Så er turen kommet til Todd Spikers liste over årets toppræstationer på WTA turen – del 2. Her drejer det sig om placeringerne fra 20 til 11. Lad dig overraske og oplyse – der er såmænd ikk’ så ring’ endda at få rusket op i hjernecellerne. God fornøjelse med det.


# 20 – Bøje det Ligesom Bencic
Tidligt i 2016, var Belinda Bencic den svejtsiske klippe i Fed Cup. “Jeg føler virkelig jeg hører til mellem de bedste spillere i verden. Det gør mig glad at være på den store scene,” sagde den 18-årige efter hendes Fed Cup 1. runde åbningssejr over Tysklands Andrea Petkovic. Alt hvad hun manglede for at understøtte dette, var at vinde sin tredje kamp over AO mesteren Angelique Kerber. Timea Bacsinszky kunne ikke ordne sagerne og så vendte teenageren tilbage med (deltids mentor/træner/inspiration/måske Olympisk doublepartner?) Martina Hingis for at nedkæmpe den tyske duo Groenefeld / Petkovic for at vinde 3- 2. Sejren sendte den schweiziske duo i deres første FC semifinale siden 1998 … da en 17-årig Hingis førte an. Bencic var på det tidspunkt atten måneder gammel. Kort efter blev hun den første teenager i Top 10 siden 2009. Desværre kunne Bencic ikke være med, da svejtserne mødte Frankrig i semifinalen på grund af skader, som ryg- og håndledsskader, der sendte hende ned ad ranglisten (hun sluttede året uden for top 40), og hun missede også OL.


# 19 – Akt 1, Scene 1 (2016)
I sæsonens åbningsuge, vandt Victoria Azarenka Brisbane, og vandt dermed sin første titel i ni og tyve måneder. Hun gjorde det i ægte Vika stil, da hun ikke droppede et sæt hele ugen, og kom på niveau med Serena Williams turneringsrekord ved at tabe i alt kun sytten partier (herunder kun fire i finalen mod den kommende AO mester Angelique Kerber). Joe det så rigtig godt ud for Vika, men senere på året blev hun forhindret i at spille tennis fordi hun blev gravid. Nå men hun kommer tilbage efter “barselsorloven”.


# 18 – Caro på Comeback sporet
Plaget af skader, træner spørgsmål og en hvisken i hjørnerne, hvor man spekulerede på, hvor meget længere hun ønskede at spille tennis. Caroline Wozniacki kom ind i US Open rangeret som # 74 og 13-14 (vundne og tabte kampe) i sæsonen, to år efter at hun havde nået finalen der, og tolv måneder efter hun var ankommet til New York som #4 seedet. Men danskeren iscenesatte en sensommer/tidlige efterårs comeback, der viste hvordan hun kravlede tilbage i top 20, i det der mindede om et blink med øjet. Efter en uventet semifinale i US Open, tog hun til Asien og fandt endnu mere succes.
I den anden turnering i Tokyo besejrede hun Belinda Bencic (2015 Tokyo finalist) i tre sæt, derefter fulgte hun op med at sejre over Carla Suarez-Navarro i en tre-timers maraton. En sejr over en kvalifikationsspiller blev efterfulgt af endnu en tre-sætter, hvor hun vandt over vinderen af 2015 turneringen Aga Radwanska, og det bragte Caroline ind i hendes første finale siden april sidste år. Efter at være kommet bagud mod Naomi Osaka i 1. sæt, blev Caroline behandlet for en skade i benet, der hæmmede Caroline forbigående, efter at hun vendte tilbage på banen. Det var hendes erfaring, der viste sig at være nøglen til at tage titlen. Mens Osaka overreagerede på både kampens betydning og Wozniackis tilstand, fandt Caro sit gamle rolige og konsekvente spil frem og det fik teenageren til – så at sige – skyde sig selv ud af sættet, som hun havde set ud til at vinde. Med Osaka i opløsning tog Wozniacki en 5-0 føring i 2.sæt, og afværgede derefter et sent comeback af den nye japanske stjerne og vandt sin første titel i halvandet år. Hun bakkede sejren op med endnu titel i Hongkong, ved at vinde over Zheng Saisai, Heather Watson, Wang Qiang, og den forsvarende mester Jelena Jankovic for at nå finalen, hvor hun overlevede Kristina Mladenovic i tre sæt og dermed vandt karriere titel #25.


# 17 – Hun arbejdede hårdt for pengene
Ingen arbejdede hårdere – eller længere – end Christina McHale gjorde i den første Tokyo turnering i uge 37. Så det var temmelig passende, at hun blev belønnet med sin første tour single titel. Og det tog “kun” tretten timer på banen i løbet af fem kampe for at vinde titlen (ok – kun og kun).
Den 24-åriges uge i Tokyo (hvor hun nåede sin anden karriere WTA finale) inkluderede sejre over Kateryna Kozlova (02:53; 7-6 i 3.), Rebecca Peterson (2:25; 7-6 3.), Viktoriya Golubic ( 02:37), Jana Cepelova (02:28; 7-5 3rd) og Katerina Sinikova (02:47) i finalen i hendes femte tre-sætter i træk ved arrangementet.

Simona Halep
© 2015 Jimmie48 Tennis Photography This photo is available for editorial usage. Please contact: licensing@j48tennis.net Una

# 16 – Si-mo-na kan komme hjem igen
Simona Halep var lutter smil i Bukarest, da hun forsvarede turneringstitlen på rumænsk jord for anden gang på tre år. Efter at have tabt 1. sæt i 1. runde mod Barbora Krejcikova, viste hun ikke megen barmhjertighed resten af vejen. Hun afsluttede kampen mod tjekken med 61 & 61, så vandt hun over Isabella Shinikova, Danka Kovinic og Vania King (dog med en tabt TB i 1.sæt) før hun gav Anastasija Sevastova et dobbelt æg (bagel på engelsk) i finalen på bare 46 minutter. Med sejren, kom Halep forbi Virginia Ruzuci og dermed førstepladsen på Rumæniens WTA titelliste med fjorten titler i sin karriere.

På foto: Caroline Garcia
På foto: Caroline Garcia

# 15 – En kommende storspiller i svøb
Ganske enkelt, Caroline Garcias 2016 Fed Cup spil var herligt, startende med den første Fed Cup-weekend i året. I februar, førte hun det franske hold til den anden FC sejr over Italien i lige så mange år. Rent, fast greb om kampen og aggressivt, hun viste hele spillet i et par lige sæt sejre over Sara Errani (med 31 vindere) og Camila Giorgi, Errani efter Kristina Mladenovic havde tabt kamp # 1, og sidstnævnte bragte balance. Hun gik også på banen sammen med sin olympiske doublepartner Mladenovic og hentede dermed en tredje sejr. I 1. runde et år tidligere mod Italien, efter at have tabt til Errani på dag 1, vandt Garcia både single (Giorgi tre sæt) og doublekampen om søndagen og fuldførte dermed et historisk comeback fra at være bagud 2-0 til at vinde kampen.
I kampen mod Holland i aprils FED cup semifinale kom Carcia igen tilbage efter et første runde nederlag til Kiki Bertens og bagud 21 inden søndagens single og double. Igen vandt Carcia først over Aranrxa Rus og derefter doublen sammen med Mladenovic. Derved kom Frankrig i en FED cup finale for første gang siden 2005. Det blev dog tjekkerne der vandt FED cup finalen.


# 14 – Der var ingen bjerge der var for høje for Si-mo-na i Spanien
… I sin bedste og mest konstante form i over et år, viste Simona Halep med seks dominerende sejre (mistede blot et sæt til landsmandinden Irina-Camelia Begu i QF) hvor god hun var og vandt dermed karriere titel #12 og kom derved på lige så mange sejre som Virginia Ruzici (hendes nuværende manager), lukkede finalen med et es på matchbold. Efter så mange problemer i løbet af de seneste to år, fik Halep igen en stor titel med sejre over folk som Misaki Doi, Karin Knapp, Timea Bacsinszky, Sam Stosur og Dominika Cibulkova. Hun havde ikke nået en finale siden hendes Toronto / Cincinnati finaler i sommeren 2015, og havde ikke vundet en titel siden Indian Wells i marts sidste år. Det var hendes første grusbanetitel siden 2014 i Bukarest, og hendes seks sejre i mandatory turneringen i Madrid var de fleste singlesejre hun havde haft i en enkelt begivenhed, siden hun nåede Roland Garros finalen for to år siden.


# 13 – Aga s fornemme titel i Beijing
Aga’s bemærkelsesværdige forløb i Asien i 2015 – hvor hun vandt titler i Tokyo, Tianjin og Singapore gav store forventninger til endnu en flot serie. Så kom efteråret 2016, og Aga fortsatte hvor hun slap, da turen var tilbage i Asien, og hun vandt sin niende karriere titel (af 20) på det asiatiske kontinent med sin største sejr i mandatory turneringen i Beijing. Endnu en gang havde Radwanska ikke tabe et sæt hele ugen, vandt sin tour-førende tredje turnering på en sådan måde i år efter at være den eneste spiller til at gøre det to gange i 2015, ved at besejre Wang Qiang, Ekaterina Makarova, Caroline Wozniacki, Yaroslava Shvedova, Elina Svitolina og Johanna Konta.


# 12 – Hej, Mit navn er Karolina
Bortset fra hendes Fed Cup triumfer, havde Karolina Pliskova aldrig rigtig været i stand til vise den slags præstationer, der kunne legitimere hende som en fremtidig slam vinder, at hendes store-server, undertiden skarpe-som-en knivsæg til tider antydede, at det en dag kunne være virkelighed – altså indtil Cincinnatti. Tjekken kom smidigt og forholdsvis let til sin største karriere titel, mistede bare et enkelt sæt hele ugen. Mens alles fokus var på Angelique Kerber og Simona Halep, var Pliskova selvsikker og talte med den overbevisning, som en atlet der er træt af at gå glip af noget og som ønskede noget mere. Efter sejr over Jelena Ostapenko, Misaki Doi, Svetlana Kuznetsova og (let, i blæsevejr) Garbine Muguruza, var Pliskova diplomatisk “godkendt” af Kerbers mulighed for at nå verdens # 1 efter en sejr i finalen mod hende, men gjorde det klart, at hun ingen intentioner havde om at lade sig køre over, og lade det ske på den dag og sagde, at hun ville “gøre alt i sin magt for at stoppe hende i at gøre det lige nu.” Og så gik hun ud og gjorde netop det. Et par uger senere, havde det tjekkiske momentum bragt hende hele vejen til hendes første karriere slam finale ved US Open, hvor hun faldt i tre hårde sæt til – selvfølgelig, Kerber.


# 11 – “Kiki in the Sky with diamonds”
“Ingen forventede vi kunne vinde. Jeg tror ikke engang, vi gjorde. Det er en utrolig følelse,” sagde Kiki Bertens efter at støvet af Fed Cup 1. runde weekenden havde lagt sig efter den hollandske trup (uden en Top 100 spiller på det tidspunkt) trak en fantastisk sejr over russerne i Moskva. For det meste på grund af Kiki, der startede det hele med en hurtig sejr over Ekaterina Makarova på dag 1, og derefter straffede hun Svetlana Kuznetsova en dag efter at Richel Hogenkamp havde vundet over Svetlana i en opslidende 4:00 maraton. Mens Hogenkamp havde den sensationsprægede sejr, havde Bertens været hjertet og sjælen i det usandsynlige hollandske sejrsløb til Hollands første semifinale i FED cup siden 1997.