Fra næste uge har Italien to 19-årige teenagere i top 100 efter at Lorenzo Musetti efter 7 matchbolde vandt kvartfinalen over Grigor Dimitrov

Når man i de senere år har fulgt med i internationalt junior tennis er der altid nogle få lysende talenter, der spås en gylden fremtid som professionelle, men det viser sig ofte, at springet fra junior til etableret ATP-spiller kan være kæmpestort.

I årgang 2002 har de største forventninger været knyttet til Lorenzo Musetti, der netop er fyldt 19 år 3. marts, og derfor har italiensk tennis støttet hans bestræbelser på at tage det store spring til ATP-toppen.
Da Italien er en af de helt store tennisnationer, hvor der arrangeres mange turneringer på alle niveauer – lige bortset fra Grand Slam – har det været muligt at hjælpe deres egne talenter på vej, ved at tilbyde wildcards til deres egne turneringer, og nogle gange også til turneringer i andre lande til gengæld for wildcards til deres talenter.

I starten af 2019 lige inden Musetti fyldte 17 fik han wildcards til et par M25-turneringer og en enkelt ATP Challenger, men det resultatmæssige udbytte var begrænset til et enkelt point til ATP-ranglisten, men uden tvivl en masse lærerig erfaring.

Kort efter det fyldte 17 år vandt Musetti sin første sejr i en ATP Challenger, da han i Sophia Antipolis i Frankrig vandt i 3 sæt over Karim-Mohamed Maamoun (EGY) i 1. runde (R64), men i R32 mod Alexei Popyrin (AUS) blev det til nederlag 3-6, 2-6.
Ugen efter fik Musetti en ny chance ved en ATP Challenger i Barletta, hvor han vandt 2 kampe – 6-3, 6-4 over Gastao Elias (POR) og 6-2, 6-0 over Matteo Arnaldi (ITA), inden Filip Horansky (SVK) i 1/8-finalen vandt 1-6, 6-1, 6-2, og et par uger senere nåede Musetti igen 1/8-finalen ved ATP Challenger i Francavilla i Italien.

I maj 2019 fik Musetti wildcard til ATP Masters i Rom, hvor han i 1. runde mødte Casper Ruud (NOR), der vandt 6-1, 6-4, og det blev nyt 1. runde exit en måned senere ved ATP Challenger i Parma, men i slutningen af juni opnåede Musetti sit hidtil bedste resultat som professionel, da han nåede semifinalen ved ATP Challenger i Milan, hvor daværende no. 94 Hugo Dellien (BOL) blev stopklods med cifrene 6-2, 6-4.

M15 titler efter 12 turneringer uden succes

I perioden derefter og indtil midten af oktober deltog Musetti i 12 turneringer – primært ATP Challengers og enkelt M25 – og i halvdelen af dem var han ude efter 1. runde, og han nåede højst til 2. runde i resten, hvorefter han som konsekvens heraf trådte et trin ned og spillede i M15-kategorien i Antalya, hvilket formentlig var en klog beslutning, idet Musetti vandt titlen i Antalya 2 uger i træk i sidste halvdel af oktober 2019.

Da sejre giver selvtillid, var det formentlig medvirkende til, at Musetti i november 2019 nåede kvartfinalen, da han fik wildcard til ATP Challenger i Ortisei i Italen, hvor no. 166 Sebastian Ofner (AUT) vandt 7-6(5), 6-2.

Inden corona-pausen i 2020 havde Musetti wildcard til Australian Open, hvor han vandt 2 kvalkampe, inden Tallon Griekspoor (NED) vandt kvalfinalen 6-4, 7-6(8), og han deltog desuden i 3 ATP Challengers med 1/8-finale som bedste resultat og 2 exits i 1. runde.
Det blev også exit i 1. runde af ATP 500 i Dubai, hvor Musetti udnyttede en wildcard til at spille sig videre fra kvalifikationen.

Hul på bylden efter Challenger semifinale

Da turneringerne blev genoptaget efter corona-pausen, opnåede Musetti sit hidtil bedste resultat, da han nåede semifinalen i ATP Challenger i Trieste, hvor han mødte 17-årige Carlos Alcaraz Garfia (ESP), der vandt 7-5, 2-6, 6-3 og derefter vandt turneringen.

I den efterfølgende periode blev resultaterne stadig bedre, ikke mindst da Musetti udnyttede et wildcard til kvalifikationen til ATP Masters i Rom til at vinde 3 kampe i kvalifikationen, hvorefter han vandt i 1. runde (R64) over Stan Wawrinka (SUI) og Kei Nishikori (JPN), inden Dominik Koepfer (GER) vandt 6-4, 6-0 i 1/8-finalen.

Ugen efter vandt Musetti sin første ATP Challenger titel i Forli i Italien, hvor han i finalen vandt 7-6(2), 7-6(5) over Thiago Monteiro (BRA), og få uger senere nåede han semifinalen ved ATP 250 i Sardinien, hvor han måtte trække sig, da Laslo Djere (SRB) førte 2-6, 6-2, 4-1.

I 2021 har Musetti været i 2 ATP Challenger finaler – først i Antalya i slutningen af januar mod Jaume Munar (ESP), der vandt 6-7(7), 6-2, 6-2 og 3 uger senere i Biella i Italien, hvor Soon Woo Kwon (KOR) vandt 6-2, 6-3.

Det store gennembrud ved ATP 500 i Acapulco

I takt med de stadig bedre resultater avancerede Musetti gradvist på ATP-ranglisten, hvor han ved den seneste opdatering er no. 120, men på mandag vil han have nået en milepæl i karrieren, når han melder sig ind i top 100 efter en forrygende uge i Acapulco, hvor Musetti først måtte igennem kvalifikationen, hvilket krævede 3 sejre, inden han var klar til hovedturneringen i ATP 500 turneringen Abierto Mexicano Telcel presentado por HSBC.

I 1. runde af hovedturneringen tog Musetti formentlig sin hidtil største skalp, da han vandt 6-3, 2-6, 6-4 over 3. seedede no. 9 Diego Schwartzman (ARG), og han fulgte bedriften op, da han i 1/8-finalen vandt 2-6, 6-3, 7-6(1) over no. 64 Frances Tiafoe (USA).

Dermed manglede Musetti en enkelt sejr mere for at nå ind i det forjættede land, som top 100 formentlig er for alle ambitiøse talentfulde tennisspillere, men det krævede sejr i kvartfinalen over 29-årige Grigor Dimitrov (BUL), der tidligere har måttet finde sig i at blive kaldt “mini-Federer”.
Når man ser Musetti slå sin enhånds-baghånd, kan man godt komme til at tænke på Roger Federer, og baghånden medvirkede i høj grad til, at Musetti vandt over Dimitrov, der dog strittede så meget imod, at Musetti først på sin 7. matchbold sikrede sejren 6-4, 7-6(3), efter at han ikke udnyttede de første 3 matchbolde, da Dimitrov var nede 0-40, da han servede for at blive i kampen ved 4-5.
Det vidner samtidig om god moral, at Musetti kunne bevare fokus, selvom han hverken udnyttede de 3 første matchbolde eller 2 efterfølgende, inden sættet gik i tiebreak, hvor Musetti udnyttede sin 7. matchbold.

Med en plads i semifinalen er Musetti no. 94 på liverankingen, og hvis han vinder i semifinalen mod 1. seedede Stefanos Tsitsipas (GRE), kan han blive no. 77, og skulle han gå hele vejen, er top 60 indenfor rækkevidde.

Dermed kan Italien “prale” med, at de 2 eneste teenagers på ATP-ranglistens top 100 er italienere, idet no. 32 Jannik Sinner har været fast inventar i top 100, siden han som 18-årig udnyttede et wildcard til Next Gen ATP Finals i Milan i 2019 og til alles overraskelse løb med titlen.