Efter nederlag i kvalfinalen i slutningen af april fik Olga revanche mod japanske Ayumi Koshiishi og sikrede derved karrierens første professionelle titel

Siden 21-årige Olga Helmi for 2 måneder siden rejste til Monastir i Tunesien, har hun hver uge været tilmeldt den ugentlige udgave af W15 turneringen, som på skift benævnes “Magic Hotel Tours” og mere forenklet “Magic Tours”

Magic Tours 2021
Foto: Privat – Olga Helmi i aktion ved Magic Tours

Ofte måtte Olga gennem kvalifikationen for at få adgang til hovedturneringen, hvilket som regel kræver 3 sejre, og i den første uge blev Olga efter 2 sejre stoppet i kvalfinalen af no. 975 Denisa Hindova (CZE), der vandt 5-7, 6-1, [10-5].

Ugen efter blev Olga igen besejret i kvalfinalen efter match-tiebreak 4-6, 7-6, [10-6] af no. 914 Ayumi Koshiishi (JPN), der ligesom Olga er fra årgang 00.
Olga var dog så “heldig”, at hun alligevel kom i hovedturneringen som Lucky Loser, og hun tangerede efterfølgende sit bedste resultat i 2021, idet hun nåede kvartfinalen, hvor hun var tæt på sejren mod 3. seedede no. 494 Monika Kilnarova (CZE), der vandt 4-6, 7-5, 7-6(3) og efterfølgende også selve titlen efter sejre i semifinalen 6-3, 7-5 over no. 527 Erika Sema (JPN) og i finalen 6-4, 7-6(5) over no. 501 Daniela Vismane (LAT).

I den efterfølgende første uge i maj var Olga oversidder i 1. kvalrunde, hvorefter hun vandt overbevisende sejre 6-1, 6-0 i både 2. kvalrunde og kvalfinalen, men i 1. runde mødte hun no. 494 Anastasia Kulikova, der næsten fortjener betegnelsen som Olgas “onde ånd”, idet hun både i 2015 og 2016 vandt over Olga i semifinalen hhv. 6-1, 6-2 og 6-3, 6-2 ved den årlige Grade 4 turnering i KB, hvor Kulikova under russiske flag vandt titlen begge år.
Kulikova vandt også det 3. opgør, hvor hun spillede under finsk flag, men Olga kom en smule tættere på, da Kulikova vandt 6-4, 6-2.

Ugen efter var Olga dog direkte i hovedturneringen, hvor den fortsatte fremgang i spillet resulterede i, at Olga kunne spille sig frem til semifinalen, efter at hun i kvartfinalen vandt 6-2, 3-6, 6-4 over Erika Sema (JPN), der som nævnt var i semifinalen 2 uger forinden.
Problemet for Olga var dog, at hun i semifinalen igen mødte sin “onde ånd” Kulikova, som også vandt det 4. indbyrdes møde, men Olga var væsentligt tættere på den finske landsholdsspiller, der vandt 7-5, 6-3, hvorefter hun i finalen mødte 1. seedede no. 445 Anna Kubareva (BLR), der vandt 6-1, 6-3 og sikrede titlen.

I denne uges udgave af turneringen var Olga igen direkte i hovedturneringen, hvor hun ikke risikerede at blive konfronteret med Kulikova, der ikke var tilmeldt.
Til gengæld blev Olga udfordret allerede i 1. runde, hvor hun mødte 4. seedede no. 619 Sarah Beth Grey (GBR), men efter en jævnbyrdig kamp over 3 sæt lykkedes det for Olga at hive sejren hjem 7-5, 5-7, 6-3.

I 1/8-finalen mod no. 837 Emma Davis (USA) fik Olga igen brug for marginalerne, da hun vandt endnu et tæt opgør 7-6(6), 3-6, 6-3, men efter at have klaret begge forhindringer var kursen sat direkte mod finalen, idet Olga i kvartfinalen uddelte “briller” (6-0, 6-0) til no. 819 Maria Paulina Perez Garcia (COL) og i semifinalen blev det til endnu en sikker sejr 6-2, 6-2 over 21-årige Nadine Keller (SUI), der forinden havde udnyttet en ekstra chance som Lucky Loser til at sikre 3 sejre.

I finalen mødte Olga derefter Ayumi Koshiishi (JPN), der som omtalt havde vundet over Olga i kvalfinalen i slutningen af april, men finalen illustrerer meget godt den fremgang, som er sket de seneste uger, idet Olga vandt i to overbevisende sæt 6-3, 6-2, og derved sikrede hun sig karrierens første professionelle titel.

Foto: Privat – Ayumi Koshiishi og Olga Helmi

Stort tillykke til Olga med sejren og udsigt til at markant avancement på WTA-ranglisten, hvor Olga på den seneste rangliste er no. 804 med 30 point, men når hun på mandag får tilføjet 4 point fra semifinalen i sidste uge og næste mandag 10 point for titlen vil hun med 44 point være sikret en rangering i top 700.

Mogic Tours Monastir 2021
Foto: Privat – Olga Helmi og chefen for turneringen