Sloane Stephens har søndag mulighed for at vinde sin første WTA Premier titel, når hun i finalen møder Elena Vesnina

Ingen tenniskyndige har været i tvivl om, at nu 23-årige Sloane Stephens (USA) har potentiale til at begå sig i toppen af WTA-tennis, og hun var tilsyneladende godt på vej til at etablere sig i top 10, da hun med en rangering som no. 11 i oktober 2013 nåede sin hidtil højeste rangering, og det var formentlig kun et spørgsmål om kort tid, inden hun både begyndte at vinde titler og melde sig ind i top 10.

Imidlertid har hun ikke været i stand til at fastholde denne position, og hun har i mange af sine kampe næsten lignet en søvngænger, der havde lyst til at opholde sig alle mulige andre steder end lige på tennisbanen, hvor det var svært at få øje på den helt store kampgejst, men niveauet rakte dog til, at hun de efterfølgende par år befandt sig omkring 30-40 på ranglisten.

I august 2015 vandt Stephens omsider sin første WTA-titel ved International turneringen i Washington med finalesejr 6-1, 6-2 over Anastasia Pavlyuchenkova (RUS), og i starten af 2016 er det blevet til yderligere 2 International titler, da hun i Auckland – efter sejr i semifinalen over Caroline Wozniacki 6-2, 7-6(3) – vandt finalen over Julia Goerges (GER) 7-5, 6-2.

Efter et skuffende 1. runde nederlag ved Australian Open 3-6, 3-6 til no. 101 Qiang Wang (CHN) vandt Stephens i slutningen af februar titlen ved International turneringen i Acapulco med finalesejr over Dominika Cibulkova (SVK) 6-4, 4-6, 7-6(5), og dermed karrierens 3. WTA-titel.

Søndag har hun chancen for at føje endnu en titel til samlingen, hvilket i så fald vil blive hendes første Premier titel, når hun kl. 1900cet møder Elena Vesnina (RUS) i finalen ved Volvo Car Open i Charleston. 
Vejen til finalen har ikke været uden bump, da hun i kvartfinalen mod 18-årige talentfulde no. 35 Daria Kasatkina (RUS) måtte afværge matchbold, inden hun sikrede sig sejren 6-1, 5-7, 7-5.
I begge de to foregående runder havde Stephens vundet 6-4, 6-3 mod både (51) Danka Kovinic (MNE) og 12. seedede (34) Daria Gavrilova (RUS). Semifinalen gik smertefrit, da 1. seedede Angelique Kerber (GER) efter at have tabt 1-6 i 1. sæt og bagud 0-3 måtte trække sig fra kampen.

Mens Stephens som oversidder i R64 kunne nøjes med 4 kampe, er Elena Vesnina gået den helt lange vej til finalen, da hun først måtte gennem 2 kvalkampe og derefter yderligere 5 kampe i hovedturneringen.
Hun har dog forkortet vejen en smule ved at vinde de første 6 kampe i 2 sæt, bl.a. med en stensikker 6-1, 6-1 sejr i R32 mod 2. seedede Belinda Bencic (SUI), og derefter 6-1, 6-3 over (114) Lourdes Dominguez Lino (ESP).

I kvartfinalen blev det også til sejr i 2 sæt, om end med de tættere cifre 7-5, 6-4 mod (75) Laura Sigemund (GER).
I semifinalen måtte Vesnina omsider bruge 3 sæt, inden hun havde besejret 5. seedede Sara Errani (ITA) 6-4, 4-6, 6-2.

Tennisavisens læsere husker formentlig stadig, at Vesnina i februar besejrede Caroline Wozniacki i Doha 7-5, 5-7, 6-3 i 1/8-finalen, hvorefter hun i kvartfinalen tabte 3-6, 6-7(3) til Carla Suarez Navarro (ESP).
Et par uger senere mødte Vesniana igen en spiller med dansk statsborgerskab, da hun i 1. kvalrunde ved Indian Wells tabte 4-6, 3-6 til dansk-amerikanske Julia Boserup.

Julie var også med i Charleston, hvor hun i 1. runde i kvalifikationen led et meget ærgerligt og formentlig også bittert nederlag, da hun tabte 7-6(1), 1-6, 6-7(7) til no. 121 Cagla Buyukakcay (TUR), efter at Julia havde ført 4-2 i 3. sæt, og 5-3 i tiebreak, matchbold ved 6-5, men tabte 7-9 på 2. matchbold.

Finalen kan følges live på Tennistv.com fra kl. 1900. TV3 Sport 2 viser finalen kl. 2000