Duellen mellem no. 1 og no. 2 hos juniorerne blev ikke til noget, og helt andre navne dominerede ved Eddie Herr og Orange Bowl

Forud for de 2 seneste ITF Junior turneringer i Florida havde mange formentlig set frem til, at hæderen som Verdens bedste junior ved afslutningen af 2014 blev afgjort i en direkte duel mellem Xu Shilin (CHN) og Cathrine Bellis (USA), kaldet CiCi, som begge var tilmeldt og seedet 1 og 2 både ved Eddie Herr i sidste uge og Orange Bowl, som netop er afviklet.

16-årige Xu Shilin overtog for nylig 1. pladsen på junior ranglisten efter at have vundet 3 turneringer på stribe i Nanjing (CHN), Osaka (JPN) og Jeju-do (KOR). I Osaka vandt hun i 1/8-finalen 6-0, 6-1 over Emilie Francati, som hun også tidligere på året havde besejret med samme cifre.

Desværre måtte Xu melde afbud til Eddie Herr, og ved Orange Bowl tabte hun i 1. runde 4-6, 2-6 til no. 86 Katherine Sebov (CAN), og dermed var vejen banet for, at Bellis kunne generobre 1. pladsen og slutte året som no. 1, hvilket krævede, at hun vandt sin kvartfinale i single ved Orange Bowl.

Den opgave klarede 15-årige Bellis, da hun vandt 6-3, 3-6, 6-4 over no. 135 Caroline Dolehide (USA), og hun var dermed den anden spiller fra USA til at opnå denne hæder de seneste 3 år, efter at Taylor Townsend som 16-årig i 2012 var den første amerikanske pige, der opnåede dette siden Gretchen Rush i 1982.

CiCi Bellis har tidligere været omtalt i Tennisavisen i dette indlæg US Open: Ukendt 15-årig pige sendte Australian Open finalisten Cibulkova ud i 1. runde.
Siden den sensationelle sejr over Dominika Cibulkova (SVK) ved US Open har Bellis imponeret ved at vinde 2 $25.000 ITF Senior turneringer i Rock Hill og Florence, begge South Carolina.

Mere upåagtede spillere helt fremme i de sidste 2 turneringer i USA

Selvom Bellis har leveret imponerende resultater, er det dog ingen naturlov, at hun uden videre også ville vinde både Eddie Herr og Orange Bowl, og i slutkampene ved begge turneringer var det helt andre navne, som kom til at præge begivenhederne.

Den danske junior landstræner Jens Anker Buus Andersen havde efter at have overværet CiCi Bellis ved Eddie Herr denne kommentar, da Tennisavisen bad ham vurdere Cici Bellis’ niveau:

[quote_box_center]Så Bellis spille i dag, og hun er bestemt dygtig. Kan spille pænt hurtigt, med sund for- og baghånd og virker mentalt meget moden og stærk. Serven driller dog lidt, og kunne sagtens være gået forbi uden at lægge mærke til hende.[/quote_box_center]

Ved Eddie Herr var Bellis ganske vist på finalekurs efter 2-sæts sejre i de 3 første kampe, men i kvartfinalen blev hun besejret af 5. seedede 17-årige no. 15 Elena Gabriela Ruse (ROU), som efter sejr 6-3, 6-4 i semifinalen over 4. seedede 16-årige no. 14 Fanni Stollar (HUN) nåede finalen, hvor hun mødte endnu en ungarsk spiller 7. seedede no. 22 Dalma Galfi, som vandt finalen 6-4, 7-5.

16-årige Galfi havde i semifinalen besejret no. 134 Caroline Dolehide (USA), som havde fået wildcard. Som nævnt herover tabte 16-årige Dolehide ugen efter i kvartfinalen ved Orange Bowl knebent til Bellis, så rangeringen er tydeligvis ikke udtryk for hendes øjeblikkelige niveau.

I næste runde (semifinalen) ved Orange Bowl tabte Bellis med de overbevisende cifre 3-6, 2-6 til 13. seedede 16-årige no. 36 Sofia Kenin (USA), som herefter vandt turneringen med finalesejr 6-3, 6-3 over no. 163 Ingrid Neel (USA), som havde været gennem kvalifikation, og hun vandt dermed 8 kampe i træk, inden hun tabte i finalen.
I 1/8-finalen mod 17-årige 8. seedede no. 27 Sandra Samir (EGY) vandt Neel på et hængende hår med 7-6(4), 1-6, 7-6(6), hvilket var den højst rangerede spiller, som hun havde besejret i løbet af året.

Ved Eddie Herr ugen forinden nåede Neel til 1/8-finalen, hvor hun tabte til Bellis 2-6, 5-7, så heller ikke i dette tilfælde er ranglisten udtryk for det reelle niveau.

Hos juniorerne beregnes point til ranglisten på baggrund af resultater i både single og double. Se eventuelt omtalen på Rankings Explained.