Selvtilliden og spilleglæden var tilbage, da Holger Rune fandt storspillet frem i både single og double med Stefanos Tsitsipas, der møder Borna Coric i single finale

Efter en længere periode med svingende præstationer fra 19-årige Holger Vitus Nødskov Rune var der basis for større optimisme efter kampen mod Cameron Norrie (GBR) i 1. runde ved ATP 1000 Western & Southern Open i Cincinnati.

Ganske vist kunne Holger ikke forhindre, at den 11. seedede favorit løb med sejren, men han blev fulgt helt til dørs af Holger, der spillede på et væsentligt mere stabilt niveau end i seneste mange uger.

Derfor kunne indsatsen muligvis være et første skridt på vej væk fra den negative spiral, som uden tvivl har haft negativ indflydelse på selvtilliden og spilleglæden.
Det næste skridt i samme retning blev taget natten til torsdag dansk tid, da Holger sammen med Stefanos Tsitsipas vandt en komfortabel sejr 6-2, 6-3 i double over Rafael Matos (BRA) og David Vega Hernandez efter endnu en overbevisende indsats.

ATP 1000 Cincinnati: Store fremskridt af Holger Rune rakte ikke til sejr mod Norrie

Næste dag ventede dog en væsentlig større udfordring, da Holger og Tsitsipas mødte det kroatiske par Nikola Mektic og Mate Pavic, der er blandt Verdens absolut bedste, idet de i 2021-2022 både har vundet en lang række titler, hvoraf de største er Wimbledon og OL-guld sidste år,  hvor de endvidere vandt Masters 1000 titler i Miami, Monte Carlo og Rom.
I år gentog de bedriften i Rom, og de var atter i finalen ved Wimbledon.

Selvom Holger og Tsitsipas ikke er double-specialister, kunne de dog i kraft af deres tennismæssige kvaliteter fuldt ud hamle op med kroaterne, som dog vandt 1. sæt efter 7-5 i tiebreak.
2. sæt blev blev reelt afgjort, da kroaterne blev brudt fra start, hvorefter det dansk-græske par ikke var truet i egne servepartier, hvorimod de brød kroaterne igen til 6-3 og sikrede en afgørelse i match-tiebreak, hvor kroaterne var afgørende bagud med 2 mini-breaks ved 2-7.
Kroaterne vandt derefter det ene mini-break tilbage, og de holdt serv til 7-8, hvor begge Holgers server blev vundet og sikrede en overraskende sejr 6-7(5), 6-3, [10-7] efter spil af meget høj klasse.

Inden begge de første doubler havde Tsitsipas forinden vundet sine single kampe i 2 sæt, da han i R32 vandt 6-3, 6-4 over Filip Krajinovic (SRB) og i 1/8-finalen 6-3, 6-3 over Diego Schwartzman (AR), hvorved der begge dage stadig var overskud til at yde sit bedste i doublen.

I kvartfinalen fredag måtte Tsitsipas dog tilbringe 2½ time på banen, inden han – efter regn-afbrydelse undervejs – havde vundet 7-6(1), 5-7, 6-3 over John Isner (USA).

Det forhindrede dog på ingen måde, at både Holger og Tsitsipas leverede en ny pragtkamp, da de i kvartfinalen mødte titelvinderne ved dette års French Open, Marcelo Areval (ESA) og Jean-Julien Rojer (NED).

I 1. sæt havde Areval og Rojer break-muligheder ved 1-1 30-40, men gode aktioner fra Holger ved nettet afværgede begge muligheder.
Først da Rojer ved stillingen 5-6 servede for at fremtvinge tiebreak, opstod de næste break-muligheder, da Tsitsipas efter en dobbeltfejl satte en skarp returnering, der blev løftet for langt, og da 2. bolden efter Holgers næste returnering havnede i nettet, betød det 3 sætbolde.
Den første blev afværget, da servereturneringen fra Tsitsipas efter 2. serven ramte nettet, hvorefter Holger returnerede den næste 2. serv i fødderne på Areval, der blev presset til et vinderoplæg, som Tsitsipas udnyttede til at sikre 1. sæt 7-5.

I starten af 2. sæt blev Holger og Tsitsipas sat under pres efter efter en dansk dobbeltfejl, som blev fulgt op af en longline returvinder fra Rojer på 1. serven til 0-40, og endnu en klassereturnering fra Areval sørgede for et rent break.
Da Rojer servede ved 4-3, satte først Tsitsipas og derefter Holger en klassereturnering på kroppen af Areval, som blev tvunget til fejl ved nettet, hvilket gav 3 break-muligheder ved 15-40.
Efter en mislykket returnering fra Tsitsipas på 2. serven fik Holger chancen for at afgøre det næste point, da et smash ramte netkanten, men Holger nåede ikke helt frem til bolden, som han ude af balance sendte for langt.
På “deciding point” blev Holger efter servereturneringen presset til et vinderoplæg, som afværgede den sidste break-mulighed, og efter et rent serveparti fra Areval til 6-4, måtte kampen derfor afgøres i match-tiebreak.

I modsætning til dagen før kom Holger og Tsitsipas bagud 1-3 med mini-break, som dog blev vundet tilbage ved 4-4, hvorefter de fulgtes ad til 7-7, hvor en fejl fra Rojer gav mulighed for, at Holgers næste 2 server kunne afgøre kampen.
Den første serv blev afgjort af Tsitsipas med en vinder ved nettet på servereturneringen, hvorefter Rojer returnering af Holgers udadskruede 2. serv havnede udenfor banen, hvorved Holger og Tsitsipas efter 1 tim. 35 min. vandt 7-5, 4-6, [10-7].

Tsitsipas havde således tilbragt ca. 4 timer i alt på banen fredag, inden han næste dag mødte 1. seedede Daniil Medvedev i semifinalen i single.
Da lørdagens kampe flere gange blev afbrudt af regn, blev det først langt ud på natten til søndag dansk tid, inden Tsitsipas og Medvedev kunne påbegynde kampen.

Ligesom dagen før mod Isner blev semifinalen mod Medvedev også en lang 3-sætter, som Tsitsipas efter knap 2½ time vandt 7-6(5), 3-6, 6-3.

Efter udmarvende kampe i både kvart- og semifinalen i single er det på ingen måde nogen overraskelse, at Tsitsipas efterfølgende valgte at koncentrere sig fuld ud om at restituere for at være optimalt forberedt inden søndagens finale i single, og derfor var det en logisk konsekvens, at arrangørerne kort tid efter meddelte, at Holger og Tsitsipas trak sig fra semifinalen mod 6. seedede Tim Puetz (GER) og Michael Venus (NZL).

Puetz og Venus var således  direkte i finalen, hvor de mødte 1. seedede Joe Salisbury (GBR) og Rajeev Ram (USA), der i semifinalen lørdag vandt 6-4, 7-5 over Santiago Gonzalez (MEX) og Edouard Roger-Vasselin (FRA), og i søndagens finale vandt de med cifrene 7-6(4), 7-6(5) deres 7. titel.

Tsitsipas møder i søndagens finale 25-årige Borna Coric (CRO), der deltager i kraft af en “Protected Ranking” (PR), da en skade har holdt ham ude af spillet i en længere periode.
Kroaten var således inden turneringen no. 157 på ATP-ranglisten med blot 360 point.

5 imponerende sejre på vej mod finalen bevirker dog, at Coric nu er sikker på en plads i top 50, og hvis han vinder turneringen, kan han opnå 1.360 point, som vil bringe ham i top 30, hvorved han kan skubbe Holger yderligere en plads ned til no. 32, hvilket dog ikke får nogen praktisk betydning, da Holger er sikret en seedning 25-32 ved US Open.

Udover sejren i 2. runde, hvor Coric vandt 7-6(9), 4-6, 6-3 over Rafael Nadal, har han vundet lutter 2-sæts sejre over Lorenzo Musetti, Roberto Bautista Agut, Felix Auger-Aliassime og senest 6-3, 6-4 i semifinalen mod Cameron Norrie.

Norrie havde forinden – formentlig til de flestes overraskels – vundet 7-6(4), 6-7(4), 6-4 over det 19-årige spanske supertalent Carlos Alcaraz, og runden forinden havde Norrie vundet 6-0, 6-2 over 19-årige Ben Shelton (USA), der sensationelt havde vundet 6-3, 6-3 over Casper Ruud ud af turneringen i 2. runde, hvorved Norrie blev stopklods for tre 19-årige deltagere, da han indledte med at sende Holger ud, inden han derefter sendte sin 35-årige landsmand Andy Murray ud i 2. runde.

Finalen mellem Norrie og Tsitsipas kan følges på TV 2 Sport søndag aften tidligst kl. 2230 dansk tid efter finalen hos kvinderne, hvor Caroline Garcia (FRA) vandt 6-2, 6-4 over Petra Kvitova (CZE).