Kvartfinalerne i Beijing bød ikke på de store overraskelser – lige bortset fra hvor let, Novak Djokovic slog John Isner. Samtidig spillede Rafael Nadal sig i sin første semifinale på hard court i år. Belønningen? Et møde med spanierens onde ond i 2015: Fabio Fognini.

Få spillere har nogensinde været mere suveræn i en turnering end Novak Djokovic i Madrid. 27 gange har han betrådt banerne i den kinesiske hovedstad, 27 gange har han vundet, heriblandt fem af de seneste seks års titler (han stillede ikke op i 2011).

Der er stadig et stykke op til Rafael Nadals 46 sejre i streg i Monte Carlo, men målt i sejre uden forudgående nederlag i selvsamme turnering, er der – så vidt vides – kun én mand, der har gjort det bedre: selvsamme Nadal i French Open, hvor han vandt 31 sejre inden en vis Robin Söderling fældede grusets Goliat i 4. runde i 2009.

Men den rekord står måske blot ét år endnu. Det er i al fald svært at se, hvem der skal besejre Djokovic i dette års turnering.

Den storservende John Isner, som traditionelt har spillet relativt tætte kampe mod Djokovic og også besejret ham et par gange, blev fejet af banen med 6-2, 6-2 på blot 52 minutter i fredagens kvartfinale.

Isner satte 85 procent af sine førsteserver i første sæt, men vandt blot 52 procent af pointene bag den. Overordnet set satte han fire ud af fem førsteserver, men vandt kun 50 procent af dem. Jeg ved ikke med jer andre, men jeg husker ærligt talt ikke et fortilfælde, hvor Isner kun vinder halvdelen af pointene bag sin førsteserv.

Djokovic var da også godt tilfreds:

“Today was a great match. Obviously the fact that he served that high of a first percentage of serves in and I managed to break him twice says enough about the quality of the return that I had today. That was the key to winning the match

Næste offer, undskyld modstander, er spanske David Ferrer. Djokovic fører deres indbyrdes opgør 15-5 og har vundet de seneste ni.

Ferrer gjorde selv kort proces mod wildcardet Yen-Hsun Lu fra Taiwan med cifrene 6-3, 6-1. Den altid professionelle Ferrer taber sjældent mod modstandere, han ikke bør tabe til, men Lu har tidligere voldt ham vanskeligheder og vandt, da de mødtes i Auckland sidste år.

Men med gode returneringer og fem breaks mod blot et afgivet break gav Ferrer ikke Lu mange chancer i dag.

Kan Ferrer stille noget op mod Djokovic? Det bliver mildest talt svært. Djokovic’ hidtidige tre modstandere har tilsammen blot vundet ni partier…

New firm: Nadal mod Fognini

Hvis der er en spiller, der har symboliseret Nadals fald fra tinderne i år, er det Fabio Fognini.

Før i år førte Nadal med solide 4-0 i indbyrdes opgør, siden har Rafa blot vundet en enkelt og tabt tre gange – to gange på grus (!) og senest i en klassisk femsætter ved US Open, hvor Fognini mirakuløst kom tilbage efter at have været nede med 0-2 i sæt og et break i tredje.

Nu mødes de så for femte gang i år efter hver især at have kæmpet sig videre i tre sæt.

Nadal besejrede amerikanske Jack Sock i en tæt kamp med 3-6, 6-4, 6-3 og krediterede sejren til, at han formåede at tage tid fra Socks store forhånd i de to sidste sæt ved at spille tættere på baglinjen end de tre meter bag den, som han begyndte kampen med.

Fabio Fognini slog på sin side Pablo Cuevas med de vekslende 6-1, 2,6-, 6-2-cifre.

Bliver det Rafas tur mod Fognini eller fortsætter denne som Rafas bogeyman anno 2015? Rafa spiller bedre og bedre, men stadig ikke decideret godt for Rafas egen standard. Og Fognini har med sin stærke baghånd og sin evne til at tage bolden tidligt tydeligvis kvaliteterne til at gøre livet ubehageligt for Nadal endnu en gang.

Jeg spår en relativt tæt kamp og tør ikke gætte vinderen.

Én ting er dog relativt sikker: Vi får masser af servegennembrud – i deres US Open-dyst fik vi hele 17. Begge spillere kæmper i øjeblikket ofte bag deres serv, mens de er mere end kapable, når modstanderen server.

Nadal-Fognini er for de morgenfriske, den spilles 6.30 lørdag morgen dansk tid.

Djokovic-Ferrer går på 13.30. Begge kampe kan ses på Eurosport, som i øvrigt også sender kvindernes to semifinaler. De ligger mellem de to herrekampe.

God tennislørdag.