Efter 0-6 i 1. sæt sikrer Holger Rune afgørelse i 3. sæts tiebreak, hvor han på nederlagets rand efter 1-5 redder 4 matchbolde og spiller sig i semifinalen

18-årige Holger Vitus Nødskov Rune indledte denne uges ATP Challenger 80 turnering Aspria Tennis Cup i Milan med en kneben sejr efter 2 tim. 23 min. i 2 sæt 7-6(4), 7-5 over Tung-lin Wu (TPE), men i onsdagens 1/8-finale mod den 37-årige tidligere top 50 spiller Malek Jaziri (TUN) vandt Holger på under den halve tid (1. tim. 7 min.) 6-3, 6-1 efter storspil især i 2. sæt.

Challenger Milan: Holger Rune fandt storspillet på vej mod kvartfinalen

Kampen mod Tung-Lin Wu kan genses herunder

og det samme gælder kampen mod Malek Jaziri.

Inden kvartfinalen havde Holger en ekstra dag til at forberede sig til mødet med 26-årige no. 278 Pedro Cachin (ARG), men argentineren var tilsyneladende bedst forberedt, idet han i 1. sæt havde godt styr på sine egne servepartier, som alle blev vundet fra 40-15, hvorimod Holger i det eneste jævnbyrdig parti blev brudt til 0-2, og han blev brudt rent til 0-4, inden Cachin brød igen ved 15-40 og vandt sættet 6-0.

Det er dog ofte set, at spillere efter at have modtaget “æg” formår at nulstille og starte på en frisk i et nyt sæt, og selvom Cachin indledte 2. sæt med igen at holde serv ved 40-15, fik Holger straks udlignet til 1-1, da han for første gang i kampe holdt serv – endda efter 40-0.
Cachin lukkede derefter Holger ind sit næste serveparti med sine 2 første dobbeltfejl til både 15-15 og 30-30, hvorefter Holger tog initiativet i den næste duel, som blev afsluttet med en stopbold, som gav første danske break-mulighed i kampen, og den blev udnyttet, da Cachin efter en kort slagudveksling sendte bolden for langt.

Holger bevarede forspringet, da han holdt serv til 3-1, og han afværgede 2 argentinske break-muligheder, da han holdt serv til 4-2, og efter et par rene servepartier til hver, kunne Holger serve for 2. sæt ved 5-4.
En dobbeltfejl og en fejl på den efterfølgende 2. bold skabte dog problemer ved 0-30, og selvom Holger reducerede til 15-30 med en perfekt stopbold, blev stillingen 15-40 efter en duel, hvor Cachin havde overtaget og fremkaldte en fejl fra Holgers baghånd.
Begge muligheder blev afværget på fornem vis efter dansk overtag og afsluttende vindere, men en efter en skarp servereturnering spillede Cachin sig frem til endnu en break-mulighed, som blev udnyttet efter Holgers 5. dobbeltfejl i kampen.

Forspringet blev dog genetableret, da Holger derefter brød serven til 6-5, men da han for 2. gang servede for sættet, blev han brudt rent, og sættet måtte afgøres i tiebreak, som Holger vandt komfortabelt 7-3.

I 3. sæt holdt begge serv, uden at de på noget tidspunkt behøvede at afværge break-muligheder, så sættet måtte derfor afgøres i tiebreak, hvor Holger kom skidt fra start, idet han kom bagud både 0-3 og 1-5, men Holgers vinderinstinkt og sejrsvilje for alvor kom til udtryk, da han først reducerede til 4-5, og ved 4-6 blev de 2 første matchbolde afværget, og Holger afværgede derefter endnu en matchbolde ved 6-7 og igen ved 7-8, hvor han modigt afsluttede en slagudveksling med en baghånd longline vinder, som fremkaldte klapsalver hos publikum.
Under den næste slagudveksling fulgte Cachin til nettet, men Holger holdt sin returnering lavt, hvorved argentinerens flugtning blev for lang, og derved havde Holger sin første matchbold, hvor kampen blev afgjort, da en kort slagudveksling endte med, at argentineren sendte bolden i nettet, så Holger efter 2 tim. 20 min. vandt 0-6, 7-6(3), 7-6(8).

Kampen kan genses herunder.

Dermed er Holger videre til semifinalen, hvor han lørdag kl. 1330 møder 23-årige Gian Marco Moroni (ITA), der er no. 257 på ATP-ranglisten.
Sejren betyder, at Holger på liverankingen er no. 218 med 319 point, og hvis han vinder semifinalen vil han være no. 207 og dermed passere no. 213 Mikael Torpegaard som højst rangerede dansker på ATP-ranglisten.

I den modsatte halvdel vandt 1. seedede Federico Coria (ARG), der er no. 89 på ranglisten, 6-2, 6-0 over 5. seedede Gastao Elias (POR), og han møder i den anden semifinale no. 262 Hugo Grenier (FRA).
Hvis Coria når finalen på søndag, får han kort tid til at omstille sig til græsset på Wimbledon, hvor han i 1. runde møder no. 112 Daniel Elahi Galan (COL), hvilket kan blive allerede mandag, hvor spillerne i nederste halvdel af lodtrækningen forventes at spille.