Top 10 ved årsafslutning er nu officiel

Efter at Caroline Wozniacki både i 2010 og 2011 sluttede sæsonen som no. 1 på ranglisten, var hun både i 2012 og 2013 kortvarigt helt ude af top 10, men begge år sluttede hun alligevel året på 10. pladsen.
Langt inde i 2014 sæsonen så det dog ud til, at hun efter at have sluttet sæsonen 5 år i træk som top 10 spiller måtte opgive den status for en tid, idet hun efter nederlaget til Yanina Wickmayer (AUT) i 1. runde ved French Open var no. 16, hvilket er den laveste placering siden en gang i 2008.

Som bekendt har Caroline for alvor fået karrieren tilbage på sporet, og ikke mindst finalepladsen ved US Open, hvor hun optjente 1.300 point, bragte hende tilbage til toppen, og hun slutter året som no. 8.
Hvis hun havde vundet semifinalen ved WTA-slutspillet i Singapore, hvor hun var snublende tæt på at besejre Serena Williams, var hun sluttet som no. 5.
Carolines resultater i 2014 bevirker, at hun har indtjent $3.172.350 i præmie-penge samt en top 10 bonus på $200.000 oveni. Dermed er hendes samlede præmie-indtjening i karrieren på $19.322.865.

I september 2014 meddelte Li Na (CHN), at hun på grund af vedblivende knæ-problemer valgte at slutte en glorværdig karriere, som bl.a. omfattede 2 Grand Slam titler, senest Australian Open 2014.
Li Na har dog fortsat figureret på ranglisten, hvor hun 3. november var no. 9, men på den seneste rangliste pr. 10. november er hun officielt taget af ranglisten.

Dette betyder, at Dominika Cibulkova (SVK), som med 2 sejre ved Garanti Koza WTA Tournament of Champions overhalede Ekaterina Makarova (RUS), som tabte 2 kampe og derefter trak sig fra turneringen, og dermed bliver det Cibulova, som slutter på 10. pladsen.
Angelique Kerber (GER) rykker samtidig en plads frem som no. 9.

Den officielle top 10 ved afslutningen af 2014 er herefter følgende:
1. Serena Williams (USA) 8485
2. Maria Sharapova (RUS) 7050
3 Simona Halep (ROU) 6292
4 Petra Kvitova (CZE) 5966
5 Ana Ivanovic (SRB) 4820
6 Agnieszka Radwanska (POL) 4810
7 Eugenie Bouchard (CAN) 4715
8 Caroline Wozniacki (DEN) 4625
9 Angelique Kerber (GER) 3480
10 Dominika Cibulkova (SVK) 3052

Som det fremgår, har Serena Williams fortsat pæn afstand til de nærmeste. Det samme er der efter no. 4 Kvitova, hvor der følger en gruppe med tæt afstand mellem Ivanovic, Radwanska, Bouchard og Caroline, som har lagt god afstand til Kerber på 9. pladsen.

De fleste navne på top 10 listen er spillere, som flere år har optrådt i top 10.
Ana Ivanovic har ganske vist ikke været der i flere år, men hun har ligesom Caroline tidligere været no. 1, og hun er også et godt eksempel på, at det er muligt at komme tilbage til toppen, selvom top-resultaterne er udeblevet en længere periode.
Det samme var tilfældet sidste år for hendes landsmand Jelena Jankovic, som også har været no. 1 og efter et længere varende dyk igen vendte tilbage til top 10. Jankovic har dog ikke været i stand til at bevare niveauet, og hun slutter året som no. 22.

Caroline Wozniacki har med sit flotte come-back, ikke mindst under WTA-slutspillet, gjort de fleste skeptikere tavse, da hun igen har bevist, at hendes potentiale er til at være blandt de allerbedste, og de fleste danskere forventer formentlig, at hun næste år tager det næste skridt i top 5, og måske kan hun i 2015 omsider vinde den Grand Slam titel, som mange mener mangler i hendes samling.

Eneste reelle nyskabning i top 10 er Eugenie Bouchard (CAN), der er 20 år og dermed den suverænt yngste i top 10. Meget tyder på, at hun har forudsætningerne for at også at være med blandt de bedste i de kommende år, og hun har desuden en personlig udstråling og popularitet, som bidrager til at skabe interesse for WTA tennis.

Cibulkovas top 10 status forekommer mere tvivlsom, da hun siden finale-pladsen ved Australian Open ofte har haft skuffende resultater, som har ført til mange 1. runde nederlag. Hvis hun ikke forsvarer resultatet ved Australian Open, glider hun formentlig et godt stykke ned ad ranglisten igen.

Nye unge talenter på vej til top 10?

Hvis man kigger længere ned ad ranglisten for at finde nye unge talenter, som måske kan blande sig i topstriden de kommende år, er det naturligt at fokusere på spillere indtil 20 år, hvor følgende – udover Bouchard – lige nu er i top 100:
28 Elina Svitolina (UKR) 1994
30 Madison Keys (USA) 1995
32 Belinda Bencic (SUI) 1997
54 Annika Beck (GER) 1994
67 Tereza Smitkova (CZE) 1994
73 Katerina Siniakova (CZE) 1996
74 Anna Schmiedlova (SVK) 1994
83 Anna-Lena Friedsam (GER) 1994
84 Ana Konjuh (CRO) 1997
85 Donna Vekic (CRO) 1996
99 Zheng Saisai (CHN) 1994

Det mest lysende talent blandt disse er uden tvivl 17-årige Belinda Bencic, som flere gange har været omtalt i både Tennisavisen og mange andre medier. Måske kommer hun ikke i top 10 allerede i 2015, men hvis hun har den fornødne mentale styrke og selvtillid, kan hun næsten ikke undgå at blive blandt fremtidens top-spillere.

Foruden Bencic er både Katerina Siniakova (CZE) og de 2 kroater Ana Konjuh og Donna Vekic under 18 år.
Siniakova imponerede ved Premier turneringen i Moskva i oktober, hvor hun efter sejre på stribe over Elena Vesnina (RUS), Kristina Mladenovic (FRA), Camila Giorgi (ITA) nåede semifinalen og tabte til Anastasia Pavlyuchenkova (RUS), som vandt turneringen.
2 uger senere vandt Siniakova en $50.000 turnering i Nantes.

I Kroatien er der store forventninger til både Ana Konjuh og Donna Vekic, som vandt WTA International turneringen i Kuala Lumpur i april 2014. Forinden havde hun besejret Svetlana Kuznetsova (RUS) ved Premier Mandatory turneringen i Miami.
Efter 4 sejre i kvalifikationen og sejr i 1. runde over Marina Erakovic (NZL) og 2. runde over  Yanina Wickmayer (BEL) mødte Konjuh ved Wimbledon i 3. runde Caroline Wozniacki, som med sejr 6-3, 6-0 demonstrerede, at der er et godt stykke vej endnu, før Konjuh for alvor kan bide skeer med de bedste.
I den efterfølgende WTA International turnering i Istanbul nåede Konjuh semifinalen, hvor hun tabte til Roberta Vinci (ITA), som derefter tabte finalen til Caroline.

Blandt de helt unge juniorer, som er begyndt at deltage i senior-turneringer, kommer man ikke udenom 15-årige Catherine Bellis (USA), som bragede igennem ved US Open, da hun i 1. runde sensationelt vandt over Dominika Cibulkova (SVK), der som nævnt var i finalen ved Australian Open.
Bellis var ikke ukendt i tennis-kredse, idet hun længe har været no. 1 på junior ranglisten, og i årets 5 første junior-turneringer vandt hun 4 og var i finalen i den ene.
De seneste måneder har hun deltaget i en række ITF senior-turneringer, hvor hun i oktober vandt de 2 $25.000 turneringer i South Dakota, Rock Hill og Florence, og hun er nu no. 257 på senior-ranglisten.
I februar 2014 tabte hun i Rancho Santa Fe, Californien i 3 sæt til Julia Boserup 6-3, 2-6, 1-6.

16-årige Xu Shilin (CHN), der er no. 404 på senior-ranglisten, har for nylig overtaget 1. pladsen på junior-ranglisten, da hun vandt en Grade A junior-turnering i Osaka, hvor hun undervejs vandt 6-0, 6-1 over både Emilie Francati og de 2 næste modstandere på vejen til finalen, hvor hun dog vandt med mere normale cifre 7-5, 6-3 over no. 29 Kimberly Birrell (AUS).

Wozniacki eneste dansker højt på ranglisten

Når man leder efter danske spillere på WTA-ranglisten, er Karen Barbat reelt den eneste som no. 639 med 31 point for 11 turneringer. Dog er de 12 point for sidste uges sejr ved ITF-turneringen i Oslo ikke medregnet, så hun vil formentlig avancere til omkring no. 560, når disse point tælles med, og måske endnu højere, hvis hun tjener yderligere point i Helsinki, hvor hun spiller i denne uge.

Mai Grage figurerer også på listen som no. 917 med 12 point for 1 turnering, idet hun vandt ITF turneringen Copenhagen Combined i KB, hvor hun i finalen vandt 6-4, 7-5 over Karen Barbat, men Mai deltager ikke mere i turneringer i udlandet.

Julia Boserup (USA), som har både amerikansk og dansk statsborgerskab, spiller under USTA, og hun er no. 189 på den seneste rangliste.

På junior-ranglisten optræder følgende danske piger:
91 Emilie Francati 1996
153 Julie Noe 1996
775 Emma Rønholt 1997
1215 Sofia Nami Samavati 2000
1387 Frederikke Svarre 1997
1393 Olga Helmi 2000
1462 Simone Alipieva 1998
1549 Emma Haakansson 1996
1896 Mathilde Tranberg 2000
2084 Mia Schmidt-Jørgensen 1997
2137 Ida Emilie Krause 1999
2137 Helena Francati 2000

Nogle af pigerne har desuden deltaget i ITF senior-turneringer, men foreløbig uden at have opnået rangliste-point.

Det er svært umiddelbart at få øje på en spiller, som vi kan forvente leverer tilsvarende resultater som Caroline Wozniacki, men mindre kan så sandelig også gøre det.
På Tennisavisen vil vi under alle omstændigheder følge nøje med og berette om spillernes resultater, selvom det ikke er på højeste WTA-niveau.