Som antydet i dette indlæg WTA Cincinnati: Caroline Wozniacki helt tilbage på sporet spiller Caroline igen på et niveau, hvor det er realistisk at drømme om, at hun omsider kan opnå et af sine helt store mål – at vinde en Grand Slam.

I de 2 Premier 5 turneringer i Montreal og Cincinnati var Serena Williams den eneste, som kunne besejre Caroline, som forinden havde besejret 2 top 10 spillere, Agnieszka Radwanska og Angelique Kerber.

Grund til bekymring efter New Haven og 1. runde US Open?

Det ubesvarede spørgsmål er dog, om hun også ved US Open kan gentage det gode spil fra førnævnte turneringer. Tager man de “bekymrede” briller på, kan man godt mene, at nederlaget i New Haven i sidste uge til no. 37 Camila Giorgi (ITA) kan være et tilbageslag i genopbygningen af den selvtillid, som tydeligvis ofte har manglet hos Caroline i den periode, hvor hun løb ind i flere uventede nederlag.

Udover selvtillid er motivationen dog mindst lige så afgørende en faktor, og den har formentlig manglet en smule i New Haven, da en lille turneringspause kunne være tiltrængt inden US Open.

Selvom jeg ikke tror, at Caroline tabte med vilje, tror jeg dog næppe, at dette nederlag på nogen måde vil få indflydelse på Carolines indsats ved US Open, hvor Camila Giorgi i øvrigt blev besejret i 1. runde af no. 219 Anastasia Rodionova (AUS) 1-6, 7-5, 6-3.

Starten på US Open gav ikke entydigt svar på spørgsmålet

I 1. runde opgøret US Open: Skadet Rybarikova trak sig mod Wozniacki fortsatte Caroline i 1. sæt samme gode takter, mens Rybarikova efter flere behandlinger undervejs fandt sit bedste spil frem og vandt 2. sæt, inden hun bagud 0-2 trak sig på grund af de skader, som formentlig blev grundlagt i New Haven, hvor hun efter en fremragende turnering nåede finalen.

Det mindre overbevisende 2. sæt mod Rybarikova påvirker dog ikke min optimisme på Carolines vegne, da 1. runde ofte er svær, især mod en spiller, som er inde i en god stime og derfor møder op med stor selvtillid.

Med 1. runde vel overstået, bør Caroline i R64 på ingen måde få problemer mod no. 125 Aliaksandra Sasnovich (BLR), som har været igennem kvalifikation og i 1. runde besejrede no. 66 19-årige Anna Schmiedlova (SVK).

Fra 3. runde er der ingen nemme kampe mere

I R32 kan Caroline møde enten no. 19 Andrea Petkovic (GER) eller no. 63 20-årige Monica Puig (PUR), som fører 2-1 indbyrdes mod Petkovic.

Petkovic har efter lang skadespause genfundet noget af det spil, som for et par år siden bragte hende i top 10, og Puig er et af de unge talenter, som helt sikkert har potentiale til top 10.

Sharapova den største udfordring, men er før besejret af Caroline i topform

Allerede i 1/8-finalen kan Caroline møde en næsten umulig udfordring, hvis 5. seedede Maria Sharapova (RUS) rammer storformen. Efter lidt startvanskeligheder mod no. 113 Maria Kirilenko (RUS), som stadig kæmper for at komme tilbage efter en lang skadespause, gjorde Sharapova kort proces, da hun bagud 2-4 i 1. sæt vandt samtlige efterfølgende partier i kampen.

Sharapova kan måske forinden blive testet af no. 27 Sabine Lisicki (GER), som på sine gode dage kan slå hvem som helst, hvilket hun beviste sidste år, da hun nåede finalen ved Wimbledon, bl.a. efter at have besejret Serena Williams i 1/8-finalen.

Caroline har dog 2 gange tidligere besejret Sharapova i store turneringer, 6-4, 6-3 i 1/8-finalen US Open 2010 og 6-1, 6-2 i semifinalen Indian Wells 2011, hvor Sharapovas skulderskade ikke mere kunne bruges som bortforklaring af nederlaget, som tværtimod skyldtes, at Caroline på det tidspunkt spillemæssigt var på toppen af sin karriere.

Flere bejlere til titlen ved US Open

Hvis det lykkes Caroline at nå 1/4-finalen, kan næste hindring på vejen blive 2. seedede Simona Halep (ROU), som for et par år siden pludselig vandt flere turneringer i International-kategorien, hvor kun enkelte i top 20 må deltage. Siden har det kun gået fremad, og hun må altid regnes blandt favoritterne i de store turneringer. Halep kan dog forinden få problemer i 1/8-finalen, hvor hun kan møde no. 20 Venus Williams (USA), som stadig kan spille på topniveau, eller no. 14 Sara Errani (ITA), som dog efter et par år i top 10 er på vej ned ad ranglisten.

I samme halvdel venter i en eventuel semifinale andre bejlere til titlen, 4. seedede Agnieszka Radwanska (POL), 6. seedede Angelique Kerber (GER) og måske 9. seedede Jelena Jankovic (SRB).

Radwanska startede mest overbevisende med 6-1, 6-0 sejr i 1. runde, mens Kerber spillede elendigt og var meget tæt på at ryge ud mod no 127 Ksenia Pervak (KAZ), som havde alle muligheder for at afgøre kampen i 3. sæt, men nervepresset blev for stort, så hun næsten forærede sejren til Kerber 6-2, 3-6, 7-5. Kerber har før vist, at hun kan hæve sit niveau efter en skidt start, så hun kan sagtens nå langt i turneringen.

Et par interessante opgør venter Kerber

Kerber må formodes at vinde 2. runde mod no. 137 Alla Kudryavtseva (RUS), hvorefter hun i 3. runde kan møde det 17-årige stortalent no. 59 Belinda Bencic (SUI), som mange forventer bliver en af fremtidens helt store stjerner. Bencic blev dog mindet om, at der skal mere end talent til for at begå sig blandt de bedste, da hun tidligere på året tabte 0-6, 0-6 til Caroline i Istanbul.

I 1/8-finalen kan Kerber møde Jankovic eller no. 22 21-årige Sloane Stephens (USA). Sidstnævnte har ikke hidtil indfriet de forventninger, som hendes åbenlyse talent berettiger til, og hun har ofte en smule apatisk attitude på banen. Stephens kan i 3. runde møde Jankovic, som både i Montreal og Cincinnati blev endestation efter 2 jævnbyrdige opgør. Måske lykkes det omsider denne gang.

Serena Williams og Petra Kvitova favoritter i øverste halvdel

Serena og Kvitova er uden tvivl de 2 spillere, som alle andre ønsker at undgå inden en eventuel finale, og de må være favoritter til at mødes i semifinalen i øverste halvdel, så set i det perspektiv har Caroline fået en god lodtrækning.

Serenas største udfordring inden semifinalen bliver formentlig i 1/4-finalen, hvor hun kan møde 8. seedede Ana Ivanovic (SRB), der ligesom Caroline er tidligere no. 1 og har genfundet både motivationen og det gode spil.

Kvitova har efter sejren i Wimbledon haft et par uventede nederlag i Montreal og Cincinnati, men i New Haven vandt hun suverænt titlen.

Da Kvitova vandt Wimbledon i 2011, tabte hun 1. runde ved US Open. Det gentager sig næppe mod no. 73 Kristina Mladenovic (FRA), som dog besejrede Kvitova 6-3, 6-3 i Paris 2013.

Kvitova kan i 1/8-finalen møde no. 28 19-årige Madison Keys (USA), som forventes at blive et af de helt store amerikanske navne.

I 1/4-finalen kan Kvitovas modstandere blive enten no. 21 Svetlana Kuznetsova (RUS), som på en god dag kan slå alle, eller 16. seedede Viktoria Azarenka (BLR), som efter en længere skadespause har haft svært ved at genfinde det niveau, der sidste år gjorde hende til den eneste reelle trussel mod Serenas dominans.