Sofia Nami Samavati og Olga Helmi gik begge videre fra kvalifikationen i Stockholm Ladies, hvor Sofia optjente sit andet WTA rangliste-point

For enhver ambitiøs tennisspiller er et af de store mål at etablere sig på verdens-ranglisten, hvilket især for kvindelige spillere kræver lidt ekstra, da der enten skal optjenes point i 3 forskellige turneringer eller mindst 10 point.

Den 17-årige danske U18 mester Sofia Nami Samavati indledte for præcis et år siden jagten på point til WTA-ranglisten i Stockholm, hvor hun tabte 4-6, 4-6 i 1. kvalrunde Alexandra Viktorovitch (SWE).

I januar 2017 lykkedes det i Sofias andet forsøg at optjene sit første WTA rangliste-point, da hun i en $15.000 turnering i Cairo var oversidder i kvalifikationen og derfor gik direkte videre til hovedturneringen, hvor hun i 1. runde fik en “fornuftig” lodtrækning og vandt sikkert 6-0, 6-0 over Junsai Wang (CHN), der ligeledes var oversidder i kval’en, hvorefter Sofia i 1/8-finalen tabte 0-6, 3-6 til 6. seedede Oana Georgeta Simion (ROU), der i april måned var i top 400.

Senere har Sofia deltaget i yderligere to 15K turneringer i Cairo, hvor hun i begge tilfælde tabte sin første kamp, men i juni måned i både Ystad og Lund vandt Sofia sin første kamp, inden hun blev besejret i kvalfinalen.

I september kom Sofia et skridt nærmere sit næste rangliste-point, da hun efter 2 sikre sejre i en 15K i Badenweiler i Tyskland slap igennem kvalifikationen, men igen havde hun ikke det største held i lodtrækningen, da hun i 1. runde mødte 1. seedede Katharina Gerlach, som lige nu er no. 384 på ranglisten, og tyskeren vandt sikkert 6-0, 6-2.

Måske er 8 lykketallet, som det er tilfældet for Caroline Wozniacki, der skulle bruge 8 forsøg, inden hun vandt over Venus Williams i årets 8. finale.
I sin 8. turnering på Women’s Pro Circuit touren lykkedes det omsider for Sofia at opnå endnu et point til WTA-ranglisten, da hun ved Stockholm Ladies vandt 6-4, 6-2 i 1. runde over Sandra Ortevall (SWE).
Forinden havde Sofia vundet 2 kampe i kvalifikationen, hvor hun først vandt 6-2, 6-2 over Julia Keranovic (SWE) og derefter 6-4, 6-1 over Milka-Emilia Pasanen (FIN).

Sofia møder i 1/8-finalen 4. seedede no. 593 Ekaterina Yashina (RUS).
Med mindre Sofia vinder turneringen får hun endnu ikke sit navn på WTA-ranglisten, men hun mangler således “kun” en enkelt sejr mere i hovedturneringen i en kommende turnering, for at det kan blive en realitet.

Olga Helmi
Foto: Tennisavisen – Olga Helmi

17-årige Olga Helmi har ligeledes et enkelt WTA rangliste-point i banken, da hun i juli måned vandt 6-2, 6-2 over Sofia Haydee Nicolini (ARG) i en 15K i Les Contamines-Montjoie i Frankrig.
Olga havde ligesom Sofia chancen for at få endnu et point på kontoen, da hun umiddelbart efter Sofias kamp mødte 8. seedede no. 757 Polina Golubovskaya (RUS), der blev fulgt til dørs, men det endte dog med russisk sejr 6-2, 7-6(5).

Som cifrene viser, var Olga godt med i 2. sæt, hvor hun brød modstanderens serv til 3-1, men russeren brød straks tilbage, hvorefter Olga med endnu et break bragte sig foran 4-2, men russeren brød igen tilbage lige efter.
Olga holdt serv til 5-4, og det samme gjorde russeren med et rent serveparti til 5-5, og da russeren derefter brød Olga rent til 6-5, kunne hun serve for kampen, men så nemt skulle det ikke gå, idet Olga med et rent break tvang sættet i tiebreak.
Olga haltede dog efter i tiebreak’en, hvor hun var bagud både 1-3 og 2-4, men hun fik udlignet til 4-4.
Russeren kom dog foran 6-4 og på den 2. matchbold blev kampen afgjort.

Clara Tauson
Foto: Georg B. Clausen – Clara Tauson

Clara Tauson, der var i finalen i Djursholm Ladies i sidste uge, har fået et såkaldt “Speciel Exempt Spot” (SE), og hun fik desuden en ekstra dags pause, inden hun onsdag spiller 1. runde mod sin navnesøster Klara Milicevic (SWE), der ligesom Clara er 14 år, men hun er en smule yngre, idet hun er årgang 2003.
Svenskeren har kun spillet en enkelt turnering i ITF sammenhæng tidligere, da hun i en Grade 4 juniorturnering i Ljusseveka tabte 1-6, 2-6 til danske Karolina Laursen, men hun vandt i weekenden 2-sæts sejre i kvalifikationen over hendes landsmænd, 19-årige Malin Falk og 15-årige Tuva Walling.

Det vil dog være en større sensation, hvis hun kan true Clara Tauson, når de mødes onsdag ca. 1230.
Hvis Clara som forventet vinder over Klara, venter i 2. runde no. 771 Malene Helgo (NOR), som vandt 6-4, 2-6, 6-1 over 6. seedede no. 628 Mirjam Bjorklund (SWE).

Anastasia Kulikova
Foto: Sportsfotograf.com. – Anastasia Kulikova som 15-årig, da hun vandt Grade 4 i KB 2016

Blandt deltagerne er endvidere 17-årige Anasatasia Kulikova (RUS), som i sidste uge tabte knebent til Clara i 1. runde 4-6, 6-7(8).
Russeren gik glat igennem kvalifikationen med sikre sejre 6-1, 6-2 og 6-0, 6-2 over svenskerne Paulina Wulcan og Lisa Zaar, og i 1. runde var hun endnu mere suveræn, da hun vandt 6-1, 6-0 over sin 18-årige landsmand no. 876 Valeriya Yushchenko, som Clara i sidste uge besejrede i kvartfinalen 6-2, 6-3.
Kulikova møder i 1/8-finalen 24-årige Nadiya Kolb (UKR).