringer i single og dobbelt i løbet af tiåret (2012/15) efter at have vundet WD fem gange i 2000’erne med Vergeer. Hendes atten karriereslamsejre (4 single / 14 dobbelt) er på højde med Aniek Van Koot som tredjebedst i perioden, kun en placering foran ​​De Groot. Mens hun fik stigende succes og nåede nr. 1 i dobbelt i en alder af 20 i ’05 og derefter # 1 i single som 30 årig i ’15, var det eneste hul i Griffioen’s karriere U.S. Open. Hun vandt fire dobbelttitler i New York i sin karriere, men aldrig en singlefinale. Hun var 0-4 i WS semis i tiåret og 0-5 i sin karriere (med kampe der foregik over en otte-årig periode). Griffioen trak sig tilbage, da hun ikke kunne forsvare sin Wimbledon-titel i ’17, idet hun angav en grund som manglende motivation, men hun vendte uventet tilbage til WC-turen i et comeback-forsøg i slutningen af ​​2019.

# 17 – Samantha Stosur, AUS
… Aussiens karriere har været selve billedet på alsidighed og udholdenhed, ofte på trods af hendes egne værste fejl. Efter først at have fået sit gennembrud i slutningen af ​​2000’erne i dobbelt, – Stosur nåede nr. 1 i ’06, vandt to WD-slams, to WTA-mesterskabstitler, ni store premier (4 i Indian Wells / Miami i 2006-07) og to MX-slams – hun udviklede sig til en top singlestjerne, da det ene årti blev efterfulgt af det næste. Hendes semifinale ved Roland Garros i ’09 satte scenen for yderligere tre sådanne dybe finish i Paris (inklusive en finale i ’10, efter at hun havde afsluttet Justine Henins 24-kamps RG-sejre i 4. runde.) Og et fantastisk US Open titelløb i ’11, som nr. 9-seedet havde slog hun fire seedede spillere (og useedede A.Kerber) på vej til at vinde den første slam vundet af en Aussie-kvinde siden 1980. Hun besejrede Serena Williams i en 2 & 3-finale og blev den første spiller der hed andet end V.Williams og M.Sharapova til at besejre Serena i de første 25 store finaler i hendes karriere. Stosur klatrede så højt som nr. 4 den sæson. Hun nåede aldrig op i en sådan højde igen, skønt hun nåede RG semis i ’16. Hun noterede 24 af sin 31 karriere Top 10 sejre i tiåret og forbedrede en 3-12 statistik i finaler til en 6-4-periode fra 2013-19. I 452 uger fra 2008-17 var hun den højest rangerede Aussie på WTA touren. Stosur var  0-3 i store Premier-finaler (tabte til S.Williams, Sharapova og Azarenka), og hendes mangel på succes, mens hun et overvældende pres når hun konkurrerede i hjemmebane slam (18-17 i sin AO-karriere, hun var 9-10 i tiåret, med fire tab i 1. runde) og i Australiens Fed Cup kampe hjemme har presset været et stort, dvælende punkt. Stadig er hendes betydelige tab i vid udstrækning opvejet af hendes (måske Hall of Fame-værdige?) karriere alsidighed. Efterhånden som tiåret skred frem, begyndte Stosur at flirte igen med dobbeltturneringer efter at hendes singlekarriere sygnede hen. Hun vandt Wimbledon MX-titel i ’14, og lukkede derefter tiåret i Melbourne ved at vinde WD med sin mangeårige ven Zhang Shuai i ’19 (parret nåede også Miami-finalen i løbet af året). Sejren gjorde hende til den eneste kvinde i 2010’erne, der vandt store titler i single, double og mix. Med Martina Hingis tilbagetrækning efter 2017 er det kun Stosur og Venus og Serena Williams, der afslutter tiåret som aktive WTA-spillere, der har opnået det i løbet af deres karriere. Efter AO-dobbeltsejren blev noget løsnet i en karriere fyldt med skuffelse i Australien for Stosur. Hun fik dog et nyt dyk, da hun og Ash Barty mistede de afgørende doubler i ’19 Fed Cup finalen mod Frankrig i Perth, da en sejr ville have givet Australien sin første titel siden 1974 (og den første vundet på hjemmebane siden ’71). Nationen får sandsynligvis ikke en ny chance som den, når konkurrenceformatet skifter (finalerne flytter til Budapest i en uge lang forårsturnerig med flere nationer, det starter i ’20), og bestemt ikke i Stosurs karriere. Men hun annoncerede for nylig, at hun ikke stopper helt, og har til hensigt at spille videre efter at nogle spekulerede på, om ’19 måske var slutningen for den nu 35-årige Aussies karriere. Godt for hende, hvis hun vælger endnu en gang at fokusere på dobbelt, så kan hun måske samle en håndfuld ekstra slam WD / MX-titler.

# 16 – Garbine Muguruza, ESP
… hvis denne liste var baseret på “high-end” af Muguruzas evner – ville hun tilsyneladende med hendes to slamsejre, # 1 placering, fire # 1 sejre (to over Serena), og vinder over begge Williams søstre i en slam final (den eneste spiller, der nogensinde har gjort det) – ville hun sandsynligvis være i top 5. Men den Venezuelansk-fødte spanier har en forkærlighed for at “drive mentalt” på super frustrerende måde på en given dag (hun er også kaldet Mugu) efterlader hende som den ubestridte (beklager, Sloane) største gåde i kvindetennis i løbet af 2010’erne. Hun vandt syv titler, men to var slams (hvor hun nåede tre finaler). Hun vandt to store Premier-titler (’15 PM Beijing, ’17 P5 Cincinnati), men hendes eneste turneringssejr i de sidste to år af årtiet kom i den relative ro i april i den lille internationale turnering i Monterrey. Hun nåede SF eller bedre i fire slams, men gjorde det kun i en PM-begivenhed (Beijing) af de 28, hun spillede. Hun er 3-3 imod Serena (slog hende to gange på RG, med fem kampe i slams og den tredje gang i Indian Wells), 5-3 mod Kerber, 3-2 mod Halep, og havde 32 top 10 sejre. Men Muguruza har kun tre Top 10-sæsoner (2015-17, da hun sluttede henholdsvis nr. 3 og # 2 i de bogførte år), og hun afsluttede tiåret med at falde til # 18 og # 36 på trods af manglen på nogen slags stor skade, der holdt hende ude af touren i flere måneder. Men når Muguruza har været “tændt”, har hun ofte været spektakulær på den store scene og viser en evne til næsten at dominere over de bedste spillere i spillet, uden de havde meget at sige i sagen. Aga Radwanska beskrev hendes spillestil som værende “meget eksplosiv, fra hver skudposition. Så forhånd, baghånd, serve, retur, alt kommer så hurtigt til dig.” På Roland Garros i ’16 mistede hun sit åbningssæt i 1. runde og vandt derefter fjorten i rap på vej til titlen, og slog S.Williams i finalen og blev den første spanske kvinde, der vandt en major siden 1998. På Wimbledon i ’17 var hun igen dominerende og (vigtigst) rolig og selvsikker. Da træner Sam Sumyk (med hvem Muguruza ofte kæmpede med i løbet af kampene i løbet af årtiet) af personlige grunde trak sig, trådte den spanske tennis-stjerne Conchita Martinez ind for at hjælpe. Den friske luft gjorde godt for Garbi, og vi så endelig, hvordan en frygtløs Muguruza så ud. Hun har aldrig smilet mere i en turnering. Igen tabte hun kun et sæt (Kerber-4r) på vej til endnu en sejr hvor hun besejrede V.Williams 5 & 0 i finalen. Hun nåede nr. 1 senere den sommer, men holdt kun placeringen i fire uger. Alligevel nåede hun U.S. Open runden med 16 for første gang, som hun gjorde ved alle fire slams i en sæson for første og eneste gang i sin karriere. Men i hendes otte slam MD-optrædener der fulgte, tabte Muguruza i 1. eller 2. runde fem gange. Martinez vendte tilbage for en kort bemærkning tidligt i ’18, hvor Muguruza nåede Qatar-finalen og Dubai semi før 2r / 4r-tab i Indian Wells og Miami, hvorefter Sumyk igen vendte tilbage. Siden da, bortset fra hendes turnering i Monterrey (hvor de højest rangerede spillere hun stod over for var nr. 44 og # 66), er hun væk med 37-31 i andre turneringer og Fed Cup. Dette er pludselig betydningsfuldt, fordi Muguruza endelig kom videre fra Sumyk efter hun i 2019 var på hælene med en 1-7 sæsonafslutning og vil gå ind ’20 med Martinez igen ved sin side. I en alder af kun 26 år kan den gådefulde spanier stadig have nogle store øjeblikke i hendes fremtid, hvis hun kan genopdage sit “sikre rum” – måske .

# 15 – Kim Clijsters, BEL
… i den korte periode, hun var med i det sidste årti, var Clijsters en stor succes. Men selvom der aldrig var planlagt et langt comeback forløb, selv ikke hendes konservative plan var i stand til at blive opfyldt på grund af en række (overraskende) skader.

Efter at have trukket sig tilbage i en alder af 23 i 2007 fødte Clijster datteren Jada i ’08 og afsluttede derefter sin første tilbagetrækning i ’09 og afsluttede 2000’erne med sin anden US Open-titel, da hun blev den første mor til at vinde en slam-titel siden 1980. Belgieren kom ind i 2010’erne på dette højdepunkt og leverede en fabelagtig sæson i ’10, hvor hun gik 5-0 i finaler (hun spillede kun elleve turneringer), vandt titler i Miami og Cincinnati og forsvarede sin US Open-titel (hendes tredje sejr i tre optrædener) i New York siden 2005). Hun tog også sin første Tour Championships-titel siden ’03 og vandt turneringens Årets Player of the Year. Clijsters åbnede ’11 ved at vinde hendes første Australian Open, og blev den første spiller, der vandt i fire slam-optrædener efter hinanden efter at have startet sin karriere 0-4 i sådanne kampe.

Efter oprindeligt at have planlagt at trække sig tilbage i ’12, gjorde en række skader det sikkert let, at holde fast ved hendes beslutning, selv efter al sin succes, da den slags skader, der hjalp med beslutningen og enden på ​​KC 1.0, også langsomt greb fat i KC 2,0. I februar vendte Clijsters kort tilbage til nr. 1 (i en uge, hvilket gav hende 20 uger i sin karriere) for første gang siden ’06. Men hendes AO-titel skulle blive hendes sidste, og hendes finale i Paris Indoors-begivenheden den følgende måned viste sig at være hendes sidste mesterskabskamp. Hun gik glip af tre af de næste fire slams på grund af en skade (inklusive en ankelskade hun fik mens hun dansede ved et bryllup), kort afbrudt af en semifinale i Melbourne i ’12.

Clijsters meddelte, at hun ville trække sig tilbage efter U.S. Open den sommer, og gjorde det efter at have tabt i 2. runde til Laura Robson. Efter at have vundet tre titler i sine første fem KC 2.0-slam turneringer fra 2009-11, hvor hun vandt en række på 27-2, var Clijsters 10-4 i sin sidste fire fra 2011-12. Hun vandt seks titler i sit comeback, og vandt fjorten top 10 sejre i tiåret (ti i ’10 alene, alle kom i kun i tre turneringer: Miami / USA / Tour finalerne) Med to # 1 sejre over Caroline Wozniacki, den sidste ved Australian Open.

Efter at have fået to børn mere (sønner født i ’13 og ’16) og kommet i Tennis Hall of Fame (2017) syv år efter sin anden tilbagetrækning, annoncerede en 36-årig Clijsters i slutningen af ​​’1919 sin plan for at vende tilbage til endnu en periode på touren startende i sæsonen ’20. Efter en knæskade forsinkede hendes comeback, meddelte hun for nylig konturen af en planlagt tidsplan, der skulle starte i marts.

Et par højdepunkter med Kamiji

# 14 – Yui Kamiji, JPN (WC)
… i perioden efter afslutningen af ​​alle tiders kørestolsspiller, store Esther Vergeers karriere, har Kamiji været den mest succesrige slamtitelsamler.

Efter at have startet kørestolstennis i en alder af 11, efter at det gradvist var blevet vanskeligt for hende at gå, på grund af lammelsen af ​​hendes underekstremiteter forårsaget af medfødt spina bifida occulta, nåede Kamiji nr. 1 i 2014 i en alder af 20 og vandt flere slamtitler dette årti (20 – 6 single, 14 dobbelttitler) end enhver anden spiller i kørestolstennnishistorie end den hollandske legende. På et øjeblik i tiden i slutningen af ​​’14 var Kamiji den regerende mester i seks af de (daværende) syv WC-slamdiscipliner, hvor hun kun tabte i Australian Open-finalen mod Sabine Ellerbrook. Da tiåret slutter, mangler hun kun Wimbledon-singlerne (som begyndte i ’16) for at nå den seneste dominerende WC-figur fra Holland – Diede de Groot – som de eneste spillere i WC-historien, der vandt alle otte i en karriere. Kamiji har hidtil ikke nået en Wimbledon-singelfinale i fire forsøg, tre gange tabte hun i semifinalen.

Mens hun var den dominerende singlespiller i en kort periode fra slutningen af ​​2013 og gennem ’14, før hun blev kantet ud af Jiske Griffioen i 2015-16, fandt Kamiji endnu større succes i dobbelt, og vandt fjorten store titler (+ to WC mastertitler) i 2010’erne, inklusive ni sammen med Jordanne Whiley, før englænderen tog fri for at få en baby i midten af ​​2017. Duoen vandt en Doubles Grand Slam i 2014 og vandt fem slam-titler i træk, med back-to-back Masters-titler (2013-14), der afsluttede deres parløb.

Efter Griffioen trak sig tilbage efter Paralympics ’16 (hun vendte tilbage i ’19), hentede Kamiji yderligere tre singelslamsgevinster i ’17, før de Groot ramte topformen i en alder af 21 den følgende sæson. Kamiji sluttede stadig 2019 som nr. 2 bag de Groot. Fra 2017-19 kom de to så tæt på at duplikere den gamle Navratilova / Evert-rivalisering, som nogensinde har været set på kørestolsrundturen, de vandt 11 af 12 single slams og havde en hånd med i 13 af 14 dobbelt slam titler siden 2016, inklusive to mens de spillede sammen i ’18. De stod over i syv slam-singlefinaler i tiåret, hvor De Groot vandt fem gange. Kamiji går ind i 2020’erne, der klart efterlignende Evert’s position i de sidste år af hendes head-to-head-serie med Navratilova, som efter at have gået 11-2 mod en ung de Groot, herunder besejret hende i kampen om Paralympic Bronze ’16 i Rio ( hun blev den første japanske kvinde til at vinde en tennismedalje i Paralympic) i en af ​​de Groot’s første store internationale konkurrencer, så hun den hollandske stjerne blive for gammel i slutningen af ​​17. Siden da har de Groot vundet 14 af deres 17 møder. I 2019 pressede hun Kamiji helt ud af den slam vinder cirkel hun var i og vandt ni af ti slam / Masters-titler, da den japanske kvinde ikke vandt i det mindste en sådan titel for første gang siden 2012.

Efter at have været flagbæreren for Japan ved Paralympiske Lege ’16, spiller Kamiji sandsynligvis en stadig større rolle i kørestolstennis og har betydning for at sporten vokser og med til at øge presset for større adgang til kørestole i sin nation, da Tokyo er vært for konkurrencen ’20 til sommer.

# 13 – Ekaterina Makarova / Elena Vesnina, RUS / RUS
… I løbet af det sidste årti kom russerne SÅ TÆT PÅ at være et “alle-tiders” -dobbeltpar, der kom op med en slamtitel, og tæt på at blive det eneste par – mandlige eller kvindelige – i tennishistorien til at gennemføre en karrieredobbelt Slam, vandt olympisk guld og de respektive turnerings sæsonafsluttende mesterskaber. Da jeg rangerede karriere slam-vindende, to-gange sæsonafslutende nr. 1’s Errani / Vinci som topdobbelteamet i 2010’erne, fandt russerne helt sikkert deres eget unikke hjørne i samme tidsrum og vandt en bredere vifte af store titler end italienerne. samtidig-nr. 1 i fem uger i 2018, de var store titelnavne, vandt tre slams (i syv finaler), både Rio olympiske guldmedalje og WTAF-titel i ’16, samt seks store Premier-turneringer (Beijing, Indian Wells , Montreal, Dubai, Toronto og Madrid) mellem 2012-18. Russerne var kun en Australian Open-titel væk fra at være virkelig historisk. Og de kom tæt på, og tabte i finalen i både ’14 og ’18. I alt vandt de 12 titler i 26 turneringsfinaler, især da det var på det dårlige tidspunkt hvor det kortvarige “superteam” af Hingis / Mirza spillede, hvor de går 0-4 mod parret i finalen i Indian Wells, Miami, Wimbledon og Rom i 2015-16.

Som det var tilfældet med italienerne, skinnede Makarova og Vesnina også i single og producerede lignende individuelle resultater. Samtidig med at vinde en US Open MX-krone (2012), fik Makarova 30 top 10 singlesejre og nåede slamsemis AO (2015) og US Open (2014), men sluttede kun med to Top 20-sæsoner i løbet af tiåret, hvor hun vandt tre singletitler. Vesnina nåede en slam semi (WI ’16), vandt tre singletitler (inklusive en meget stor en i Indian Wells i ’17), noterede elleve Top 10 sejre og havde et par Top 20 singlekampagner. Hun vandt også en MX-slam ved ’16 Australian Open.

Makarova & Vesnina kan muligvis stadig fuldende med den sidste brik i deres puslespil for helt sikkert at bekræfte deres status som et fremtidig Hall of Fame par, men det er ikke nogen sikker ting. Makarova, nu 31, har udviklet sig til mere af en pålidelig dobbeltspiller end singlespiller i de seneste sæsoner og spillede kun i tre singleturneringer i ’19. I mellemtiden sad 33 år gamle Vesnina ude det sidste halvandet år af tiåret, mens hun blev førstegangsmor. Hendes tilbagevenden til turen forventes, men på nuværende tidspunkt er enhver form for tidsplan ukendt (selvom man skulle tro, at de måske ønsker at forsøge at forsvare deres olympiske titel i Tokyo næste sommer).

# 12 – , ITA
… italieneren sammensatte det, der uden tvivl er blevet den mest undervurderede store karriere i sporten siden århundredeskiftet. Enhver liste over de bedste spillere i de sidste tyve år (eller i dette tilfælde de sidste ti) skulle omfatte Pennetta, men det er ikke sandsynligt, at mange gør. En af de mest påholdende kæmpere i tennisspillet, hun vandt lidt af stort set alt og meget af nogle ting, da hun gradvist byggede op mod det, der ville blive et karriere-crescendo i US Open 2015, da hun blev den ældste førstegangs slam-vinder i den åbne æra (33) og den der havde brugt flest slam-MD-optrædener (50) for endelig at få det gjort.

Pennetta tjente først sine vinkler som leder af Team Italia i Fed Cup-turneringerne i slutningen af ​​2000’erne og ind i de tidlige 2010’ere. Hun var medlem af fire mesterskabs-hold (to dette årti i 2010/13). I alt var hun 25-5 i sin FC-karriere (21-4 i singler). I de første år af tiåret nåede Pennetta nr. 1 i dobbelt, mens hun hentede dobbeltslam (’11 AO), Tour Championships (’10) og store Premier titler (’10 Miami / Rom / Montreal w / Gisela Dulko; ’14 Wuhan w / Hingis). Efter at have overvundet håndledoperation i 2012, ramte italieneren hendes fulde styrke i single i hendes tidlige tredvere. Ved udgangen af ​​2010’erne havde hun vundet sytten Top 10 sejre, vandt Indian Wells i ’14 og blev en af ​​årets bedste US Open-spillere (og en publikumsfavorit), hvor hun deltog i en række hårde kampe mens hun tilføjede QF-SF-QF-resultater fra 2011-14 til hendes to QF-løb i 2008-09. Men intet i sammenligning med 2015.

Det år var hun 26-seedet, og Pennetta fuldførte et herligt løb til sin eneste slam-singletitel. Efter at have besejret ’11-mesteren Sam Stosur (4r), besejrede hun to Top 5 seedede (# 5 Kvitova og # 2 Halep) for at nå finalen, hvor hun mødte og besejrede landskvinden, Fed Cup-holdkammerateb og barndomsvennen Roberta Vinci i den eneste rent Italienske slamfinale i tennishistorien, hvor hun sluttede sig til ’10 Roland Garros-vinderen Francesca Schiavone (også en Fed Cup-holdkammerat), som de eneste to italienske slam-singlevindere i kvindernes tennishistorie. Hun forrbløffede derefter tilskuerne under trofæceremonien ved at meddele, at hun havde planer om at trække sig tilbage i slutningen af ​​sæsonen, skønt hun måtte præcisere det bagefter, da det så ud som om hun muligvis allerede havde spillet sin sidste kamp. Det viste sig dog, at hun spillede fire turneringer mere, før hun afsluttede sin karriere i WTA-finalen og sluttede sig til spillere som Marion Bartoli og Li Na som den tredje af en mærkelig trend, der så en trio af 2013-15 slamvindere trække sig tilbage i kort rækkefølge efter at have vundet en slam. Efter at væree steget til nr. 6 på ranglisten efter US Open, sluttede Pennetta året som nr. 8, hendes eneste Top 10-sæson.

Hun har siden fået to børn, den seneste i december 2019, med sin mand Fabio en populær ATP-spiller fra Italien.

# 11 – Victoria Azarenka, BLR
… i sandhed, hvis vi kunne have kigget ind i fremtiden tilbage i de første år af dette årti (lad os sige 2013 eller deromkring) og set, at Azarenka ville være så lavt på denne liste i 2019, ville det have været positivt chokerende. Ja, da havde den toprangerede hviderussiske spiller allerede haft problemer i løbet af sin karriere med (ofte dramatiske) skader, men hendes overvældende talent (og evnen til undertiden endda at sætte Serena Williams på hælene i kampe) fik altid til at tro, at hun ville finde en måde at overvinde alt dette på. På en måde gjorde hun det, men hvad der skete med Azarenka i sidste halvdel af 2010’erne var en del af en historie, som ingen ville have kunnet forudsige.

I de første par år i årtiet så vi Azarenka overtage nummer 1 i sporten, hvor hun sluttede som den ultimative toprangerede kvinde i ’12 og havde positionen i alt 51 uger i løbet af to sæsoner. I 2012-13. Hun nåede WTAfinalerne i ’11, og hun nåede alle fire hardcourt slamfinaler i AO og US Open og vandt back-to-back-titler i Melbourne for at blive den eneste anden kvinde end Williams ( 2012-14 USA, 2015-16 Wimbledon) til at vinde og med succes forsvare en større titel i løbet af tiåret. Azarenka tabte mod Williams i et par tre-sæts US Open-finaler, og fortsatte en tendens med top kampe mod årtiets topspiller. Vi så hende besejre Serena i tre singlefinaler i løbet af tiåret (sammen med endnu en sejr i ’09 i Miami ). To gange nåede Azarenka det næsten, men det blev til slam-titeler til Williams. Azarenka satte en 6-4 / 4-0 QF-føring over styr – serverede for sejren to gange ved ’10 AO, og servede igen for titlen i’ 12 US-finalen ved 5-4 i 3.sæt.

Fire år inde i det sidste årti, havde Azarenka afslutte fem top 10 sæsoner i træk, inklusive tre på hinanden følgende i Top 3 fra 2011-13 (med sæsonafslutning som nr. 1 i ’12). Ved OL i London i ’12 vandt hun MX Gold med Max Mirnyi (besejrede englænderne Andy Murray & Laura Robson i finalen på AELTC) og single bronze (indtog dermed sin plads på en episk medaljestand ved siden af ​​Williams og Maria Sharapova). I hendes tidlige tyvere syntes Azarenka at være bestemt til at blive den bedste spiller i 2010’erne.

Men så kom virkeligheden (og livet) i vejen. Først var det skader, derefter en uventet graviditet, en lang strid om forældremyndigheden, der satte juridiske begrænsninger for hendes rejser, og en afsluttende kamp for at gøre hendes arbejde uden for banen til succes på banen, da hun blev offer for den dødbringende kombination af en lav placering, der førte til dårlige placeringer i de forskellige turneringers draw, tidlige runde tab og en kontinuerlig række tilbageslag, der aldrig helt så hende samle nogen vedvarende momentum. Hendes sæsonafsluttende placering afspejlede kaoset, da hendes 10-3-1-2 rangering i årtiets start blev 32-22-13-208-51-50 resten af ​​tiåret.

Som tingene udviklede sig, nåede hun ikke en slam semifinale efter 2013, og hun missede seks af tiårets sidste 14 slams fra 2016-19. I 2014 var hun ude i fem måneder med en fodskade. Skader og ustabilitet holdt hende tilbage i ’15, men hun genvandt til sidst sin svingning i spillet i foråret 16 ‘og vandt en “Sunshine Double” med titler i Indian Wells og Miami, der løftede hende tilbage til top 5. Men ryg- og knæskader forhindrede hende i at drage fordel af hendes gode form, da hun trak sig tilbage i 1. runde af Roland Garros og missede Wimbledon helt i de følgende måneder.
Den sommer meddelte hun overraskende, at hun var gravid og fødtre sønnen Leo i december. Kort efter befandt hun sig i en forældremyndighedskamp med barnets far og vendte ikke tilbage fra barselsorlov før i juni ’17. Rejsebegrænsninger på grund af fortsatte forældremyndighedsspørgsmål fik hende til at gå glip af U.S. Open det år, og så blev hun tvunget til at gå ud og spille for Hviderusland i Fed Cup-finalen i efteråret. Efter at have været rangeret som nr. 900 i maj sluttede hun sæsonen som nr. 208. Efter at have været tvunget til at undgå at rejse til Australien i begyndelsen af ’18, var Azarenka endelig i stand til at vende tilbage til turen på halv-regelmæssig basis og afsluttede året med som nummer 51. Efter tårevædet at have beklaget sin situation på en pressekonference efter en kamp først på sæsonen i ’19, hvor hun sagde at alt hendes hårde arbejde i træningen ikke blev belønnet på grund af dårlige draws (i 1. / 2. runde kampe i åbningsmånederne, stod hun over for og tabte til spillere som V.Williams, Kvitova, S.Williams og C.Garcia). Hun nåede Monterrey-finalen (hendes første finale i tre år) efter at have besejrt # 5 Angelique Kerber i semien (hendes bedste sejr siden Miami ‘ 16), kun for at blive tvunget til at trække sig tilbage i finalen mod Garbine Muguruza. Efter moderat succes i grus-sæsonen sluttede Azarenka året med 6 vundne og 8 tabte kampe og hun spillede ikke efter U.S. Open. Hun afsluttede året som nr. 50.

Hun var en undervurderet dobbeltspiller, Azarenka nåede to slamfinaler (’11 AO m / Kirilenko, ’19 USA m / Barty) i 2010’erne, vandt fem WD-titler (tre i 2010-11, derefter to i ’19) og nåede ’18 Wimbledon MX-finale ud over sit olympiske MX-guld.

Azarenka vandt sytten singletitler i løbet af årtiet, inklusive de to slams og otte Premier-titler på højt niveau (2 Indian Wells, 2 Miami, 2 Qatar, og en hver i Beijing og Cincinnati), og registrerede 56 top 10 sejre. Men uanset hvad hun opnåede, har Azarenkas karriere indtil videre stadig en temmelig tung luft af “hvad der kunne være sket.” Hun går ind i 2020’erne som en 30-årig tidligere nr. 1, der (igen) søger et godt startsted, hvorfra hun kan begynde et potentielt comeback i de sidste faser af en lang karriere. Men det næste årti har allerede leveret endnu et tilbageslag, da hun har trukket fra ’20s-australske turneringer af “personlige grunde.”

Næste del omhandler 1 – 6, og derefter 5 – 1