Benjamin Hannestad er efter sejr i to kval-kampe klar til en større udfordring mod no. 317 på ATP-ranglisten

18-årige Benjamin Hannestad sluttede sin junior-karriere, da han ved US Open efter sejr i de to indledende kval-kampe tabte 3-6, 5-7 til Ulises Blanch (USA), der var no. 30 på junior-ranglisten.
Siden da har Benji deltaget i 2 $15.000 turneringer i Texas, hvor han opnåede 3 sejre i kvalifikationen, men han nåede dog ikke igennem til hovedturneringen.

Det gør han til gengæld i denne uges $15.000 turnering Il Copa Cibao i Santiago de los Caballeros, Dominican Republic, hvor han i den første kval-runde vandt 6-0, 6-1 over Samuel Beddow (GBR), og derefter blev det i kval-finalen til endnu en sejr, da han vandt 7-6(3), 6-1 over 22-årige Denis Nguyen (USA), der ligesom Benji ikke figurer på ATP-ranglisten.

Der er alligevel grund til at bide mærke i dette resultat, idet Nguyen ifølge Official Website of Harvard Athletics i sæsonen 2013-14 som den første fra Harvard siden 2005 opnåede All-America status efter semifinale ved 2014 NCAA, og ved Sophomore 2012-13 opnåede han en 1. plads med en 15-14 rekord i single-kampe.

Efter lodtrækningen til hovedturneringen får Benji en svær opgave, når han formentlig tirsdag møder 4. seedede 20-årige Maxime Hamou (FRA), der er no. 317 på ranglisten.
Franskmanden vandt i februar titlen ved en $10.000 turnering i Paguera, Mallorca, og han har desuden været i et par finaler og semifinaler i tilsvarende turneringer.

Han har desuden deltaget i en række Challenger turneringer, hvor han ikke er nået igennem kvalifikationen eller 1. runde i hovedturneringen.
Interesserede kan studere Benjis modstander på Livestream herunder, da han i 1. runde ved Challenger Mouilleron Le Captif 2015 10. november tabte 6-4, 3-6, 0-6 til no. 172 David Guez (FRA).