På vejen til finalen vendte Holger Rune flere truende nederlag til sejre, men efter kraftanstrengelsen i semifinalen og et fornemt 1. sæt i finalen manglede de nødvendige mentale resurser til sidst

I de tidligere kampe ved M25 turneringen ITF Men’s Villena i Spanien har 17-årige Holger Rune i de fleste kampe vendt slagets gang og forvandlet truende nederlag mod spillere i top 300-400 til sejr, senest da han i semifinalen efter 9-11 i 1. sæts tiebreak og 3½ times kamp vandt over 19-årige Emilio Nava (USA), der havde lokal opbakning på sin hjemmebane ved Juan Carlos Ferrero Sport Academy, som han er tilknyttet.

ITF Villena: Holger Rune klar til finale efter 2½ times gyserkamp

Finalemodstanderen var den mere rutinerede 30-årige Gestao Elias (POR), der er no. 417 på den seneste ATP-rangliste, men i 2016 opnåede han sin højeste rangering som no. 57, og i perioden 2012-2017 vandt han 7 ATP Challenger titler i 16 finaler, og studerer man hans karriere nærmere, vil man finde et stort antal sejre over markante navne på ATP-touren.

I modsætning til Holger brugte Elias væsentlig mindre energi på vejen til finalen, idet han i 1. runde uddelte “briller” (6-0, 6-0) til en trist 17-årig Tristan Sarap (USA), der havde wildcard til turneringen, og efter en mere jævnbyrdig kamp vandt han i 1/8-finalen 6-3, 7-5 over Tim Van Rijthoven (NED), hvorefter han uddelte “æg” til både Dan Added (FRA) (6-2, 6-0 i kvartfinalen) og Jenson Brooksby (USA) (6-0, 6-2 i semifinalen).

Det var portugiserens første turnering i 2020, hvorimod Holger har været på farten siden midten af januar, hvor han 2 uger i træk nåede finalen i M15 turneringer i både Manacor og Bressuire, hvor han løb med titlen.
Herefter fulgte en uge i Frankrig, hvor den planlagte træning blev delvis spoleret af en forkølelse, men trods en “forkølet” start på 1. sæt i den første kamp, fik Holger både styr på spillet og fandt den nødvendige energi, så han for 3. turnering i træk var i en finale.

Flere af de tidligere kampe havde vist, at der ikke er plads til at slække det mindste på koncentrationen mod nogen modstander, og Holger forsøgte fra starten at kontrollere kampen, hvilket lykkedes så godt, at han efter et rent serveparti til 2-1 brød portugiseren til 1-3, hvorefter han også demonstrerede mental styrke, da han trods 3 fejl på stribe til 0-40 alligevel formåede at holde serv til 4-1, og han bevarede forspringet resten af sættet, som Holger vandt 6-3.

I starten af 2. sæt slækkede Holger en anelse på koncentrationen, hvorved han blev brudt til 0-2, men han brød straks tilbage, og med et rent serveparti var han tilbage i sættet ved 2-2.
Elias holdt problemfrit serv til 3-2, hvorefter Holger havde 2 muligheder for igen at udligne i egen serv, men det lå lidt i luften, at momentum i spillet var ved at skifte over til portugiserens fordel, da Holger ikke fik afgjort en stor mulighed ved nettet ved 40-30 og i stedet blev passeret med en cross forhånd, og på den næste danske fordel sendte Holger en longline forhånd ved siden af linjen, hvorefter Elias fremprovokerede en dansk fejl og sikrede sig break til 2-4, da Holger igen sendte en longline forhånd ud.

Elias holdt derefter serven rent til 5-2, hvorefter Holger i egen serv satte en 40-0 føring overstyr med 5 fejl på stribe, hvorved sættet sluttede 6-2.

I starten af 3. sæt opstod der igen problemer, da Holger ved 0-1 måtte afværge 3 break-muligheder, inden han omsider holdt serv og udlignede til 1-1 i kampens længste parti, men momentum var fortsat på portugiserens side, hvilket blev yderligere bekræftet, da Holger derefter blev brudt rent til både 1-3 og 1-5, hvorimod Elias ikke havde problemer i sine næste 3 servepartier, som blev vundet efter 40-15, og dermed vandt Elias finalen 3-6, 6-2, 6-1.

M25 Villena
Foto: Privat – Holger Vitus Nøskov Rune med pokalen for 2. pladsen

Tennisavisen har modtaget ovenstående billeder fra præmie-ceremonien.
Et sammendrag af kampen på ca. 10 minutter kan genses herunder.

Dansk Tennis Forbunds sportschef var trods nederlaget i finalen godt tilfreds med Holgers indsats, og han fremhæver især, at Holger har hævet sit “bundniveau”, hvilket uden tvivl er baseret på indsatsen over de seneste mange turneringer, bl.a. siden 2 M15 titler i november 2020 i Valldoreix og Antalya samt de 3 førnævnte finaler i 2020.

At “bundniveauet” i afslutningen af dagens finale ikke var højere, må uden tvivl tilskrives, at Holger efter de seneste uger strabadser og fredagens mentalt krævende semifinale manglede den nødvendige mentale energi mod en rutineret og bundsolid modstander.

Det mere stabile niveau i forhold til den første periode som professionel bekræfter dog, at Holger er helt klar til at gøre sig gældende på Challenger niveau, ikke mindst fordi han i flere af kampene i både M15 og M25 turneringerne har mødt spillere, der sædvanligvis deltager i Challengers, men på grund af de begrænsede muligheder, har de ofte valgt at spille på ITF-niveauet, som derved har været højere end sædvanligt.

Herunder vises en opgørelse over de point, som Holger hidtil har optjent til ATP-ranglisten, siden han kort tid efter triumfen som vinder af juniortitlen ved French Open 2019 vandt de første 3 point med 1. runde sejr ved en ATP Challenger i Blois i Frankrig.

Da point i M15 og M25 først tilføjes med en uges forsinkelse, og ranglisten ikke bliver opdateret efter første uge af Australian Open, vil de 12 point som finalist i Villena først optræde på ranglisten 22. februar, hvor Holger vil være meget tæt på top 400.

Oversigten viser desuden, hvornår de optjente point forældes, hvilket sker efter 104 uger for alle turneringer, der blev afviklet inden nedlukningen i marts 2020, hvorimod point optjent efter genåbningen i august forældes – som normalt – efter 52 uger.

Start Turnering Kategori Runde ATP-point Not Count  Total   Rank  RankDate DropDate
17-06-19 Blois Challenger R32 3 3 24-06-19 21-06-21
15-07-19 Amersfoort Challenger R32 3 6 22-07-19 19-07-21
30-09-19 Antalya M15 Kvart 2 8 1034 14-10-19 11-10-21
07-10-19 Antalya M15 R16 1 9 1003 21-10-19 18-10-21
13-01-20 Auckland ATP 250 Q2 6 15 853 20-01-20 17-01-22
24-02-20 Antalya M25 R16 1 16 846 09-03-20 07-03-22
09-03-20 Porec M15 Kvart 2 18 827 16-03-20 21-03-22
17-08-20 Vogau M25 Semi 6 24 732 31-08-20 30-08-21
31-08-20 Caslano M15 R16 1 25 725 14-09-20 13-09-21
14-09-20 Klosters M25 Win 20 45 576 28-09-20 27-09-21
21-09-20 Melilla M15 Fin 6 51 551 12-10-20 11-10-21
05-10-20 Setubal M15 R16 1 52 547 19-10-20 18-10-21
02-11-20 Parma Challenger R32 1 53 545 09-11-20 08-11-21
09-11-20 Valldoreix M15 Win 10 63 511 23-11-20 22-11-21
16-11-20 Villena M15 R16 1 64 508 30-11-20 29-11-21
30-11-20 Antalya M15 Win 10 74 473 14-12-20 13-12-21
07-12-20 Antalya M15 R16 1 75 472 21-12-20 20-12-21
11-01-21 Manacor M15 Fin 6 81 458 25-01-21 24-01-22
18-01-21 Bressuire M15+H Win 10 91 428 01-02-21 31-01-22
01-02-21 Villena M25 Fin 12 1 102 401? 22-02-21 21-02-22

Den nye rangering kan formentlig gøre det mere realistisk, at Holger får mulighed for at deltage i kvalifikationen til ATP Challenger turneringer, men allerede i den kommende uge, hvor der er 3 Challengers på kalenderen, kunne Holger med sin nuværende rangering have fået adgang til kvalifikationen i en af turneringerne, men da kvalifikationen er startet samme dag som finalen i Villena, var Holger nødsaget til at melde afbud.

Da tilmeldingsfristen til Challengers er 3 uger, og det er rangeringen ved tilmeldingen, der afgør hvem der kan deltage, får den nye rangering først betydning for turneringer 3 uger senere, men det kan ikke afvises, at Holger med sin nuværende rangering alligevel kan få muligheder for at spille.

Holger var oprindeligt tilmeldt en M15 turnering i næste uge i Grenoble, hvor Clara Tauson i øvrigt er tilmeldt W15, men planen de næste par uger er at træne hjemme i Danmark, men dukker der en Challenger mulighed op, siger Holger næppe nej tak til det.

Hjemturen kan dog blive en besværlig og dyr udfordring, da alle EU lande kræver PCR test, som er foretaget, men i Danmark kræves en 24 timer frisk test, og derfor skal tillægges tid til kviktest inden boarding igen fremfor at kunne bruge PCR testen i transit, og derved bliver hjemturen desuden dyrere på grund af regler, som primært har til formål at ramme folk, der tager på badeferie.