Benjamin Hannestad holdt hovedet koldt på de vigtige tidspunkter, og med sejr i 2 sæt er han klar til 2. runde, hvor han kan møde August Holmgren, som dog i så fald først skal levere en større overraskelse

Som den eneste af 4 danske tilmeldte ved $10.000 turneringen CYPRUS F2 FAMAGUSTA TC i Limassol på Cypern er Benjamin Hannestad direkte i hovedturneringen, hvor han tirsdag formiddag mødte ranglistens no. 1104 Billy Harris (GBR).

Benjamin satte sig på kampen fra start, da han i sine 2 første servepartier kun afgav et enkelt point, hvorved han bragte sig foran 3-0, da han brød modstanderen på den første mulighed.
Harris kom dog bedre med i kampen, da han holdt serv til 1-3, og Benjamin måtte kæmpe lidt mere for at holde serv til 4-1, og da han servede igen ved 4-2, kom Harris helt med igen, da han brød tilbage ved 15-40.

Det blev dog en stakket frist for britten, som blev brudt igen straks efter ved 30-40, hvorefter Benjamin servede sættet hjem til 6-3 på den 2. sætbold.

Benjamin brød serven allerede i 2. sæts første parti ved 30-40, og han fulgte op i egen serv ved at bringe sig foran 40-15, men han fik ikke lukket partiet, og Harris kunne derefter bryde tilbage til 1-1 på sin 2. break-mulighed.

De næste 3 partier gik til serveren efter 40-30, hvorefter Benjamin ved 2-3 måtte afværge en enkelt break-mulighed, inden han på sin 2. fordel holdt serv til 3-3.
Harris holdt derefter serv til 4-3 ved 40-15, og herefter var Benjamin i endnu større problemer, da han var nede 0-40 i egen serv, men han holdt hovedet koldt, og afværgede alle 3 break-muligheder, og på den første fordel holdt han alligevel serv til 4-4.

Det blev samtidig afgørende for kampens udfald, idet Benjamin derefter brød modstanderens serv ved 15-40, og han servede derefter kampen hjem fra 40-15 til sejr på 6-3, 6-4.

Benjamin havde denne kommentar efter kampen:
“Holdt hovedet koldt på de vigtige tidspunkter. Dog var forholdene virkelig svære pga en vanvittig vind, men fik kampen lukket og det er hvad der tæller :)”

Benjamins modstander i 2. runde bliver først fundet onsdag, hvor det afgøres, om der bliver et rent dansk møde, når August Holmgren, der er videre fra kvalifikationen, i 1. runde møder 5. seedede Omar Salman (BEL), der er no. 536 på ranglisten, og derfor vil det være en større overraskelse, hvis et dansker-møde bliver aktuelt.

August kan dog gå til kampen uden de store forventninger, og for ham er det vigtigste på nuværende tidspunkt at få nogle gode kampe uden at fokusere på ranglisten, som kan vente til han føler sig klar – han tilføjede dog, at han forhåbentlig er “klar” i morgen, hvilket var inden han kendte lodtrækningen.

Benjamin var senere tirsdag også i aktion i double, da han sammen med Joel Cannell (GBR) vandt 6-2, 6-2 over det franske par Thibault Venturino/Antoine Walch.
Modstanderne i kvartfinalen findes senere tirsdag i kampen mellem 4. seedede Alon Elia (ISR)/Markos Kalovelonis (RUS) og Billy Harris/Adam Thornton-Brown (GBR).