Ajla Tomljanovic og Clara Tauson leverede begge tennis fra øverste hylde, da Clara efter både fight og tennis af høj klasse spillede sig videre til kvartfinalen

Da 18-årige Clara Tauson havde vundet kampen i 1. runde ved WTA 250 turneringen Musc Health Women’s Open 6-3, 6-3 over Ludmilla Samsonova (RUS) afsluttede hun kampen med en forbinding om venstre knæ, som hun kom til skade med i 2. sæt.

WTA250 Charleston 2 2021: Tauson vandt trods knæproblem

Heldigvis for Clara havde hun en hviledag, inden hun i 2. runde skulle møde 27-årige Ajla Tomljanovic (AUS), der ved Australian Open havde fulgt Simona Halep til dørs i 2. runde, inden rumæneren vandt 7-5 i 3. sæt.
Allerede i kampens første parti havde Tomljanovic chancen for at bryde serven, men det lykkedes dog alligevel for Clara at sikre det første parti, hvorefter Tomljanovic udlignede med et rent serveparti, men Clara svarede straks igen med et rent dansk parti til 2-1.

I stedet kom Tomljanovic i problemer i sit næste serveparti, hvor Clara udnyttede sin 2. break-mulighed, og efter endnu et overbevisende serveparti, som blev vundet ved 40-15, brød Clara igen serven efter 2 dobbeltfejl og en forhånd i nettet, hvorefter hun holdt serv og vandt sættet 6-1 efter en solid og fokuseret indsats.

Da Clara i 2. sæt servede ved stillingen 1-2 kom hun for alvor under pres, da hun blev presset til fejl på servereturneringen ved 30-30, men break-muligheden blev afværget med en servevinder i T’et, men Tomljanovic fik endnu en chance, da hun afsluttede en duel med en cross vinder dybt i forhåndshjørnet.
Clara afværgede med servees tæt ved sidelinjen, og hun fulgte op med endnu en servevinder i T’et til dansk fordel, som dog forsvandt, da 2. bolden efter den næste serv blev for lang.
I stedet fik Tomljanovic med en longline vinder fra forhånden endnu en break-mulighed, som dog blev afværget efter en længere duel, hvor en dyb slice fra Clara blev returneret i nettet, men en dobbeltfejl gav Tomljanovic hendes 4. fordel i partiet, og denne gang bevarede australieren presset og fremprovokerede en dansk fejl i den efterfølgende duel, hvor Clara undervejs måtte hente et lob, hvor hun dog undlod at anvende “den sikre løsning” med en tweener, som i tidligere kampe har ført til vundne point.

Tomljanovic bevarede forspringet, da hun ved 40-30 holdt serv til 4-1 og Clara holdt sig inde i sættet, da hun efter 40-40 holdt serv til 2-4, hvorefter Tomljanovic var godt på vej mod 5-2 ved 30-0 i sit næste serveparti, men en dobbeltfejl og et mislykket vinder-forsøg med en longline baghånd lukkede Clara tilbage i partiet, og efter en afbrænder på en slagflugtning blev det i stedet dansk break-mulighed, som dog blev afværget efter en duel, hvor Tomljanovic havde initiativet hele vejen og afsluttede med et smash.
Endnu en fejl fra australierens baghånd betød endnu en dansk break-mulighed, som denne gang blev udnyttet, da Clara efter at have tilkæmpet sig initiativet i duellen fremprovokerede en fejl fra modstanderens forhånd.

Tomljanovic fik dog mulighed for at genetablere sit break efter dansk dobbeltfejl ved 40-40, men under kampens bedste duel, hvor begge konstant pressede hinanden, lagde Clara en cross stopbold, som Tomljanovic lagde cross modsat, men med et præcist cross passerslag afværgede Clara muligheden, hvorefter begge fik brug for at sunde sig efter den udmarvende duel.
Efter en australsk fejl i den næste duel afsluttede Clara partiet med et es, og hun var dermed helt tilbage i sættet ved 4-4.

I det næste serveparti fik Clara break-mulighed efter et par australske fejl fra forhånden, og da endnu en forhånd endte i nettet, havde Clara mulighed for at serve for kampen ved 5-4.
Det skulle dog vise sig at blive en større opgave, idet Clara kom bagud 15-40, da Clara forsøgte at lægge cross stopbold fra Tomljanovic modsat, men den havnede lige ved siden af linjen.
Den første mulighed blev afværget efter fejl på returneringen af 1. serven, og i den næste duel sendte Tomljanovic bolden for langt, og da det samme skete i næste duel, havde Clara sin første matchbold, som blev afværget, da en australsk forhånd efter tjek af dommeren havde ramt det yderste af linjen.
Et forsøg på en vinder fra forhånden longline endte udenfor banen og gav ny australsk break-mulighed, som Clara fornemt afværgede med en stopflugtning, og i stedet fik Clara en ny matchbold efter en returnering i nettet, men en skarp cross vinder fra forhånden afværgede matchbolden.
Endnu en skarp forhånd gav ny australsk break-mulighed, men endnu en gang fandt Clara et es frem, og da den næste 1. serv blev returneret for langt, hvad Clara for 3. gang matchbold, som blev udnyttet, da Tomljanovic igen returnerede 1. serven for langt, og dermed sikrede Clara sig sejren i 2 sæt 6-1, 6-4.

Sejren blev primært sikret, fordi Clara gennem hele kampen spillede på et konstant højt niveau, og selvom Tomljanovic især i 2. sæt ofte havde overtaget i duellerne, var Clara i stand til at stå imod presset ved både at fighte og bevare fuldt fokus på opgaven.
I modsætning til turneringen i Lyon, hvor Clara styrede de fleste kampe med sin “easy power”, blev hun konstant presset af Tomljanovic til at yde sit absolut bedste, og derved leverede Clara en præstation, som tåler sammenligning med den episke sejr over Jennifer Brady ved US Open, hvor Clara vandt 9-7 i 3. sæt.

Clara får igen en dags tiltrængt pause inden fredagens kvartfinal, hvor hun enten møder 28-årige Christina McHale (USA) eller 19-årige Maria Camila Osorio Serrano (COL), der i 1. runde sendte 2. seedede Magda Linette (POL) ud af turneringen i et tæt opgør 6-3, 4-6, 7-5.

Dermed fortsatte columbianeren stimen af sejre, efter at hun i sidste uge vandt karrierens første WTA titel i Bogota med finalesejr 5-7, 6-3, 6-4 over Tamara Zidansek (SLO).

Kampen mod McHale afvikles torsdag kl. 19 dansk tid, hvorefter de 3 sidste 1. runde kampe afvikles, idet 1. seedede Ons Jabeur (TUN) møder no. 320 Alycia Parks (USA) efterfulgt af kampen mellem 8. seedede Madison Brengle (USA) og no. 134 Astra Sharma (AUS).

Kampene kan følges på WTATV.com fra kl. 1900, men TV 2 Play har kun mulighed for at vise de 3 sidste kampe, og i aftenens sidste kamp kan seerne stifte bekendtskab med det 15-årige super-talent Linda Fruhvirtova (CZE), der i 1. runde overraskende vandt over den 31-årige 4. seedede Alize Cornet (FRA), der måtte trække sig ved stillingen 4-4 i 3. sæt, efter at Fruhvirtova havde vundet 1. sæt 6-2 og Cornet vandt 2. sæt 9-7 i tiebreak.